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La ciudad se vacía mientras miles huyen del incendio forestal masivo de Canadá

Los residentes prestaron atención a las advertencias de evacuar la capital de los Territorios del Noroeste de Canadá cuando un incendio forestal arrasó la ciudad de 20.000 habitantes mientras los bomberos luchaban contra un incendio creciente que quemó casas en una ciudad de Columbia Británica.

Miles de personas en Yellowknife condujeron cientos de millas hacia un lugar seguro, con las autoridades dirigiendo a los conductores a través de las zonas de incendios, o esperando en largas filas para vuelos de emergencia, ya que la peor temporada de incendios registrada en Canadá no mostró signos de disminuir.

Airtankers voló misiones durante la noche para mantener abierta la única ruta fuera de Yellowknife. Mientras tanto, se instalaba una red de bomberos, rociadores y cañones de agua para tratar de proteger la ciudad del fuego, que se había extendido a unos 15 kilómetros.

«Todavía tenemos algunos días muy difíciles por delante. No se puede negar eso», dijo el oficial de información de bomberos Mike Westwick. Dijo que el pronóstico de vientos del noroeste para el fin de semana podría «empujar los incendios en direcciones que no queremos que vayan».

Las gasolineras que aún tenían combustible estaban abiertas, aunque el pueblo estaba casi vacío, con un supermercado, una farmacia y un bar aún abiertos.

«Es como tomar una cerveza en el fin del mundo», dijo Kieron Testart, quien fue de puerta en puerta en las comunidades vecinas de las Primeras Naciones de Dettah y NDilo para ver cómo estaba la gente. Las comunidades indígenas se han visto muy afectadas por los incendios forestales, que amenazan importantes actividades culturales como la caza, la pesca y la recolección de plantas nativas.

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Cientos de millas al sur de Yellowknife, casas quemadas en West Kelowna, Columbia Británica, una ciudad de unas 38,000 personas, después de que un incendio forestal creció «exponencialmente peor» de lo esperado durante la noche, dijo el jefe de bomberos.

Los residentes ya recibieron órdenes de evacuar 2.400 propiedades, mientras que otras 4.800 propiedades estaban en alerta de evacuación. El Servicio de Incendios Forestales de BC dijo que el fuego se multiplicó por seis durante la noche y abarcó 68 kilómetros cuadrados.

Algunos socorristas se quedaron atrapados rescatando a personas que no pudieron evacuar, dijo Jason Brolund, jefe de bomberos de West Kelowna, quien dijo que los residentes enfrentaron otra «noche de miedo». No se conocen pérdidas de vidas.

«Hubo una serie de riesgos para salvar vidas y propiedades anoche», dijo Brolund en una conferencia de prensa, describiendo cómo los rescatistas tuvieron que rescatar a las personas que habían saltado a un lago para evitar las llamas. «No tenía que ser así».

En Yellowknife, los vientos del noroeste combinados con una lluvia mínima complicaron los esfuerzos para contener el fuego, uno de los cientos que arrasan los territorios, que podría llegar a los límites de la ciudad durante el fin de semana, dijeron los funcionarios de emergencia.

Los evacuados de Yellowknife, la capital territorial de los Territorios del Noroeste, hacen fila para recibir gasolina.

Había una posibilidad de lluvia limitada, pero las autoridades dijeron que probablemente no sería suficiente para contener el fuego.

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«Estamos entrando en unos días críticos», dijo en una conferencia de prensa Shane Thompson, el ministro del gobierno para los Territorios.

Canadá ha visto un número récord de incendios forestales este año, con más de 5700 incendios que arden en más de 137 000 kilómetros cuadrados de un extremo a otro de Canadá, según el Centro Interagencial Canadiense de Incendios Forestales.

Eugènia Mansilla

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