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La última ola de Covid se está estabilizando, con menos personas hospitalizadas de lo que se temía

OPINIÓN: Es probable que Nueva Zelanda haya superado el pico de la última ola de Covid-19, gracias a la fuerte inmunidad híbrida en la comunidad y con la cantidad de hospitalizaciones en el extremo inferior de lo que se esperaba originalmente.

El promedio móvil de siete días de nuevos casos diarios cayó de un pico de alrededor de 10.000 el 15 de julio a poco menos de 7.800 el jueves.

El número de casos informados depende de cuántas personas realmente se hagan la prueba cuando no se sientan bien.

Es probable que el número real de infecciones sea significativamente mayor. Pero no hay razón para pensar que las pruebas han disminuido significativamente en las últimas semanas, o incluso en los últimos meses.

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La nivelación y posterior declive en los casos encaja con la ola que naturalmente alcanza un pico. La cantidad de virus que se detectado en aguas residuales también disminuyó en la última semana. En general, esto significa que es probable que la caída en los casos sea real.

Es importante señalar que los casos han ido cayendo en todos los grupos de edad, incluidos los mayores de 70 años. Esta es una noticia particularmente buena porque el aumento de las tasas de casos en los grupos de mayor edad había sido uno de los principales impulsores del fuerte aumento de hospitalizaciones y muertes en esta ola.

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Nueva Zelanda informa actualmente alrededor de 500 posibles reinfecciones por día, lo que representa alrededor del 6% de todos los casos.

Christel Yardley/Coisas

Nueva Zelanda informa actualmente alrededor de 500 posibles reinfecciones por día, lo que representa alrededor del 6% de todos los casos.

Todavía podemos ver un aumento de casos en familias con niños en edad escolar cuando regresaron a la escuela esta semana después de las vacaciones de invierno. Pero es poco probable que esto sea suficiente para revertir la tendencia a la baja y, con suerte, no afectará a los grupos de mayor edad en la misma medida.

Las hospitalizaciones generalmente se quedan atrás de los casos por una semana o dos. De acuerdo con este patrón, la cantidad de personas hospitalizadas con Covid ha mostrado recientemente señales de nivelación. Probablemente empezará a bajar la próxima semana.

Inmunidad a la primera ola de Omicron

La variante BA.5 está impulsando la ola actual. BA.5 reemplazó a BA.2 como el variante dominante en Nueva Zelandacomo tienes en otros países.

La principal hipótesis de por qué BA.5 pudo superar a BA.2 es su mayor capacidad para evadir la inmunidad, ya sea adquirida a través de la vacunación o una infección previa con una variante diferente.

Sin embargo, nuevas evidencias de Katar y Dinamarca (ambos aún por revisar) sugiere que las personas que han tenido una infección previa por Omicron tienen una inmunidad relativamente fuerte contra BA.5.

Qatar y Dinamarca han poblaciones altamente vacunadas y esto es evidencia de la fuerza de la inmunidad híbrida.

En Inglaterra, se estima que las personas que no han tenido Covid anteriormente siguen representando a la mayoría de nuevos casos, a pesar menos del 15% de la población.

La fuerza de la inmunidad híbrida inducida por las altas tasas de vacunación y la gran ola BA.2 relativamente reciente en Aotearoa probablemente significa que esta ola BA.5 es más pequeña de lo que sería de otro modo.

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¿Cuánto tiempo podría continuar?

Después de la primera ola de Omicron en marzo, los casos disminuyeron con relativa lentitud y se estabilizaron en números de casos entre 5000 y 8000 durante varios meses. Es posible que veamos nuevamente una disminución relativamente lenta en los casos.

Pero también hay motivos para el optimismo de que las hospitalizaciones y las muertes pueden caer más que entre las olas BA.2 y BA.5. Si bien la inmunidad no es perfecta y disminuirá con el tiempo, aquellos que aún no han sido infectados con Omicron son los objetivos más fáciles para el virus. Pero cada vez es más difícil encontrarlos a medida que disminuye la cantidad de personas en Nueva Zelanda que aún no han sido infectadas.

O lanzamiento de la cuarta dosis para las personas elegibles más de seis meses después de la última dosis, junto con la creación de evidencia de la fuerza de la inmunidad híbrida, sugieren que la población de Nueva Zelanda está cada vez más protegida contra las variantes que circulan actualmente.

Seguimiento de reinfecciones y oleadas futuras

Actualmente, Nueva Zelanda informa alrededor de 500 posibles reinfecciones por día, por lo que es alrededor 6% de todos los casos. Las reinfecciones ciertamente aumentarán con el tiempo a medida que la inmunidad disminuya.

Es casi seguro que el número real de reinfecciones sea mucho mayor porque los casos no pueden clasificarse como reinfecciones si no se ha notificado la primera infección. Y es posible que las personas que saben que han tenido Covid antes tengan menos probabilidades de hacerse la prueba, especialmente porque es probable que sus síntomas sean más suave la segunda vez.

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Pero el hecho de que las reinfecciones todavía representen una pequeña proporción de casos es consistente con la evidencia de que una infección previa con Omicron proporciona una protección fuerte, aunque imperfecta, contra la reinfección con BA.5.

Continuar dependiendo únicamente de las personas que se hacen la prueba para realizar un seguimiento de dónde se está propagando el virus generará una mayor incertidumbre, especialmente si el acceso a las pruebas gratuitas se restringe en el futuro.

UNA encuesta periódica de prevalencia una muestra representativa de la población sería un indicador mucho más fiable de la verdadera prevalencia del virus en la comunidad.

Es probable que otra nueva variante desencadene la próxima ola. Es imposible predecir con certeza su momento exacto o sus características.

Los planes del Ministerio de Salud lanzar una encuesta de prueba aleatoria para determinar la verdadera prevalencia comunitaria del virus.

Tener una encuesta de prevalencia antes de que la próxima variante tome el control nos permitiría estimar el tamaño y la gravedad de la próxima ola con mayor precisión.

Combinado con prueba de aguas residuales y secuenciación del genomaesto nos daría un sistema de vigilancia de Covid de clase mundial que podría proporcionar un modelo para manejar otros patógenos existentes o emergentes.

david gallego es profesor titular en la Universidad de Auckland.

Jemma Geoghegan es Profesor Titular y Científico Asociado en Ciencias Ambientales e Investigación en la Universidad de Otago.

Michael tablón es profesor de Matemáticas Aplicadas en la Universidad de Canterbury.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. leer el artículo original.

Eugènia Mansilla

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