Ciencias

Los cúmulos de estrellas 'Collar de Perlas' se forman cuando las galaxias chocan

oh telescopio espacial Hubble Capturó esta imagen de la galaxia AM 1054-325, que se ha distorsionado en una espiral en forma de S debido a la atracción gravitacional de una galaxia vecina. Como resultado, los cúmulos de estrellas recién nacidas se forman a lo largo de una cola de marea que se extiende a lo largo de miles de años luz y se asemeja a un collar de perlas. Se forman cuando nudos de gas colapsan gravitacionalmente para crear alrededor de 1 millón de estrellas recién nacidas por cúmulo. Imagen vía NASA/ ESA/ STScI/ Jayanne English (Universidad de Manitoba).
  • Cuando las galaxias chocan, crean nuevas generaciones de estrellas. Estas colisiones galácticas provocan un tira y afloja gravitacional y el gas y el polvo son arrastrados hacia grandes corrientes.
  • Los nodos de gas colapsan gravitacionalmente para crear alrededor de 1 millón de estrellas recién nacidas por cúmulo en las largas colas de marea.
  • Estas características del “Collar de perlas” probablemente sean más comunes en el universo primitivo, cuando las galaxias chocaban con más frecuencia.

La NASA publicó esto. artículo original el 8 de febrero de 2024. Ediciones EarthSky.

Collar de perlas que nació cuando las galaxias chocan

Al contrario de lo que podría pensarse, las colisiones de galaxias no destruyen las estrellas. De hecho, la dinámica turbulenta desencadena nuevas generaciones de estrellas y, presumiblemente, planetas compañeros.

Ahora la NASA telescopio espacial Hubble Se centró en 12 galaxias que interactúan y que tienen largas colas de gas, polvo y multitud de estrellas en forma de renacuajos. Hubble descubrió 425 cúmulos de estrellas recién nacidas a lo largo de estas colas, que parecían hilos de luces navideñas. Cada cúmulo contiene hasta 1 millón de estrellas azules recién nacidas.

Conocemos los cúmulos en las colas de las mareas desde hace décadas. Cuando las galaxias interactúan, las fuerzas gravitacionales de marea atraen largas corrientes de gas y polvo. Dos ejemplos populares son Antenas Es ratas galaxias con sus largas y estrechas proyecciones en forma de dedos.

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Un nuevo estudio sobre las colas de marea

Un equipo de astrónomos Publicado un nuevo estudio realizado el 29 de septiembre de 2023, que utiliza una combinación de nuevas observaciones y datos de archivo para obtener edades y masas de cúmulos de estrellas con cola de marea. Descubrieron que estos cúmulos son muy jóvenes: sólo tienen 10 millones de años. Y se están formando al mismo ritmo a lo largo de colas que se extienden miles de años luz.

Autor principal Michael Rodruck del Randolph-Macon College en Ashland, Virginia, dijo:

Es una sorpresa ver muchos objetos jóvenes en las colas. Esto nos dice mucho sobre la eficiencia de la formación de clusters. Con colas de marea, construirás nuevas generaciones de estrellas que de otro modo no existirían.

Las colas parecen tomar el brazo espiral de una galaxia y extenderlo hacia el espacio. La parte exterior del brazo es tirada como un caramelo en el tira y afloja gravitacional entre un par de galaxias que interactúan.

Antes de las fusiones, las galaxias eran ricas en nubes de polvo de hidrógeno molecular que tal vez simplemente permanecieran inertes. Pero las nubes chocaron y chocaron durante los encuentros. Esto comprimió el hidrógeno hasta el punto de precipitar una tormenta de nacimiento de estrellas.

¿Qué pasará después?

El destino de estos cúmulos estelares es incierto. Pueden permanecer gravitacionalmente intactos y evolucionar hacia cúmulos de estrellas globulares, como los que orbitan fuera del plano de nuestra galaxia, la Vía Láctea. O pueden dispersarse para formar un halo de estrellas alrededor de su galaxia anfitriona, o ser rechazadas y convertirse en estrellas intergalácticas errantes.

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Esta formación estelar de collar de perlas puede haber sido más común en el universo primitivo, cuando las galaxias chocaban entre sí con mayor frecuencia. Estas galaxias cercanas que observó el Hubble son una representación de lo que sucedió hace mucho tiempo. Por tanto, son laboratorios para mirar hacia el pasado lejano.

En resumen: esta hermosa galaxia es una de las muchas que el Hubble ha observado mostrando un “collar de perlas”. Cuando las galaxias chocan, la formación de nuevas estrellas crea estos cúmulos en las colas de marea.

Fuente: Cúmulos de estrellas en los desechos de las mareas.

Vía NASA

Prudencia Febo

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