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Las nubes de Venus pueden ser habitables: un sobrevuelo tripulado puede confirmar la teoría

Venus, a menudo llamada El planeta «gemelo malvado» de la Tierra, se formó más cerca del Sol y desde entonces ha evolucionado de manera bastante diferente a nuestro planeta. Tiene uno efecto invernadero “descontrolado” (lo que significa que el calor está completamente atrapado), una atmósfera espesa rica en dióxido de carbono, sin campo magnético y una superficie lo suficientemente caliente como para derretir el plomo.

Varios sin tripulación misiones científicas Ve a estudiar como y por qué que tuvo lugar en la década siguiente. Pero ahora algunos científicos quiero enviar una misión tripulada allí también para un sobrevuelo. ¿Esta es una buena idea?

Venus: estadísticas vitales

Con un diámetro ligeramente más pequeño que la Tierra, Venus orbita más cerca del Sol. Esto significa que cualquier agua superficial se habría evaporado poco después de su formación, iniciando su efecto invernadero. Las erupciones volcánicas tempranas y sostenidas crearon llanuras de lava y aumentaron el dióxido de carbono en la atmósfera, iniciando el efecto invernadero descontrolado, que aumentó la temperatura desde un nivel ligeramente superior al de la Tierra hasta su valor actual alto de 475 °C.

Mientras que el año de Venus es más corto que el nuestro (225 días), su rotación es muy lenta (243 días) y «retrógrada», lo opuesto a la Tierra. La rotación lenta está relacionada con la falta de un campo magnético, lo que resulta en una pérdida continua de atmósfera. La atmósfera de Venus «súper gira» más rápido que el propio planeta. Las imágenes de muchas misiones muestran patrones de nubes en forma de V compuestas de gotas de ácido sulfúrico.

A pesar de las condiciones adversas, algunos científicos han especulado que las nubes de Venus pueden, en algunas altitudes, albergar condiciones habitables. mediciones recientes mostrando fosfina – un signo potencial de vida, ya que es producido continuamente por microbios en la Tierra – en las nubes de Venus han sido objeto de acalorados debates. Necesitamos más mediciones y exploración para averiguar de dónde viene.

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Futuras misiones de Venus

Cráteres en Venus vistos por la nave espacial Magellan de Venus Nasa.NASA/JPL

Lo que sabemos sobre Venus hasta ahora se ha obtenido de varias sondas anteriores. En 1970-82, por ejemplo, la Unión Soviética Venera sondas 7-14 pudieron aterrizar en la superficie dura de Venus, sobrevivir hasta dos horas y enviar imágenes y datos. Pero quedan preguntas sobre cómo Venus evolucionó de manera tan diferente a la Tierra, lo que también es relevante para comprender qué planetas que orbitan alrededor de otras estrellas podrían albergar vida.

La próxima década promete ser una bonanza para científicos de venus. En 2021, la NASA seleccionado dos misiones, Veritas y vinci+, cuyo lanzamiento está previsto para 2028-30. La Agencia Espacial Europea seleccionado EnVision para su lanzamiento a principios de 2030. Estas son misiones complementarias no tripuladas que nos brindarán una comprensión más profunda del entorno y la evolución de Venus.

Veritas mapeará la superficie de Venus para determinar la historia geológica, la composición de las rocas y la importancia del agua primitiva. DaVinci+ incluye un orbitador y una pequeña sonda que descenderá a través de la atmósfera y medirá su composición, estudiará la formación y evolución del planeta y determinará si alguna vez tuvo un océano. EnVision estudiará la superficie del planeta, el subsuelo y los gases residuales atmosféricos. Utilizará un radar para mapear la superficie con mejor resolución que nunca.

India también está planeando una misión sin tripulación, Shukrayaan-1y Rusia propuso Venera-D.

¿Necesitamos vuelos tripulados desde Venus?

Algunos científicos y empresas privadas tienen como objetivo completar misiones tripuladas para sobrevolar Venus para 2050.obturador

La idea de un sobrevuelo tripulado de Venus se sugirió a finales de la década de 1960 e involucró el uso de una cápsula Apolo para transportar personas alrededor del planeta. Pero esa idea terminó cuando terminó Apolo. Ahora, el proyecto Artemis para volar alrededor de la Luna y otras ideas de misiones tripuladas han llevado a que la idea se implemente nuevamente, más recientemente en periódicos y en una reunión reciente de la Federación Astronáutica Internacionaluna organización de defensa en septiembre de 2022.

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La idea sería pilotar una nave espacial tripulada alrededor de Venus y regresar a la Tierra. Esto permitiría a los científicos probar técnicas del espacio profundo, como operar una misión tripulada con retrasos significativos al comunicarse con la Tierra. Por lo tanto, podría prepararnos para una misión más compleja y tripulada a Marte. Sin embargo, la tripulación no hizo ningún aterrizaje real ni investigación de la atmósfera en Venus: las condiciones son demasiado duras.

Los investigadores que apoyan esta idea argumentan que también se podría usar la gravedad de Venus para alterar el rumbo de la nave espacial hacia Marte, lo que podría ahorrar tiempo y energía en comparación con ir directamente de la Tierra a Marte. Esto se debe a que la última opción requeriría que las órbitas de los dos planetas estuvieran alineadas, lo que significa que tendrías que esperar el momento adecuado tanto a la ida como a la vuelta. Sin embargo, debido a que una misión tripulada a Marte sería muy compleja, ir directamente de la Tierra a Marte simplificaría los proyectos.

Enviar humanos a un planeta que puede albergar organismos vivos tampoco hará que encontrarlos sea más fácil. Es arriesgado: podríamos terminar contaminando la atmósfera antes de descubrir vida. La mejor manera de buscar signos bioquímicos de vida es con sondas no tripuladas. También habría importantes desafíos térmicos y una mayor radiación de las erupciones solares debido a la mayor proximidad al Sol.

Y desafortunadamente, con una misión de sobrevuelo como esta, solo serían posibles unas pocas horas de datos en las trayectorias de entrada y salida. Sería una empresa muy costosa, que sin duda produciría algunas imágenes sorprendentes y datos adicionales útiles. Sin embargo, esto agregaría poco a los estudios personalizados detallados y mucho más extensos actualmente planificados. Por lo tanto, creo que la probabilidad de una misión tripulada a Venus es muy baja.

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También hubo estudios conceptuales y de mayor alcance, incluido el envío de aeronaves tripuladas para flotar en la atmósfera de Venus en lugar de solo volar. Esta es una buena idea, que puede lograr más ciencia que un sobrevuelo, pero sigue siendo un concepto distante y poco realista por ahora.

Por el momento, solo realizamos exploración tripulada en órbita terrestre baja. El proyecto Artemis, sin embargo, tiene como objetivo transportar personas alrededor de la Luna y construir una estación llamada Gateway en órbita lunar. Está diseñado para hacer ciencia, permitir alunizajes tripulados y probar técnicas del espacio profundo, como el reabastecimiento de combustible y la operación en un entorno remoto que, a la larga, podría ayudarnos a llegar a Marte sin entrenar en Venus.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación por André Coates en la UCL. leer el articulo original aqui.

Prudencia Febo

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