Tecnología

La sonda Osiris-Rex toma muestras de un asteroide

El viaje de la nave espacial Osiris-Rex tardó cuatro años en llegar al asteroide. Foto: NASA / Goddard / Universidad de Arizona

La nave espacial estadounidense Osiris-Rex se puso en contacto brevemente con el asteroide Bennu el martes., como estaba previsto, confirmó el NASAAunque no se conoce el éxito de la operación de muestreo desde hace unos días.

La agencia espacial anunció «Aterrizaje confirmado» … «Muestreo completado», durante la transmisión en vivo de las operaciones, iniciando una ovación entre el equipo al finalizar esta intervención de unos segundos, que llega a más de cuatro años después del lanzamiento de la sonda.

El jefe de la misión, Dante Lauretta, informó:

“Todo salió a la perfección. «Escribimos una página de historia esta tarde»

Objetivo de la misión

Después de rociar nitrógeno comprimido sobre la superficie de Bennu, el brazo de la sonda debería recoger partículas de menos de 2 centímetros de diámetro elevadas por el impulso. Él El objetivo era acumular al menos 60 gramos durante esos pocos segundos, que sería la muestra extraterrestre más grande recolectada desde las misiones lunares Apolo..

Pero la masa exacta de la muestra no se conocerá hasta el sábado.

Recolección de datos

Hasta ahora, Osiris-Rex solo ha logrado enviar mensajes de confirmación, pero no imágenes: La sonda difícilmente podrá hacerlo la noche de este día y la madrugada del miércoles, una vez que regrese a su órbita y se encuentre a una distancia segura del asteroide, después de cargar las baterías..

En las próximas horas y días, enviará una gran cantidad de datos e imágenes que le darán una estimación del resultado del muestreo.

Existe la posibilidad de que el brazo de la sonda no pueda descansar sobre una superficie plana y aspirar el polvo, por ejemplo, si cayó sobre una roca grande.

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En caso de falla, se puede decidir mediante un nuevo intento, en otro momento, en enero.

Viaje de regreso

En marzo de 2021, Osiris-Rex comenzará su largo viaje de regreso a la Tierra. Se espera que el contenedor con las muestras aterrice con un aterrizaje en el desierto de Utah (suroeste de Estados Unidos), frenado por un paracaídas, el 24 de septiembre de 2023..

Federico Pareja

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