Ciencias

Los chimpancés aprenden y mejoran sus habilidades para usar herramientas incluso cuando son adultos

Los seres humanos pueden seguir aprendiendo a lo largo de su vida. Se ha planteado la hipótesis de que esta capacidad es responsable de la extraordinaria flexibilidad con la que los humanos utilizan las herramientas, un factor clave en la evolución de la cognición y la cultura humanas. En este estudio, Malherbe y sus colegas investigaron si los chimpancés comparten este rasgo examinando cómo los chimpancés desarrollan técnicas de herramientas a medida que envejecen.

Los autores observaron a 70 chimpancés salvajes de distintas edades utilizando palos para recuperar comida a través de grabaciones de vídeo recopiladas durante varios años en el Parque Nacional de Taï en Costa de Marfil. A medida que crecieron, los chimpancés se volvieron más hábiles en el uso de agarres adecuados para manipular palos.

Estas habilidades motoras se volvieron completamente funcionales a la edad de seis años, pero los chimpancés continuaron perfeccionando sus técnicas hasta bien entrada la edad adulta. Ciertas habilidades avanzadas, como usar palos para extraer insectos de lugares difíciles de alcanzar o ajustar el agarre para adaptarse a diferentes tareas, no se desarrollaron completamente hasta los 15 años.

Esto sugiere que estas habilidades no son sólo una cuestión de desarrollo físico, sino también de capacidades de aprendizaje de nuevas habilidades tecnológicas que continúan hasta la edad adulta.

Por lo tanto, conservar la capacidad de aprender hasta la edad adulta parece ser un atributo beneficioso para las especies que utilizan herramientas, una idea fundamental de la evolución de los chimpancés y los humanos por igual.

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Los autores señalan que se necesitarán más estudios para comprender los detalles del proceso de aprendizaje de los chimpancés, como el papel del razonamiento y la memoria o la importancia relativa de la experiencia en comparación con la instrucción entre pares.

Los autores añaden: “En los chimpancés salvajes, las complejidades de aprender a utilizar herramientas continúan hasta la edad adulta. Este patrón respalda la idea de que los grandes cerebros de los homínidos permiten un aprendizaje continuo durante las dos primeras décadas de la vida”.

Prudencia Febo

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