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Los científicos crean una nueva variante de Covid con una tasa de mortalidad del 80% en ratones

La Universidad de Boston creó una nueva variante de Covid-19 que resultó en una tasa de mortalidad del 80% en ratones, según un nuevo trabajo de investigación.

La investigación espera comprender mejor el papel que desempeña la proteína espiga del virus en términos de cuán dañina es una variante.

Para hacer esto, los científicos del Laboratorio de Investigación de Bioseguridad 4 de la Universidad de Boston unieron la proteína de pico más inmune Omicron a la «columna vertebral» de un virus Covid original desde el comienzo de la pandemia.

“Generamos el SARS-CoV-2 recombinante quimérico que codifica el gen Omicron S en la columna vertebral de un aislamiento ancestral de SARS-CoV-2 y comparamos este virus con la variante Omicron que circula naturalmente”, dijo el artículo publicado en biorxiv en espera de lecturas de revisión por pares.

«En ratones K18-hACE2, mientras que Omicron provoca una infección leve no mortal, el virus Omicron S-carrier inflige una enfermedad grave con una tasa de mortalidad del 80 %.

«Esto indica que, si bien el escape de la vacuna Omicron se define por mutaciones en S, los principales determinantes de la patogenicidad viral residen fuera de S».

Cuando se infectaron solo con la cepa Covid-19 original, el 100% de los ratones murió, mientras que ninguno de los ratones infectados con la variante Omicron murió.

El biólogo molecular estadounidense Richard H. Ebright criticó el artículo.

«La búsqueda es un claro ejemplo de ganancia de búsqueda de roles», dijo al Daily Mail UK.

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«Es especialmente preocupante que esta nueva investigación de ePPP del gobierno de EE. UU., al igual que la investigación anterior de ePPP del gobierno de EE. UU. sobre coronavirus quiméricos relacionados con el SARS en el Instituto de Virología de Wuhan que pueden haber causado la pandemia, parece no haber asumido el riesgo-beneficio anterior. revisión. requerido por la política del gobierno de los Estados Unidos».

Sin embargo, la Universidad de Boston niega que la investigación no constituya una investigación de ganancia de función, ya que no hizo que la cepa original de Covid-19 fuera más virulenta.

«Primero, esta investigación no es una investigación de ganancia de función, lo que significa que no amplificó la cepa del virus SARS-COV-2 del estado de Washington (virus original de 2020) ni la hizo más peligrosa», dijo la BU en un comunicado. declaración después de los informes en línea que la universidad calificó de «falsos e inexactos».

“En realidad, esta investigación ha hecho que el virus se replique de manera menos peligrosa”, agregó la universidad.

El autor principal del estudio dice que la investigación ayudará a comprender mejor la variante Omicron y crear nuevos tratamientos.

«De acuerdo con los estudios publicados por otros, este trabajo muestra que no es la proteína espiga la que impulsa la patogenicidad de Omicron, sino otras proteínas virales», dijo el autor principal del estudio, Mohsan Saeed.

«La determinación de estas proteínas conducirá a mejores diagnósticos y estrategias de manejo de enfermedades», dijo Saeed.

Si bien la Universidad de Boston refuta su investigación, utiliza la ganancia de función. Algunos expertos argumentan que la investigación de ganancia de función es necesaria en la lucha contra futuras pandemias.

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«Los experimentos de ganancia de función pueden ayudar a los investigadores a probar teorías científicas, desarrollar nuevas tecnologías y encontrar tratamientos para enfermedades infecciosas», concluyó un panel de expertos en un artículo de Conversation.

“Por ejemplo, en 2003, cuando ocurrió el brote original de SARS-CoV, los investigadores desarrollaron un método para estudiar el virus en el laboratorio. Uno de los experimentos fue cultivar el virus en ratones para que pudieran estudiarlo y probar posibles vacunas. y tratamientos».

El artículo también establece que no existe riesgo cero al realizar experimentos con virus contagiosos.

El artículo de investigación de la Universidad de Boston señaló que una limitación del estudio fue la raza de ratones utilizada, ya que otros tipos son más similares a los humanos.

Esto significa que es más difícil decir cuál sería la tasa de mortalidad de la variante en humanos.

Este artículo ha sido actualizado para incluir la respuesta de la Universidad de Boston.

Eugènia Mansilla

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