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Los ataques de tiburones están en aumento después de tres años de declive, según muestran los datos

La joven víctima del ataque de un tiburón, Alvira Reia-King, cuenta su historia. Video / ODT / NZ al aire

Después de tres años consecutivos de declive, el número de ataques de tiburones en todo el mundo ha aumentado en 2021.

Hubo un total de 73 incidentes no provocados en todo el mundo el año pasado, y los expertos creen que el levantamiento de las restricciones de Covid-19 podría ser un factor en el aumento.

Los datos fueron publicados esta semana por el Archivo Internacional de Ataques de Tiburones del Museo de Historia Natural de Florida (ISAF).

También enumeró 39 mordeduras de tiburón provocadas y nueve muertes ocurridas en el último año.

Pero fue la cantidad de incidentes no provocados lo que resultó más interesante.

Con 73, fue significativamente más alto que las 52 picaduras confirmadas registradas en 2020. Sin embargo, el número de 2021 se alinea perfectamente con el promedio mundial de cinco años de 72 por año.

Si bien la causa exacta de los números no está clara, el gerente de ISAF, Tyler Bowling, atribuye parte de la caída en 2020 (que fue el número más bajo en una década) al cierre de playas asociado con las restricciones de Covid-19.

«Las mordeduras de tiburones se redujeron drásticamente en 2020 debido a la pandemia. El año pasado fue mucho más típico, con un promedio de mordeduras de una variedad de especies y muertes de tiburones blancos, tiburones toro y tiburones tigre», dijo Bowling.

El número de nueve encuentros fatales con tiburones no provocados también se mantuvo alto en 2021, y la mayoría ocurrió en el Pacífico Sur. Hubo seis muertes confirmadas en Australia, Nueva Caledonia y Nueva Zelanda, mientras que incidentes únicos ocurrieron en Sudáfrica, Brasil y Estados Unidos. . .

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Los grandes tiburones blancos fueron característicamente los principales culpables de las muertes no provocadas.

Si bien IFAS investiga todas las mordeduras de tiburón reportadas, enfatiza aquellas que no fueron provocadas, definidas como incidentes que ocurrieron en el hábitat natural del tiburón sin provocación humana. Esto ayuda a los investigadores a comprender el comportamiento natural de los animales, lo que puede ayudar a desarrollar medidas de mitigación.

Un cartel informa sobre un ataque de tiburón el 24 de diciembre de 2021 en Morro Bay, California.  Foto/AP
Un cartel informa sobre un ataque de tiburón el 24 de diciembre de 2021 en Morro Bay, California. Foto/AP

Números de un vistazo

EE. UU. continúa registrando la mayor cantidad de mordeduras de tiburón en todo el mundo, con un total de 47 en 2021, lo que representa el 64% de los casos globales. De estos, todos menos cinco ocurrieron a lo largo de la costa atlántica.

Como en años anteriores, Australia tuvo el segundo mayor número de picaduras, con 12 en total, lo que representa una caída del promedio mundial de cinco años de 16 picaduras. Australia también tuvo tres muertes, que, aunque menos que las seis del año pasado, sigue siendo el recuento más alto de cualquier país en 2021.

Brasil y Nueva Zelanda tuvieron tres mordidas cada uno, mientras que Canadá, Ecuador y San Cristóbal y Nieves siguieron con incidentes individuales.

Las mordeduras de tiburón se reanudaron en Sudáfrica en 2021, después de que no se reportaran incidentes el año anterior. Se reportaron tres mordeduras de tiburón en el país en 2021, una de las cuales fue fatal.

A pesar de la relajación de las restricciones de viajes y recreación por el Covid-19, los informes de mordeduras de tiburones siguen siendo erráticos, ya que los socorristas y los médicos forenses continúan lidiando con una gran cantidad de muertes por el virus. Como resultado, la cantidad de mordeduras de tiburón no confirmadas en 2021 fue alta por segundo año consecutivo, con 14 incidentes aún en investigación y un incidente en el que no se pudo hacer una designación.

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Patrones de perspectiva

Si bien el año pasado se registró un aumento en las mordeduras de tiburones y un alto número de muertes, ambos se mantienen dentro de los promedios a largo plazo. A medida que más personas acuden en masa a las cálidas playas, los encuentros con tiburones se vuelven más comunes. Sin embargo, las muertes a largo plazo son cada vez menos frecuentes.

“La disminución general en la mortalidad por mordedura de tiburón probablemente se deba a una combinación de mejores protocolos de seguridad en las playas en todo el mundo y una disminución en la cantidad de tiburones de varias especies en las aguas costeras”, dijo Gavin Naylor, director de investigación de Sharks at the Florida. Museo. programa.

«El aumento en 2020 y 2021 se debe casi con certeza al aumento del número de tiburones blancos, que ha aumentado en varias localidades, probablemente en respuesta a un auge en las poblaciones de focas de las que se alimentan».

La mayoría de las personas (51 por ciento) mordidas por tiburones eran surfistas o snowboarders, que pasan una cantidad significativa de tiempo en el agua dentro y alrededor de las zonas de surf.

Esta delgada franja de agua, donde las olas que pueden haber viajado cientos de millas finalmente se unen al lecho marino costero y se desploman, crea el entorno perfecto para los surfistas y los tiburones.

Las costas marinas y los estuarios son un lugar de alimentación favorito para una variedad de peces, que aprovechan las mareas para encontrar nuevos alimentos y recorren cerca del lecho marino poco profundo en busca de plantas e invertebrados. Estos peces más pequeños, a su vez, atraen a los tiburones, que a veces confunden a los humanos con presas.

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Eugènia Mansilla

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