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Inundaciones en Australia: las mortales hormigas bravas forman 'balsas' para propagarse

  • Por Hannah Ritchie
  • BBC News, Sídney

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Ver: Hormigas bravas invasoras navegan en balsas en las aguas de las inundaciones en Australia

Las hormigas bravas están formando balsas para viajar sobre las aguas de las inundaciones a través de Australia devastada por tormentas, ayudando a propagar una de las especies más invasoras del mundo.

Consideradas una súper plaga, las hormigas bravas pueden causar importantes cambios en el ecosistema y pérdidas agrícolas al alimentarse de plantas y animales nativos.

Sus picaduras también pueden matar personas.

El Consejo de Especies Invasoras (ISC) dice que el comportamiento inusual del rafting es evidencia de que “la densidad de las hormigas bravas está aumentando” en Australia.

El gobierno está pidiendo a las comunidades del sureste de Queensland y el norte de Nueva Gales del Sur, que han estado luchando contra un clima severo, que estén en alerta máxima contra las hormigas bravas a medida que se mueven con las corrientes para “establecer puntos de apoyo en nuevas áreas”.

Se han documentado pruebas en vídeo de rafting en granjas de caña de azúcar al sur de Brisbane, donde las hormigas bravas han infestado alrededor de 700.000 hectáreas de tierra.

Originarias de América del Sur, las hormigas rojas importadas se detectaron por primera vez en Queensland en 2001 y desde entonces han estado contenidas en gran medida dentro de las fronteras del estado. Cómo entraron a Australia sigue siendo un misterio, pero se cree que probablemente vinieron de Estados Unidos en contenedores.

En noviembre, las autoridades locales informaron que por primera vez se habían extendido varios nuevos nidos de hormigas rojas a Nueva Gales del Sur desde la frontera de Queensland, lo que provocó un aumento de la financiación a nivel nacional para los esfuerzos de erradicación.

Las hormigas bravas se propagan más comúnmente a través de suelos y materiales contaminados que las personas llevan a nuevas áreas. Las hormigas bravas aladas son capaces de volar varios kilómetros a la vez, pero pueden viajar mucho más lejos si son arrastradas por corrientes de viento.

El clima único de Australia y la falta de depredadores naturales la convierten en «el hogar perfecto para las hormigas bravas», que podrían habitar «todo el continente excepto los lugares más fríos» si no se las contiene, según funcionarios de bioseguridad.

Uno de los mayores temores compartidos por los expertos es que algún día puedan ingresar al sistema nacional del río Murray Darling y luego trasladarse rápidamente a nuevos estados y territorios.

Una colonia de tres años puede contener hasta 100.000 hormigas bravas y una reina madura puede poner hasta 5.000 huevos por día.

En las últimas décadas, las hormigas bravas se han extendido a Estados Unidos, China, Taiwán, Japón y Filipinas, según el gobierno australiano.

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Angélica Bracamonte

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