Ciencias

La NASA selecciona cuatro nuevas misiones espaciales para observar el cambio climático

Gran parte de lo que los científicos saben sobre la Tierra, el cambio climático y cómo el calentamiento global está afectando a nuestro planeta se puede obtener de los satélites en órbita.

La NASA anunció que ha seleccionado cuatro nuevas misiones propuestas, cada una de las cuales recibirá 5 millones de dólares para realizar un estudio conceptual de misión de un año de duración.

Las misiones tienen la tarea de ayudar a los científicos a comprender mejor los efectos del cambio climático en relación con los gases de efecto invernadero, la capa de ozono, las corrientes oceánicas y el derretimiento del hielo y los glaciares.

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Una vista desde el espacio de la plataforma de hielo de Ross en la Antártida, vista por el orbitador Galileo. Crédito: NASA/JPL

Los estudios propuestos son parte del Programa de Exploradores del Sistema Terrestre de la NASA para misiones espaciales que permiten observaciones científicas de la Tierra.

La NASA tiene actualmente más de dos docenas de satélites e instrumentos de observación de la Tierra en órbita, y estas cuatro nuevas misiones podrían ser las últimas incorporaciones al 'observatorio de la Tierra'.

Las propuestas recibirán 5 millones de dólares cada una para un estudio conceptual de misión de un año de duración, tras lo cual la NASA elegirá dos propuestas para seguir adelante, con lanzamientos previstos para 2030 y 2032.

El límite total del costo de la misión es de 310 millones de dólares por cada investigación elegida.

«Las propuestas representan otro ejemplo del enfoque holístico de la NASA para estudiar nuestro planeta», dice Nicky Fox, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington.

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«A medida que continuamos enfrentando el cambio climático y sus impactos en los humanos y nuestro medio ambiente, la necesidad de datos e investigación científica no podría ser mayor».

Las cuatro nuevas propuestas de observación de la Tierra de la NASA

La respuesta de la estratosfera y la troposfera utilizando el Explorador de luz infrarroja de resolución vertical (STRIVE)

El objetivo de STRIVE sería analizar la troposfera superior de la Tierra hasta la mesosfera y obtener información diaria sobre la temperatura, los elementos atmosféricos y las propiedades de los aerosoles.

La misión también busca medir los perfiles verticales de ozono y gases traza necesarios para monitorear y comprender la recuperación de la capa de ozono, otro objetivo identificado por las ciencias de la Tierra de la NASA.

Dinámica oceánica e intercambio superficie-atmosférico (ODYSEA)

Un satélite para medir las corrientes y los vientos de la superficie del océano para mejorar la comprensión de los científicos sobre las interacciones aire-mar.

Analizaría los procesos en las corrientes superficiales del mar y cómo afectan al tiempo, el clima, los ecosistemas marinos y el bienestar humano.

Explorador geodésico de dinámica terrestre (EDGE)

Este satélite tendría la tarea de estudiar la estructura tridimensional de los ecosistemas de la Tierra y la topografía de la superficie de los glaciares, las capas de hielo y el hielo marino, particularmente a medida que cambian con el tiempo.

La misión sería una continuación de las mediciones que actualmente realizan desde el espacio ICESat-2 y GEDI (Global Ecosystem Dynamics Investigation).

La investigación del carbono (Carbono-I)

¿Cuántos gases de efecto invernadero hay en la atmósfera y cómo cambia esto con el tiempo?

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Esa sería la tarea de esta misión, revelar las fuentes de emisiones naturales y las provocadas por la actividad humana.

Proporcionaría cobertura global para ayudar a comprender mejor el ciclo del carbono y el presupuesto global de metano.

explorers.larc.nasa.gov/2023ESE

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