Ciencias

Las aves patagónicas también cazan trufas

Una nueva investigación demuestra que dos especies comunes, extendidas y endémicas de aves patagónicas: la chucao tapaculoScelorchilus rubecula) y el sombrero-sombrero de garganta negraPteropthochos tarnii) – consume regularmente cuerpos frutales (trufas) de hongos micorrízicos y dispersar las esporas viables a través de micofagia.

Las aves patagónicas dispersan esporas viables de hongos micorrízicos. Crédito de la imagen: Caiafa et al., doi: 10.1016 / j.cub.2021.10.024.

El término ‘trufa’ incluye cientos de especies de hongos subterráneos, solo algunas de las cuales son las trufas que la gente asocia con la cocina de alta gama.

Si bien las trufas que no se cocinan pueden no atraer a los conocedores de la comida humana, cada una ha evolucionado para atraer a diferentes animales que pueden ayudar a su propagación.

La propagación de esporas de trufa es una parte importante de un ecosistema forestal saludable, ya que muchas especies de árboles tienen una relación simbiótica con las trufas, que colonizan las raíces de los árboles.

«Las trufas son esencialmente hongos que crecen bajo tierra», dijo el Dr. Matthew Smith, investigador del Departamento de Fitopatología de la Universidad de Florida, Gainesville.

«A diferencia de los hongos de la superficie, que liberan sus esporas al aire, las trufas dependen de los animales que las consumen para esparcir sus esporas».

Según el Dr. Smith y sus colegas, los chucao tapaculos y los huet-huets de garganta negra no solo comen trufas, sino que parecen buscarlas específicamente.

En el pasado, se sabía que estas aves comían invertebrados, semillas y frutas, pero su consumo de hongos no se había documentado previamente.

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“Anteriormente, se suponía que solo los mamíferos consumían y dispersaban las esporas de trufa, por lo que nuestro estudio es el primero en documentar que las aves también lo hacen”, agregó el Dr. Marcos Caiafa, investigador postdoctoral en el Departamento de Microbiología y Fitopatología de la Universidad de California Riverside. .

En su investigación, los autores recolectaron excrementos de tapaculos chucao y huet-huets de garganta negra y probaron el ADN de las trufas.

Encontraron ADN de trufa en 42% de tupaculo chucao y 38% de heces de huet-huet.

Usando microscopía fluorescente, confirmaron que las esporas en las heces eran viables, lo que sugiere que las aves están esparciendo trufas a nuevas áreas.

«El análisis dietético basado en ADN es emocionante porque proporciona nuevos conocimientos sobre las interacciones entre organismos que de otro modo serían difíciles de observar directamente», dijo la Dra. Michelle Jusino, bióloga del Centro de Investigación en Micología Forestal de la Estación de Investigación. Servicio Forestal del Norte de EE. UU. .

«Y debido a que el muestreo de heces no afecta negativamente a las especies objetivo, creo que estos métodos son invaluables para estudiar y proteger especies comunes y raras en el futuro».

Los científicos también piensan que algunas trufas patagónicas pueden haber evolucionado para atraer aves.

“Algunas de las trufas que comen las aves son coloridas y se parecen a las bayas rojas locales”, dijo Smith.

«Nuestra investigación futura podría buscar ver si hay una adaptación evolutiva allí, que las trufas han evolucionado para parecerse más a las bayas que las aves también comen».

O descubrimientos fueron publicados en el periódico Biología actual.

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Mark V. Caiafa et al. Descubriendo el papel de las aves patagónicas en la dispersión de trufas y otros hongos micorrízicos. Biología actual, publicado en línea el 28 de octubre de 2021; doi: 10.1016 / j.cub.2021.10.024

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Prudencia Febo

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