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Guide ofrece una visión de los animales | Noticias, Deportes, Empleos

Hace diez años asistí a un taller de rastreo en el este de Adirondacks. Un instructor nos condujo por el bosque, notando las marcas de plumas dejadas por una perdiz en la nieve, un área derretida donde había descansado un lince, los talones errantes de una comadreja. No había intentado imaginar la vida de criaturas desaparecidas antes, pero ver esas posibilidades fue emocionante. Quería saber más, ver más, ver más.

Desde entonces me convertí en guía profesional, por lo que paso mucho tiempo rastreando y observando animales. Cuando salió la nueva referencia de Mark Elbroch, estaba emocionado de revisarla. Se llama Mammal Tracks & Sign: A Guide to North American Species, por Stackpole Books. Cuando el panel del National Outdoor Book Award lo seleccionó para su categoría de guía, lo llamaron el “Clásico al aire libre instantáneo”.

Es, por lo que puedo decir, el mejor libro jamás escrito sobre el tema. Mark es un rastreador de clase mundial y se comunicó claramente en este riguroso libro de hechos concretos. Como disciplina, el seguimiento combina una observación precisa con muchas conjeturas empáticas. Cuanto mejor visualicemos lo que la criatura podría querer, o lo que podría tener miedo, o hacia dónde se dirige, mejor podremos predecir qué tipo de señales buscar. Cuanto mejor vemos, más claramente podemos imaginar y viceversa. Desafortunadamente, gran parte de la literatura de rastreo se inclina fuertemente hacia la zona imaginativa, priorizando una conexión psíquica o espiritual con las criaturas sobre la evidencia física. Elbroch fácilmente pasa por alto a este extraño primo new age del rastreo real. Basado en observaciones precisas, muchas fotos e innumerables días en el campo, este libro es el nuevo estándar para el rastreador aficionado y profesional. Elbroch vive en Washington, pero ha trabajado y enseñado en todo el país (además de extensivamente en África y Sudamérica), por lo que también es el referente definitivo para el Nordeste.

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Además de un estudio preciso y completo de todas las huellas de mamíferos de América del Norte, Elbroch cubre una variedad de signos: razas y caminos, heces y orina, nidos y alojamientos, marcas en árboles, plantas y suelo, y restos de presas. Hay explicaciones claras de patrones de marcha difíciles de ver, ilustrados con fotografías (más de 1300) e ilustraciones (más de 450). son extensos “Cuentas de especies” que identifican comportamientos distintos y señala cómo diferenciar pistas similares. Elbroch tiene otros libros que investigan los hábitos de los animales de manera más extensa (Behavior of North American Mammals es un compañero decente), pero Mammal Tracks & Sign ofrece una descripción general respetable por derecho propio.

En cierto modo, es difícil hacer una reseña de un libro tan bueno. Sería bueno si fuera un poco más pequeño (2.8 libras es pesado para referencia de campo), pero no quisiera cortar nada. Y el duradero papel semibrillante muestra las fotos a la perfección. Ojalá no fuera tan caro, aunque un lector atento aprenderá el equivalente a varios seminarios de seguimiento costosos.

Como referencia de librería, un regalo para el obsesionado con los animales o una mesita de noche leída para el fanático del rastreo, Mammal Tracks & Sign vale la pena.

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Julián Tejera

"Estudiante general. Amante de la comida. Fanática de los viajes. Evangelista zombi. Mente ávido del tocino"

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