Ciencias

La historia del cometa gigante que salió de la nube de Oort

Al revisar los datos del Dark Energy Project, se descubrió un enorme cometa llamado C / 2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein). Su diámetro varía de 100 a 200 km, y en 2031 se acercará al Sol a una distancia ligeramente mayor que la de Saturno, y desde allí volverá a los límites del sistema solar.

Enrique Sacristán

científicos astronómicos Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein de la Universidad de Pensilvania (EE. UU.) Descubrió un cometa gigante después de observar en detalle los datos de Investigación de energía oscura (DES). Este proyecto estudia la energía oscura con una cámara. década Montado en el telescopio Víctor M. Blanco del Observatorio Interamericano Cerro Tololo, Chile.

O Little Planet CenterLa Unión Astronómica Nacional encargada de nombrar este tipo de objeto lo llamó cometa cometa C / 2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) Para el año se registró por primera vez y el nombre de sus descubridores.

El cometa C / 2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) tiene entre 100 y 200 kilómetros de diámetro y ahora ha sido detectado revisando las observaciones realizadas hace unos años con una cámara del proyecto Dark Energy Survey (DES).

Los astrónomos estiman que la magnitud de esta magnitud, a diferencia de cualquier otra medida que hayamos visto antes, se encuentra entre Diámetro 100 y 200 km, unas diez veces más de lo normal. Estimar su enorme tamaño depende de su albedo y de la cantidad de luz solar que refleja.

Durante seis años de observaciones del proyecto DES (entre 2013 y 2019) se cartografiaron 300 millones de galaxias en 5.000 grados cuadrados del cielo nocturno, pero también se observaron muchas más. Cometas y objetos trans-Neptuno (TNO) que pasó por el dominio analizado. Estos objetos son objetos helados que se encuentran fuera de la órbita de Neptuno.

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uno Un experto en este tipo de cosas, astrónomo Carlos de la Fuente Marcos de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), contextualiza los hallazgos de los compañeros de Cinque: “A pesar de las observaciones realizadas hace unos años, el objeto fue identificado recientemente cuando un reanálisis de los datos del DES fue realizado por algoritmo que vincula observaciones no relacionadas o aisladas con el uso de procedimientos estadísticos. “

“Cuando se anunció el descubrimiento, continúa, dos cosas quedaron claras: que el objeto se estaba moviendo órbita muy excéntrica, como un cometa, y su tamaño puede ser similar al de centauro Los más conocidos, como Chiron y Cariclo.

“Algunos lo llaman ‘megómetro’, pero Quirón y Cariclus pueden tener el mismo tamaño y ambos han mostrado actividad cometa (con comas y colas) en el pasado”, advierte el astrónomo. No sería el primer cometa gigante conocidoy no parece ser un objeto de origen interestelar. “

En las imágenes de 2018, este objeto no mostró lo que vemos ahora: su coma cometaria y su proto-cola, lo que significa que es un cometa que se activa a medida que se acerca al sol.

O cometas Son cuerpos helados que se evaporan a medida que se acercan al calor del sol, provocando su coma (la nube de polvo y gas que envuelve su núcleo) y sus colas. Las imágenes DES del cuerpo entre 2014 y 2018 no mostraron una cola de cometa típica, sino solo un día después de que Minor Planet Center anunciara su descubrimiento y uso. La red global de telescopios del Observatorio Las CumbresLos astrónomos tomaron nuevas fotografías del cometa Bernardinelli-Bernstein, que revelaron la presencia de un coma. Este ha crecido en los últimos tres años y por lo tanto el cuerpo se ha convertido oficialmente en cometa.

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“En las imágenes de DECam, el cuerpo estaba muy rojo pero no activo (no tenía coma ni cola), y no era gris ni azulado como los activos, pero a los pocos días de ser anunciado, se observó desde Namibia, Australia y Nueva Zelanda, y todas las imágenes ahora muestran el archivo Zombie culpable y cola de recién nacido“Entonces el cuerpo se activó entre 2018 y 2021, cuando se acercó al sol y su superficie se calentó”, dice de la Fuente.

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* Foto de portada: J. da Silva

Prudencia Febo

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