Economía

La importante misión detrás de la primera taquería de cocina fantasma de Denver

Comer y beber

El chef y propietario Alejandro Flores-Muñoz está sirviendo sabrosos tacos callejeros y está utilizando su experiencia como beneficiario y empresario de DACA para defender a los indocumentados.

Cuando Alejandro Flores-Muñoz luchó por encontrar el estilo de tacos en el centro de Denver que creció comiendo en México, decidió abrir su propio restaurante. Solo que, en lugar de pagar un alquiler alto por una ubicación física en el centro de la ciudad, comenzó Combi– La primera taquería de cocina fantasma de Denver, en diciembre.

El lugar es parte de una ola de cocinas fantasma que comenzó en Colorado. ¿Como funciona? En muchos casos, una empresa tiene una cocina de servicio completo, y varios chefs y dueños de negocios alquilan una parte del espacio y venden comida para entrega o recogida únicamente. Las cocinas fantasma son una forma para que las personas inicien restaurantes sin la gran inversión inicial que conlleva comenzar desde cero.

Combi, que se basa en CloudKitchens en la Rua Vallejo 810, muestra los tipos de tacos callejeros que más ama Flores-Muñoz: los de ingredientes tradicionales, salsas recién hechas, sabrosas carnes adobadas como la birria (un guiso de carne generalmente hecho con chivo, pero Combi lo hace con carne) y tortillas de maíz frescas de una panadería local. “Antes del debut”, dice, “entendí bien a todas mis tías [aunts] y tíos y primos y preguntó: ‘Oye, ¿cómo haces esta receta, cómo haces esta salsa?’. Trae algunos de estos sabores de mi ciudad natal en México. [to Denver]. “

Flores-Muñoz dice que el concepto de cocina fantasma le permite a Combi vender tacos callejeros en una ciudad donde las pequeñas taquerías familiares a menudo quedan fuera de las mejores listas y no aparecen en los festivales. “Vivo en el centro de Denver”, dice, “y para conseguir un buen club tengo que escapar del centro e ir al Federal oa lugares que son predominantemente hispanos”.

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Esto no quiere decir que Flores-Muñoz no comprenda el atractivo de algunos de los clubes más populares de la ciudad. Aún así, le gustaría ver que más restaurantes familiares que están haciendo tacos tradicionales de diferentes regiones de México reciban más reconocimiento. En Combi, puedes pedir estilos del norte de México y Jalisco, el estado donde Flores-Muñoz pasó su infancia, como la birria con salsa de consomé antes mencionada. Las guarniciones son sencillas, pero importantes: cebolla fresca, cilantro y salsa roja y verde casera, además de cremas.

“Un club es un club”, dice. “Para mí, la forma en que juzgo los tacos es cuánto puedes traer de vuelta a los tacos que recuerdo haber comido en un carrito en mi vecindario y menos de las cosas extravagantes como cebollas en escabeche y carne asada y los excelentes aderezos que llevan el tradicional taco. “

Además de servir deliciosos tacos callejeros, Flores-Muñoz también está usando su posición como empresario y beneficiario del programa Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) para defender a otros que no tienen documentos y quieren abrir sus propios negocios. Para él, la promoción y el espíritu empresarial siempre han estado entrelazados. Flores-Muñoz se mudó a Santa Ana, California, desde Guadalajara, México, en 1997 con su madre cuando tenía siete años. Fue a la escuela en Santa Ana y continuó asistiendo a Santa Ana College, donde fue presidente del cuerpo estudiantil. Más tarde trabajó con Campañas de base– una organización progresista que se asocia con grupos como la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles y el Comité Nacional Demócrata para movilizar a los ciudadanos, en ciudades como Nueva York, Boston y Denver.

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Alejandro Flores-Muñoz posa con las copias impresas de su libro. Foto cortesía de Alejandro Flores-Muñoz

En 2018, Flores-Muñoz dejó su trabajo como director de programas en América vota a Colorado poner en marcha un camión de comida en Denver, pero encontró desafíos. Como beneficiario de DACA, tenía un permiso de trabajo, pero convertirse en empresario era otra cuestión. UNO Ley de Colorado 2006 establece que los trabajadores indocumentados no pueden recibir licencias comerciales. Esto lo inspiró a trabajar dentro del sistema para ayudar a aclarar las reglas, hablando directamente con funcionarios electos y profesionales como el director de la Oficina de Asuntos de Inmigrantes y Refugiados de Denver para explicar la lucha por recibir una licencia comercial como beneficiario de DACA. Durante un evento público en 2019, según Westword, se convirtió en el primer destinatario de DACA en recibir una licencia comercial. La oportunidad aún no se extiende a las personas indocumentadas, por lo que continúa impulsando el cambio.

El 13 de abril de 2021, Flores Muñoz declaró en apoyo de Proyecto de ley del Senado de Colorado 21-199, que derogaría las disposiciones de la ley de 2006 que requiere que las personas brinden presencia legal en los Estados Unidos para recibir beneficios públicos y ciertas licencias profesionales y comerciales. Lindsey Vigoda, directora de la organización de defensa Small Business Majority of Colorado, también estadísticas presenciadas y citadas como la forma en que hay 32.000 pequeñas empresas dirigidas por inmigrantes en el estado que emplean a más de 100.000 personas. Vigoda también dijo que alrededor del 37 por ciento de los inmigrantes indocumentados están reportando problemas de empleo. La apertura de oportunidades de emprendimiento aumenta el número de formas en que las personas pueden ganarse la vida cuando más lo necesitan.

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Ser propietario de una empresa es una forma de “generar riqueza generacional para nuestra comunidad”, dice Flores-Muñoz. “Quiero poder volver a comprar nuestros bloques. Quiero que la gente tenga libertad económica para tomarse unas vacaciones. Quiero que la gente tenga libertad económica para que no viva de salario por salario, y sé que el emprendimiento es una opción viable ”.

En 2020, Flores-Muñoz lanzó un libro de instrucciones basado en sus experiencias llamado Sin artículos, sin miedo, puedes hacer negocios Aqui; a fines de abril, se habían vendido 700 copias impresas y se descargó de forma gratuita más de 500 veces, dice. La taquería también se está expandiendo. Flores-Muñoz inaugurará un puesto de avanzada de ladrillo y mortero en Littleton llamado Café combinado este verano y conduce una máquina expendedora inteligente dentro de un complejo de apartamentos en Denver llamado Fresco Fridge, un concepto que permite a los clientes comprar platos de tacos empaquetados y empaquetados preparados por Combi, bebidas y otros artículos con solo deslizar una tarjeta de crédito.

Alejandro Flores-Muñoz testificando el 13 de abril de 2021. Foto cortesía de Alejandro Flores-Muñoz

En el futuro, Flores-Muñoz planea continuar su trabajo de defensa y espera realizar más eventos al aire libre, catering y ventanas emergentes con Combi para expandir la empresa y brindar a sus empleados los puestos de tiempo completo que necesitan.

“El espíritu empresarial va en aumento y quiero asegurarme de que, independientemente del estatus migratorio de las personas, podamos usar esto como una opción viable para ganarnos la vida en este país”, dice. “El mayor obstáculo es que tenemos que seguir siendo pacientes”.

Prudencia Febo

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