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Graves tormentas de cambio climático ya están aquí: investigador

Daños causados ​​por el ciclón Judy de 2023 en Vanuatu.
Fotografía: btc

El coautor de un nuevo estudio que ilustra la gravedad de los huracanes y ciclones dice que los vientos en las tormentas más fuertes son cada vez más fuertes debido al cambio climático.

oh para estudiarpublicado a principios de este mes en procedimientos de la Academia Nacional de Cienciasutilizó el ejemplo de una hipotética tormenta de categoría 6 para tratar de crear conciencia de que el cambio climático está empeorando aún más los ciclones tropicales más severos.

El investigador Michael Wehner dijo que ya habían llegado tormentas más severas inducidas por el cambio climático.

«Nuestro principal objetivo aquí era crear conciencia de que las peores tormentas ya han empeorado», dijo Wehner a RNZ Pacific.

«Una forma de transmitir este mensaje fue utilizar esta escala de vientos de huracanes de Saffir-Simpson, muy utilizada pero quizás mal entendida».

La escala de vientos de huracanes de Saffir-Simpson es una clasificación del 1 al 5 basada en la velocidad máxima sostenida del viento de un huracán. Esto va desde la Categoría 1, con velocidades de 119 a 153 kilómetros por hora, hasta la Categoría 5, con vientos de 252 km/h o más.

Wehner dijo que él y el coautor James Kossin no esperaban que se agregara una categoría 6 a los canales oficiales, pero querían usar la escala para decir que no describe las tormentas más intensas que están ocurriendo ahora debido al cambio climático.

“Analizamos los registros satelitales de aproximadamente 1980 a 2020 y descubrimos que las únicas tormentas que alcanzarían este umbral de Categoría 6 de 192 millas por hora [about 309 km/h]lo han sido en la última década», dijo.

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«Luego también analizamos algo llamado intensidad potencial, que es un concepto teórico del límite de velocidad de un huracán o ciclón tropical. Y descubrimos que, en este límite que elegimos, esencialmente no había riesgo de tales tormentas en 1980. «

Pero ahora existe un riesgo sustancial, especialmente en el Pacífico occidental, de que se produzcan tormentas de este tipo.

«Cuatro ocurrieron en el Pacífico occidental y luego uno, el huracán Patricia, en el Pacífico oriental», dijo Wehner.

Por muy peligroso que sea un ciclón tropical importante y a lo que la gente esté acostumbrada, ya no es la norma, dijo.

“Ahora se están produciendo tormentas sobrealimentadas en magnitudes nunca antes vistas. Y esperamos que esto continúe a medida que continúe el calentamiento global.

«Así que los riesgos, los peligros asociados con este tipo de tormentas – que cuantificamos sólo por la métrica del viento – pero los otros peligros también aumentan. La marejada ciclónica es impulsada por los vientos; si los vientos son más fuertes, la marejada ciclónica va a aumentar. para ser más grande.

«De hecho, también aumentarán las precipitaciones y, de hecho, en otra serie de artículos hemos cuantificado, para muchos ciclones tropicales, que el cambio climático ya ha aumentado sustancialmente las precipitaciones».

El científico climático de NIWA, Sam Dean, dijo que a medida que los océanos se calientan debido a los gases de efecto invernadero, los ciclones obtienen más energía del océano cálido y el aire más cálido transporta más vapor de agua, lo que los alimenta aún más.

Wehner dijo que su artículo también llamó la atención sobre «por qué un solo número no es realmente adecuado para alertar al público sobre el peligro».

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«Hay quienes sostienen que deberíamos eliminar la escala por completo. Y yo no estoy en desacuerdo con eso».

Eugènia Mansilla

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