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Las prohibiciones de viaje no son la respuesta para detener la nueva variante Covid-19 de Omicron

ANÁLISIS: Existe una preocupación mundial y una alarma generalizada ante el descubrimiento de SARS-CoV-2 variante B.1.1.529, que la Organización Mundial de la Salud (OMS) denominó Omicron.

O Omicron clasificado por la OMS como una «variante de preocupación» porque tiene una amplia gama de mutaciones. Esto sugiere que las vacunas y los tratamientos pueden ser menos efectivos.

Aunque fue reciente, Omicron parece poder reinfectar a las personas más fácilmente que otras cepas.

Australia siguió a otros países y regiones, incluidos Estados Unidos, Canadá, Reino Unido y la Unión Europea, y viajeros prohibidos de nueve países del sur de África.

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Australianos buscando volver a casa desde sudáfrica todavía podrá hacer eso. Pero entrarán en cuarentena del hotel y serán examinados. Aquellos que regresaron de los nueve países – Sudáfrica, Namibia, Zimbabwe, Botswana, Lesotho, Eswatini, Seychelles, Malawi y Mozambique – en los últimos 14 días tendrán que aislarse.

Pero Omicron ya se ha detectado en otras regiones, incluidos el Reino Unido, Alemania, Israel, Hong Kong y Bélgica. Entonces, si bien una prohibición de viajar en los países del sur de África podría ralentizar el diferencial y comprar un tiempo limitado, es poco probable que lo detenga.

Dado que el gobierno australiano y otros actúan para proteger a sus propios ciudadanos, esto debe ir acompañado de recursos adicionales para ayudar a los países del sur de África y en otros lugares a tomar medidas inmediatas.

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Omicron fue identificado por primera vez el 22 de noviembre en Sudáfrica (foto de archivo).

Denis Farrell / AP

Omicron fue identificado por primera vez el 22 de noviembre en Sudáfrica (foto de archivo).

¿Cuándo se detectó Omicron?

La variante fue identificada el 22 de noviembre en Sudáfrica a partir de una muestra recolectada de un paciente en 9 de noviembre.

Los virólogos sudafricanos actuaron con prontitud, en consulta con colegas a través del Red de vigilancia genómica en Sudáfrica, se puso en contacto con el gobierno y lo notificó a la Organización Mundial de la Salud el 24 de noviembre.

Esto está de acuerdo con el Reglamento Sanitario Internacional que guían cómo deben responder los países.

El comportamiento de esta nueva variante aún no está claro. Algunos han afirmado que la tasa de crecimiento de las infecciones por Omicron, que refleja su transmisibilidad, puede ser incluso mayor que la de la variante Delta. Esta «ventaja de crecimiento» aún no se ha demostrado, pero es preocupante.

La gente hace fila para tomar el vuelo de Air France a París en el aeropuerto OR Tambo en Johannesburgo, Sudáfrica, el viernes.

Jerome Retraso / AP

La gente hace fila para tomar el vuelo de Air France a París en el aeropuerto OR Tambo en Johannesburgo, Sudáfrica, el viernes.

Respuesta ‘Kneejerk’ frente a las recomendaciones de la OMS

Científicos y políticos africanos ha sido decepcionado en lo que ven como una respuesta «instintiva» de los países que imponen prohibiciones de viaje. Argumentan que las prohibiciones tendrán efectos negativos significativos en la economía sudafricana, que tradicionalmente da la bienvenida a turistas globales durante el verano.

Señalan que aún no está claro si la nueva variante se originó en Sudáfrica, a pesar de que se identificó por primera vez allí. Como Omicron ya se ha detectado en varios otros países, es posible que ya esté circulando en regiones no incluidas en la prohibición de viajar.

Las prohibiciones de viaje a países que detectan nuevas variantes, y los consiguientes costes económicos, también pueden actuar como un desincentivo para que los países revelen variantes preocupantes en el futuro.

La OMS generalmente no lo recomiendo Prohibición de vuelos u otras formas de embargo de viajes. En cambio, sostiene que se deben priorizar las intervenciones de valor probado: vacunación, higiene de manos, distancia física, mascarillas bien ajustadas y buena ventilación.

En respuesta a las preocupantes variantes, la OMS pide a todos los países que mejoren la vigilancia y la secuenciación, notifiquen casos o grupos iniciales y realicen investigaciones para mejorar la comprensión del comportamiento de las variantes.

Omicron debe tomarse en serio. Sus características son preocupantes, pero existen grandes lagunas en nuestro conocimiento actual. Mientras se llevan a cabo otros análisis, la variante debe controlarse con pruebas, detección, aislamiento, aplicación de medidas de salud pública conocidas y vigilancia continua.

¿Qué pueden hacer los países más ricos para ayudar?

Los países ricos como Australia deben apoyar a las naciones africanas y otras para compartir las alertas tempranas de las amenazas de enfermedades transmisibles potencialmente graves y ayudar a mitigar esas amenazas.

Mientras que la Panel independiente de preparación y respuesta ante una pandemia señaló en mayo: «Los actores de la salud pública solo ven las desventajas de llamar la atención sobre un brote que tiene el potencial de propagarse».

El panel recomendó crear incentivos para recompensar la acción de respuesta temprana. Esto puede incluir soporte para:

  • Establecer asociaciones de investigación y educación.
  • Fortalecer los sistemas de salud y vigilancia de enfermedades transmisibles.
  • Mejorar significativamente la disponibilidad, distribución y equidad de las vacunas.
  • Considere la posibilidad de una compensación económica, a través de algún tipo de fondo de solidaridad contra el riesgo de una pandemia.

Incrementar la cobertura de vacunación es fundamental

Las vacunas siguen siendo la base de la protección contra los efectos más graves de Covid-19.

No está claro cómo las vacunas serán efectivas contra Omicron, pero es probable que exista algún grado de protección. Pfizer también indicó que podría desarrollar una vacuna eficaz contra una nueva variante, como Omicron en 100 días o más.

La persistencia de Covid se puede atribuir en parte a la cobertura de vacunación irregular en muchas partes del mundo, particularmente en las menos desarrolladas. La propia Sudáfrica está mejor que la mayoría de los países del continente, pero solo El 24 por ciento de la población adulta está completamente vacunada.. Para toda África, esto se reduce a solo el 7,2 por ciento.

Se necesita urgentemente un mayor apoyo mundial para aumentar estas tasas de vacunación.

Las instituciones y los líderes africanos, con el apoyo de expertos en vacunas y salud mundial, han defendido las instalaciones de fabricación de vacunas de ARNm en el continente africano. Esto daría prioridad a las poblaciones regionales, superaría los problemas de la cadena de suministro y respondería en tiempo real a las amenazas de enfermedades emergentes.

Sin embargo, las naciones en desarrollo enfrentan barreras importantes obtener propiedad intelectual sobre el desarrollo y producción de la vacuna Covid-19.

Si bien queda mucho por aprender sobre el comportamiento y el impacto de Omicron, la comunidad global debe demostrar y comprometerse con un apoyo real a los países que hacen lo correcto al compartir información de manera rápida y transparente.

Anthony Zwi es profesor de Salud Global y Desarrollo en UNSW.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el articulo original.

Eugènia Mansilla

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