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La superficie llena de cráteres de la Luna muestra solo la MITAD de los impactos que recibió en 4.500 millones de años

Puede ser conocida por su superficie llena de cráteres, pero los investigadores dicen que la luna en realidad solo muestra alrededor de la mitad de la cantidad de impactos que ha recibido.

Llegaron a la conclusión después de encontrar una forma más precisa de medir el historial de impacto del paisaje lunar, que implica estudiar la densidad de la roca en la superficie y justo debajo de ella, o su porosidad.

En el momento de la formación de la Tierra y la Luna, hace 4.500 millones de años, asteroides, cometas y otros desechos espaciales volaron alrededor del sistema solar y chocaron con el joven planeta y su satélite.

Esto dejó a la luna con la cara llena de cráteres que vemos hoy.

Los científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) dijeron que este período tumultuoso terminó hace unos 3.800 millones de años y que los impactos han sido menores y mucho menos frecuentes desde entonces.

Pero los primeros bombardeos masivos aplastaron la roca superficial y crearon una corteza porosa fragmentada con grandes brechas que se extienden muy por debajo de la superficie.

Los investigadores han estado estudiando esta porosidad para aprender más sobre la historia del impacto de la luna.

Hallazgo: los científicos del MIT dicen que la luna solo muestra aproximadamente la mitad de la cantidad de impactos que ha recibido. En la imagen de arriba, el astrofotógrafo Andrew McCarthy ha apilado miles de fotos de las fases de la luna para mostrar su cráter en todo su esplendor.

En el momento de la formación de la Tierra y la Luna, hace 4.500 millones de años, asteroides, cometas y otros desechos espaciales volaron alrededor del sistema solar y chocaron con el joven planeta y su satélite.  Esto dejó a la luna con la cara llena de cráteres que vemos hoy.

En el momento de la formación de la Tierra y la Luna, hace 4.500 millones de años, asteroides, cometas y otros desechos espaciales volaron alrededor del sistema solar y chocaron con el joven planeta y su satélite. Esto dejó a la luna con la cara llena de cráteres que vemos hoy.

¿CÓMO LLEGARON LOS EXPERTOS A LA CONCLUSIÓN?

Los científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts han estado estudiando la porosidad de la luna para aprender más sobre su historial de impacto.

Utilizaron las mediciones de la gravedad de la superficie de la NASA para crear mapas detallados que revelan cómo las áreas alrededor de los cráteres más jóvenes son las más porosas, mientras que los cráteres más antiguos están rodeados por rocas más compactas y densas.

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Los investigadores examinaron 77 cráteres, con edades comprendidas entre los 4.300 millones y los 3.800 millones de años. Luego modelaron cómo cambiaba la porosidad en relación con la edad del cráter.

Los expertos plantearon la hipótesis de que los cráteres más antiguos habrían estado expuestos a más impactos con el tiempo y que estos habrían compactado la roca circundante, mientras que los cráteres más jóvenes habrían sufrido un impacto mucho menor, si es que alguno.

Por lo tanto, la porosidad subyacente de estos cráteres más jóvenes sería más representativa de las condiciones iniciales de la luna.

Esto les permitió estimar el número de impactos necesarios para pasar de esta porosidad inicial a la porosidad actual más compactada de las cuencas más antiguas de la luna.

El coautor Jason Soderblom, del Departamento de Ciencias de la Tierra, Ciencias Atmosféricas y Planetarias (EAPS) del MIT, dijo: «Sabemos que la luna ha sido tan bombardeada que lo que vemos en la superficie ya no es un registro de todos los impactos que han ocurrido la luna tuvo. tenido, porque en algún momento, los impactos fueron borrando los impactos anteriores.

“Lo que estamos encontrando es que la forma en que los impactos crearon porosidad en la corteza no se destruye y eso podría darnos una mejor restricción sobre la cantidad total de impactos a los que estuvo sujeta la luna.

“Estimaciones anteriores ponen ese número mucho más alto, hasta 10 veces los impactos que vemos en la superficie, y estamos prediciendo que habrá menos impactos.

«Esto es importante porque limita el material total que los impactadores como asteroides y cometas han traído a la luna y los cuerpos terrestres y limita la formación y evolución de los planetas en todo el sistema solar».

Los científicos habían asumido previamente que la avalancha de impactos masivos habría comprimido la superficie.

Pero el equipo del MIT descubrió que esto se debió a impactos más pequeños y posteriores, y que los anteriores y más grandes en realidad causaron más fragmentación.

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El estudio utilizó las mediciones de la NASA de la gravedad de la superficie de la luna para crear mapas detallados que revelan cómo las áreas alrededor de los cráteres más jóvenes son las más porosas, mientras que los cráteres más antiguos están rodeados por rocas más compactas y densas.

Dr. Soderblom e investigadores de las universidades de Purdue y Auburn examinaron 77 cráteres, cuya edad oscila entre los 4.300 y los 3.800 millones de años. Luego modelaron cómo cambiaba la porosidad en relación con la edad del cráter.

Los expertos asumieron que los cráteres más antiguos habrían estado expuestos a más impactos con el tiempo y habrían compactado la roca circundante, mientras que los cráteres más jóvenes habrían sufrido un impacto mucho menor, si es que alguno.

Por lo tanto, la porosidad subyacente de estos cráteres más jóvenes sería más representativa de las condiciones iniciales de la luna.

El autor principal del estudio, Ya Huei Huang, dijo: «Usamos la cuenca más joven que tenemos en la Luna, que no ha estado sujeta a muchos impactos, y la usamos como una forma de comenzar con las condiciones iniciales.

«Luego usamos una ecuación para ajustar la cantidad de impactos necesarios para pasar de esta porosidad inicial a la porosidad actual más compactada de las cuencas más antiguas».

Los investigadores estudiaron la porosidad de las rocas lunares para aprender más sobre su historial de impacto.

Los investigadores estudiaron la porosidad de las rocas lunares para aprender más sobre su historial de impacto.

Estas simulaciones mostraron una clara tendencia de que al comienzo del bombardeo lunar, hace 4.300 millones de años, la corteza era muy porosa, alrededor del 20%.

En comparación, la porosidad de la piedra pómez es de alrededor del 60-80 por ciento.

Más cerca de hace 3.800 millones de años, la corteza se volvió menos porosa y se ha mantenido alrededor del 10% desde entonces.

Este cambio es probablemente el resultado de impactos más pequeños que compactan la corteza fracturada, y los investigadores estiman que la luna experimentó aproximadamente el doble de pequeños impactos que los que se ven hoy en la superficie.

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El Dr. Soderblom agregó: “Esto pone un límite superior a las tasas de impacto en todo el sistema solar.

«Ahora también tenemos una nueva apreciación de cómo los impactos gobiernan la porosidad de los cuerpos terrestres».

El estudio fue publicado en la revista Geociencia de la Naturaleza.

LOS CIENTÍFICOS NO SE PONEN DE ACUERDO EN CÓMO SE FORMÓ LA LUNA, PERO MUCHOS CREEN QUE FUE RESULTADO DE UN IMPACTO ENTRE LA TIERRA Y OTRO PLANETA

Muchos investigadores creen que la luna se formó después de que la Tierra fuera golpeada por un planeta del tamaño de Marte hace miles de millones de años.

Esto se llama la hipótesis del impacto gigante.

La teoría sugiere que la luna está formada por restos que quedaron después de una colisión entre nuestro planeta y un cuerpo hace unos 4.500 millones de años.

El cuerpo que choca a veces se llama Theia, en honor al mítico titán griego que fue la madre de Selene, la diosa de la luna.

Muchos investigadores creen que la luna se formó después de que la Tierra fuera golpeada por un planeta del tamaño de Marte hace miles de millones de años.  Esto se llama la hipótesis del impacto gigante.

Muchos investigadores creen que la luna se formó después de que la Tierra fuera golpeada por un planeta del tamaño de Marte hace miles de millones de años. Esto se llama la hipótesis del impacto gigante.

Pero un misterio persistió, revelado por las rocas que los astronautas del Apolo trajeron de la luna: ¿Por qué la Luna y la Tierra tienen una composición tan similar?

Varias teorías diferentes han surgido a lo largo de los años para explicar las huellas dactilares similares de la Tierra y la Luna.

Quizás el impacto creó una enorme nube de escombros que se mezcló por completo con la Tierra y luego se condensó para formar la luna.

O Theia podría, casualmente, ser químicamente similar a la joven Tierra.

Una tercera posibilidad es que la luna se haya formado a partir de materiales terrestres en lugar de Theia, aunque este fue un tipo de impacto muy inusual.

Prudencia Febo

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