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Grandes especies primitivas de mosasaurios descubiertas en México

Se ha encontrado en México una nueva especie de mosasaurio que vivió hace unos 90 millones de años. El reptil marino medía unos 5,2 metros de largo, lo que lo convirtió en uno de los primeros mosasaurios de gran tamaño.

Yaguarasaurus regiomontanus es miembro de Mosasauridae, un grupo de reptiles marinos extintos que vivían bajo el agua mientras los dinosaurios dominaban la tierra. Los mosasaurios fueron los principales depredadores del océano durante la época del Cretácico Superior (hace 100,5 a 66 millones de años).

La nueva especie vivió durante la fase Turoniana (hace 94-90 millones de años) del Cretácico Superior.

Su descubrimiento se detalla en un artículo. Publicado en el Revista Sudamericana de Ciencias de la Tierra.

Los reptiles marinos de los antiguos mares de la Tierra, los reptiles voladores en el aire y los dinosaurios no aviares de la tierra fueron exterminados en una extinción masiva causada por un asteroide que chocó contra la Tierra a finales del Cretácico.

Hay más de 40 géneros de mosasaurios, que estuvieron presentes en todo el mundo a finales del Cretácico.

La mayor parte, Hoffmann Mosasaurio, medía 12 metros de largo, aproximadamente el doble que los tiburones blancos más grandes de la actualidad. Pero algunas estimaciones sugieren que podría haber alcanzado hasta los 19 metros. Aunque dista mucho del mosasaurio de Steven Spielberg en la película. Mundo Jurásico: Reino Caído (2015), que medía alrededor de 70 metros, estos reptiles marinos eran temibles cazadores.

Con cuerpos largos y serpentinos, podrían alcanzar altas velocidades y capturar presas con sus mandíbulas llenas de decenas de dientes.

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«Los Mosasauridae comprenden al menos cuatro subfamilias: Halisaurinae, Mosasaurinae, Tylosaurinae y Plioplatecarpinae, aunque los detalles de las relaciones de los mosasaurios siguen siendo controvertidos y son un tema de estudio en curso», escriben los autores, dirigidos por Héctor Rivera-Sylva, paleontólogo del Museo. de México. Desierto.

Los mosasaurios plioplatecarpinos generalmente tenían cuerpos y cráneos más cortos y eran buenos nadadores.

yaguarasaurio es un mosasáurido plioplatecarpino conocido por tener un cráneo casi completo y bien conservado. El ejemplar fue encontrado en el estado de Nuevo León, en el noreste de México. es el primero yaguarasaurio encontrado en México, con otras especies encontradas en América del Sur.

Cráneo fósil de un mosasaurio
Yaguarasaurus regiomontanus, losa holotipo. Barra de escala – 10 cm. Crédito: Rivera-Sylva et al.

“La nueva especie es muy similar Yaguarasaurio colombiano del Turoniano de Columbia, pero exhibe características derivadas que sugieren que puede estar más estrechamente relacionado con plioplacarpinas posteriores”, dicen Rivera-Sylva y su equipo.

«Es uno de los primeros mosasáuridos grandes y uno de los primeros plioplatecarpinos, y documenta la radiación inicial de los mosasáuridos en el Turoniano después de las extinciones del Cretácico medio en el Cenomaniano».

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Angélica Bracamonte

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