Ciencias

La nave espacial Mars Express finalmente recibe una actualización de Windows 98

Los ingenieros de la Agencia Espacial Europea (ESA) se están preparando para una actualización de Windows 98 en un orbitador que orbita Marte. La nave espacial Mars Express ha estado operando durante más de 19 años, y el instrumento MARSIS Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding (MARSIS) a bordo utiliza software basado en Windows 98. • Actualización de Windows ME.

El instrumento MARSIS a bordo del Mars Express de la ESA fue fundamental en el descubrimiento de un enorme acuífero subterráneo de agua líquida en el Planeta Rojo en 2018. Esta nueva e importante actualización de software «le permitirá ver debajo de las superficies de Marte y su luna Fobos con más detalle que nunca», según la ESA. La agencia lanzó originalmente el Mars Express al espacio en 2003 como su primera misión al Planeta Rojo, y ha pasado casi dos décadas explorando la superficie del planeta.

MARSIS utiliza ondas de radio de baja frecuencia que rebotan en la superficie de Marte para buscar agua y estudiar la atmósfera del planeta rojo. La antena de 130 pies del instrumento es capaz de buscar unos cinco kilómetros por debajo de la superficie de Marte, y las actualizaciones de software mejorarán la recepción de la señal y el procesamiento de datos a bordo para mejorar la calidad de los datos enviados a la Tierra.

Polo Sur de Marte visto desde Mars Express.
Imagen: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO

“Enfrentamos varios desafíos para mejorar el rendimiento de MARSIS”, explica Carlo Nenna, ingeniero de software de Enginium que está ayudando a la ESA con la actualización. “¡Más aún porque el software MARSIS se diseñó originalmente hace más de 20 años, utilizando un entorno de desarrollo basado en Microsoft Windows 98!”

La ESA y los operadores del Instituto Nacional de Astrofísica (INAF) se han basado en una técnica para almacenar una gran cantidad de datos de alta resolución en el instrumento MARSIS, pero llena la memoria interna rápidamente. “Al descartar datos innecesarios, el nuevo software nos permite activar MARSIS cinco veces más y explorar un área mucho más grande con cada pasada”, dice Andrea Cicchetti, gerente de operaciones de MARSIS en INAF. “El nuevo software nos ayudará a estudiar más rápida y extensamente estas regiones en alta resolución y confirmar si albergan nuevas fuentes de agua en Marte. Realmente es como tener un nuevo instrumento a bordo del Mars Express casi 20 años después de su lanzamiento”.

ESA no ha detallado el software exacto al que se está actualizando MARSIS, pero es poco probable que el equipo haya actualizado su CPU y habilitado TPM 2.0 en el BIOS para instalar Windows 11. ¿Derecha?

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Prudencia Febo

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