Ciencias

Los astrónomos descubren nuevas lunas alrededor de Urano y Neptuno

Las tres lunas recién descubiertas (S/2023 U1, S/2002 N5 y S/2021 N1) son las más débiles jamás encontradas alrededor de Urano y Neptuno utilizando telescopios terrestres.

Imagen del descubrimiento de la luna de Urano S/2023 U1 utilizando el telescopio de Magallanes el 4 de noviembre de 2023. Crédito de la imagen: Scott Sheppard.

Llamada provisionalmente S/2023 U1, la nueva luna de Urano fue descubierta por primera vez el 4 de noviembre de 2023 por un astrónomo del Instituto Carnegie para la Ciencia. Scott Sheppard utilizando los telescopios de Magallanes en el Observatorio Las Campanas.

Con sólo 8 kilómetros (5 millas), es probablemente la más pequeña de las lunas de Urano. Se necesitan 680 días para orbitar al gigante de hielo.

S/2023 U1 eventualmente llevará el nombre de un personaje de una obra de Shakespeare, de acuerdo con las convenciones de nomenclatura para los satélites exteriores de Urano.

Su descubrimiento eleva el número total de lunas del planeta gigante de hielo a 28.

Sheppard también utilizó el Telescopio Magallanes para encontrar S/2002 N5, la más brillante de las dos lunas neptunianas recién descubiertas.

La luna tiene unos 23 km (14,3 millas) de diámetro y tarda casi 9 años en orbitar al gigante helado.

La luna más débil de Neptuno fue descubierta por el Dr. Sheppard y sus colegas utilizando el telescopio Subaru.

Llamado S/2021 N1, tiene unos 14 km (8,7 millas) de diámetro y un período orbital de casi 27 años.

Tanto el S/2002 N5 como el S/2021 N1 se vieron por primera vez en septiembre de 2021.

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Ambos recibirán nombres permanentes basados ​​en las 50 diosas marinas Nereidas de la mitología griega.

“Después de que se determinó la órbita de S/2002 N5 alrededor de Neptuno utilizando las observaciones de 2021, 2022 y 2023, se rastreó hasta un objeto que fue avistado cerca de Neptuno en 2003, pero que se perdió antes de que se pudiera confirmar que orbitaba el planeta”, dijo el Dr. Sheppard. dicho.

S/2023 U1, S/2002 N5 y S/2021 N1 tienen órbitas distantes, excéntricas e inclinadas, lo que sugiere que fueron capturados por la gravedad de estos planetas durante o poco después de la formación de Urano y Neptuno a partir del anillo de polvo. y escombros que rodearon a nuestro Sol en su infancia.

Todos los planetas gigantes de nuestro Sistema Solar tienen configuraciones similares para sus lunas exteriores, independientemente de su tamaño o del proceso mediante el cual se formaron.

«Incluso Urano, que está inclinado sobre su costado, tiene una población lunar similar a la de otros planetas gigantes que orbitan alrededor de nuestro Sol», dijo el Dr.

«Y Neptuno, que probablemente capturó el distante objeto Tritón del Cinturón de Kuiper, un evento que podría haber perturbado su sistema lunar, tiene lunas exteriores que parecen similares a las de sus vecinas».

Las lunas nuevas también muestran que existen agrupaciones orbitales dinámicas de lunas exteriores alrededor de Urano y Neptuno, como las que se encuentran alrededor de Júpiter y Saturno.

En Urano, S/2023 U1 tiene una órbita similar a la de Caliban y Stephano.

En Neptuno, S/2021 N1 tiene una órbita similar a Psamathe y Nesus, mientras que S/2002 N5 tiene una órbita similar a Saint y Laomedeia.

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Estas agrupaciones sugieren que las lunas madre más grandes se rompieron por colisiones pasadas, probablemente con cometas o asteroides, dejando los fragmentos rotos en órbitas similares a las de la luna más grande original.

Es probable que haya muchos fragmentos lunares más pequeños en estos cúmulos, pero generalmente son demasiado débiles para observarlos de manera eficiente con la tecnología actual.

Estos grupos de lunas muestran que el Sistema Solar primitivo era un lugar muy caótico, con movimientos y colisiones entre varios objetos todo el tiempo.

Prudencia Febo

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