Ciencias

La NASA está lanzando 6 nuevos satélites para ayudar a estudiar los ciclones tropicales

La NASA ahora está lista para lanzar seis satélites más al espacio. Los dos primeros están programados para ser lanzados en algún momento después del 12 de junio. Los satélites son parte de las Observaciones de la Precipitación y la Intensidad de las Tormentas con Resolución de Tiempo de la NASA con una Constelación de Smallsats, o TROPICS. Juntos, los seis se unirán a TROPICS Pathfinder para estudiar los ciclones tropicales.

La NASA quiere estudiar más de cerca los ciclones tropicales

Completamente, planes de la nasa hacer tres lanzamientos, con dos más a seguir a finales de este año. Si los tres tienen éxito, la agencia espacial tendrá tres nuevos aviones orbitales para cubrir las tormentas globales con mayor frecuencia. Esto significa que podemos estudiar los ciclones tropicales más de cerca, lo que podría conducir a mejores modelos predictivos.

«TROPICS nos dará una vista muy frecuente de los ciclones tropicales», dijo en un comunicado Scott Braun, meteorólogo investigador del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. Actualmente, los satélites meteorológicos que utilizan la NASA y otros solo vuelven a visitar una tormenta cada cuatro a seis horas como máximo. Eso significa que hay horas literales de Tormentas tropicales que no registramos ni observamos.

La NASA posicionará cada satélite en tres órbitas terrestres ligeramente diferentes. Además, la agencia colocará cada uno en un ángulo cercano a los 30 grados sobre el ecuador. Esto debería ayudar a maximizar la cantidad de tiempo que uno de los satélites pasa sobre una parte del planeta donde puede estudiar ciclones tropicales. La NASA dice que, idealmente, uno de los satélites pasará dentro de un área al menos una vez por hora.

Calibrando para el éxito

Vista de los TROPICS CubeSats de la NASA. Fuente de imagen: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA/Estudio de visualización científica/YouTube

La NASA está construyendo la misión para estudiar ciclones tropicales basada en Pathfinder CubeSat, que se lanzó en 2021. Pathfinder ha capturado imágenes de varios ciclones tropicales desde que comenzó su misión en junio pasado.

Gracias al éxito de Pathfinder, el equipo detrás de TROPICS pudo ajustar el software para los nuevos satélites. Además, también pudieron ajustar los procedimientos operativos. Esto debería permitir que las cosas funcionen sin problemas. Ser capaz de hacer esto fácilmente facilitará la expansión de la constelación.

Finalmente, como Pathfinder lleva un año en órbita, el equipo ya lo ha calibrado. Esto significa que pueden usar los datos de Pathfinder para calibrar rápidamente el resto de los satélites TROPICS. Esto debería aumentar la rapidez con la que el equipo puede poner en funcionamiento los nuevos CubeSats para que puedan estudiar los ciclones tropicales.

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Prudencia Febo

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