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La llama olímpica de China se ha apagado cuando el portador de la antorcha uigur llama a boicotear los juegos

Kamaltürk Yalqun fue elegido para llevar la llama olímpica en los Juegos de Beijing 2008. Después de los Juegos, Beijing impuso políticas en Xinjiang que dividieron a su familia y la comunidad uigur. Foto / AP

A la edad de 17 años, Kamaltürk Yalqun fue uno de varios estudiantes elegidos para ayudar a llevar la llama olímpica antes de los Juegos de Verano de 2008 en Beijing.

Hoy, es un activista en los Estados Unidos que llama a boicotear los próximos Juegos de Invierno por el trato que China da a su comunidad étnica uigur.

«Me parece que nuestro sentido de ciudadanía global y espíritu deportivo ya no avanza con estos Juegos Olímpicos», dijo Yalqun en una entrevista telefónica desde Boston, donde ahora vive en el exilio.

En los años transcurridos desde que participó en la antorcha olímpica y luego asistió a los Juegos como representante de su región natal de Xinjiang, en el oeste de China, Beijing impuso duras políticas de relevo a los musulmanes uigures, separando a la propia familia de Yalqun.

Con la llama olímpica programada para regresar a Beijing con la ceremonia de apertura del viernes, estos Juegos están atrayendo una renovada controversia mundial, ya que destacan el trato del país anfitrión a los uigures y otras minorías étnicas. Según los investigadores, las autoridades han encerrado a un millón o más de miembros de grupos étnicos minoritarios en campos de internamiento masivo en los últimos años, la mayoría de ellos uigures.

Los grupos de derechos humanos los han apodado los «Juegos del Genocidio», y Estados Unidos y otros países han citado abusos de derechos al liderar un boicot diplomático del evento.

Kamaltürk Yalqun, de 17 años, de pie con una antorcha olímpica de aluminio después de correr el relevo para ayudar a llevar la llama olímpica para los Juegos Olímpicos de Beijing 2008.  Foto / AP
Kamaltürk Yalqun, de 17 años, de pie con una antorcha olímpica de aluminio después de correr el relevo para ayudar a llevar la llama olímpica para los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. Foto / AP

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China niega cualquier abuso a los derechos humanos, llamándolos la «mentira del siglo». Describe sus políticas en Xinjiang como un «programa de entrenamiento» para combatir el terrorismo.

Yalqun recuerda estar orgulloso de participar en los primeros Juegos Olímpicos de China. Esos sentimientos se desvanecieron después de que su padre desapareció. En 2016, Yalqun Rozi, editor de libros sobre literatura uigur, fue arrestado y sentenciado a 15 años de prisión por intentar «subvertir» el estado chino.

Yalqun nunca volvió a ver a su padre, solo lo vio en un documental de Xinjiang de la emisora ​​estatal CGTN cinco años después. Yalqun se mudó a los EE. UU. para realizar sus estudios de posgrado en 2014 y se ha quedado desde entonces.

En los últimos meses, Yalqun se unió regularmente a las protestas en Boston para pedir el boicot a los Juegos de Invierno.

En el período previo a los Juegos de Verano de 2008, los primeros celebrados en China, los activistas tibetanos se manifestaron contra la opresión de su comunidad por parte de Beijing.

Yalqun dice que no sabía nada de eso en ese momento. Todo lo que sabía, como estudiante de secundaria que no prestaba atención a la política, era que tenía la oportunidad de ir a la capital y ver los Juegos Olímpicos como parte de un campamento juvenil.

Kamaltürk Yalqun sostiene la antorcha olímpica de aluminio que llevó en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 a la edad de 17 años. Foto / AP
Kamaltürk Yalqun sostiene la antorcha olímpica de aluminio que llevó en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 a la edad de 17 años. Foto / AP

Los funcionarios de educación de Xinjiang eligieron a los mejores estudiantes de un puñado de escuelas, quienes luego fueron entrevistados por el capítulo regional de la Liga de la Juventud Comunista por sus habilidades interpersonales y de inglés. Cuando recibió una llamada telefónica diciendo que había sido seleccionado, Yalqun estaba eufórico.

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«Ya sea que fuera un voluntario o un portador de la antorcha, o si solo asistía como audiencia (miembro), todos estaban muy orgullosos de sí mismos por poder ser parte de los Juegos», dijo.

Más tarde, un comité olímpico en Beijing seleccionó a Yalqun para que también fuera portador de la antorcha.

La mañana de la carrera fue un caluroso día de julio y pasó «en un abrir y cerrar de ojos», dijo. Él y otros dirigieron una sección que comenzaba en el extremo este de la Gran Muralla en la costa de la ciudad de Qinhuangdao.

«La distancia para correr fue muy corta, tal vez 30 metros», dijo con una sonrisa.

Kamaltürk Yalqun camina con su esposa Tumaris Ahat en Chinatown, en Boston.  Foto / AP
Kamaltürk Yalqun camina con su esposa Tumaris Ahat en Chinatown, en Boston. Foto / AP

A cada corredor se le entregó una antorcha roja de aluminio, decorada con un motivo de nube repetitivo. Una cámara interior con propano les permitió atrapar la llama del portador anterior.

Se quedó con la antorcha alta de aluminio como recuerdo. En el autobús a Beijing, fue asediado por curiosos compañeros de viaje que le pidieron una foto. Todos estaban atrapados en la emoción, dijo.

La antorcha y el uniforme del portador de la antorcha ayudaron a suavizar las cosas cuando la policía llegó a su hotel esa noche para ver cómo estaba. La policía realizaba controles periódicos de los viajeros uigures en las grandes ciudades.

Sus días en Beijing pasaron rápidamente. Fue uno de los 70 jóvenes seleccionados para representar a China en un campamento olímpico juvenil. Se hizo amigo de estudiantes de otros países mientras el grupo de más de 400 realizaba recorridos por sitios históricos como la Ciudad Prohibida y los centros comerciales recién construidos.

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Los Juegos de 2008 fueron la fiesta de inauguración de China. El país había crecido a un ritmo rápido y se había vuelto más rico. Amplios bulevares que alguna vez estuvieron repletos de bicicletas ahora estaban repletos de autos.

Los altos rascacielos y las calles anchas no fueron las cosas que impresionaron a Yalqun, sino los árboles.

«En ese entonces, China no prestaba mucha atención al medio ambiente. En todas partes solo había hormigón y cemento, nada de naturaleza», dijo. Pero quedó impactado cuando vio el corredor verde, lleno de hileras de árboles, desde el recién construido aeropuerto internacional hasta la ciudad. «Pude ver vegetación por todas partes».

En estos días, Yalqun quiere tener poco que ver con su país de origen.

La llama olímpica, que debe transmitir un mensaje de paz y amistad, se ha apagado para él. Está decepcionado con el boicot diplomático actual, incluso cuando ha crecido para incluir a Australia, Canadá y el Reino Unido. Dice que debería haber un boicot completo, incluso por parte de los atletas.

Se espera que muchos jefes de estado y figuras mundiales de alto nivel, incluido el secretario general de la ONU, António Guterres, y el presidente ruso, Vladimir Putin, asistan a las ceremonias de apertura del viernes, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de China.

«Debería ser una responsabilidad colectiva cuando ocurren este tipo de atrocidades», dijo. «Es desgarrador para mí ver una respuesta tan fría de la gente».

Eugènia Mansilla

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