Ciencias

La NASA monitorea el aumento de las fugas en el módulo ruso de la ISS

WASHINGTON – La NASA dice que está estudiando una fuga de aire de larga data en un módulo de la Estación Espacial Internacional Rusa que recientemente duplicó su magnitud, pero que la fuga no representa actualmente un riesgo para la seguridad.

En una sesión informativa del 28 de febrero sobre la próxima misión Crew-8 a la estación, cuyo lanzamiento está previsto para la tarde del 2 de marzo, Joel Montalbano, director del programa ISS de la NASA, dijo que la fuga en el módulo de servicio Zvezda había aumentado aproximadamente una semana antes del lanzamiento. . 14 de febrero, lanzamiento de la nave espacial de carga Progress MS-26 a la estación. Esa nave espacial atracó con éxito en la popa del Zvezda dos días después.

“Los equipos están mirando. Estamos trabajando con nuestros colegas rusos en el siguiente paso”, dijo. «No hay ningún impacto en la seguridad de la tripulación ni en las operaciones del vehículo».

Montalbano dijo más tarde que la fuga había aumentado a un ritmo de más de 0,9 kg de aire perdido por día, el doble de la tasa anterior detectada en esa parte de Zvezda. Cuando el Progress atracó en la estación, dijo, mantuvieron la escotilla cerrada durante aproximadamente 24 horas “para dejar que todo se humedeciera” y ver si eso afectaba la fuga. «Nada cambió.»

La fuga se encuentra en un vestíbulo conocido como PrK entre el puerto de acoplamiento y el resto del módulo. Esta sección se puede sellar para minimizar la pérdida de aire del resto de la estación.

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Montalbano dijo que una vez que se abrió la escotilla después de que Progress atracara, se mantuvo abierta durante unos cinco días para permitir que las tripulaciones descargaran la nave espacial y luego se cerró. La trampilla permanecerá cerrada hasta principios de abril. «Estamos trabajando con nuestros colegas rusos en los próximos pasos», dijo, incluidos planes futuros para acceder al vestíbulo y formas de estudiar la fuga.

La fuga de PrK se detectó por primera vez en 2019 y ha sido analizada exhaustivamente por Roscosmos y la NASA. Esto incluyó la aplicación de cinta Kapton para intentar tapar la fuga, así como la instalación de medidores para medir las tensiones en el módulo que podrían estar causando grietas.

En una presentación en noviembre ante el Comité de Operaciones y Exploración Humana del Consejo Asesor de la NASA, Robyn Gatens, director de la ISS en la sede de la NASA, señaló que la tasa de fuga de PrK en ese momento, alrededor de 0,45 kg por día, era “manejable” y podía resolverse. con medidas como cerrar la trampilla. «Todavía está muy por debajo de nuestra tasa de fuga especificada en la estación espacial, pero ligeramente por encima de nuestra tasa de fuga histórica».

En esa reunión minimizó cualquier preocupación sobre un fracaso catastrófico. “Existe preocupación cada vez que una estructura tiene fugas y es por eso que el equipo continúa investigando y tratando de comprenderlo”, dijo. «El peor de los casos sería la pérdida de este puerto para la estación espacial, pero no una preocupación existencial y catastrófica para la propia Estación Espacial Internacional».

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La fuga de PrK también fue monitoreada por el Panel Asesor de Seguridad Aeroespacial de la NASA, que en algunas reuniones anteriores mencionó su preocupación por la fuga y sus implicaciones para la estación. La cuestión no se planteó en la reunión pública más reciente del panel, también celebrada el 28 de febrero, porque el panel no recibió información sobre la estación en esta reunión trimestral.

Prudencia Febo

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