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Giuliani debe pagar 148 millones de dólares a funcionarios electorales de Georgia en juicio por difamación

Por Andrew Goudsward para Reuters

Rudy Giuliani hablando con los medios fuera de la cárcel del condado de Fulton en Atlanta después de ser fichado.
Fotografía: AFP/Cristiano Monterrosa

Rudy Giuliani debe pagar más de 148 millones de dólares en daños y perjuicios a dos exfuncionarios electorales de Georgia a los que difamó mediante afirmaciones falsas de que ayudaron a manipular las elecciones de 2020 contra Donald Trump, dictaminó un jurado.

El jurado del tribunal federal en Washington, D.C., determinó que Giuliani les debe a los trabajadores, Wandrea “Shaye” Moss y su madre Ruby Freeman, alrededor de 73 millones de dólares para compensarlos por el daño emocional y de reputación que sufrieron y 75 millones de dólares para castigar al ex Trump. abogado y ex graduado de Nueva York por su conducta.

Un juez federal dictaminó antes del juicio que Giuliani era responsable de difamación, infligir intencionalmente angustia emocional y conspiración civil. La única pregunta ante el jurado era cuánto daño imponer a Giuliani, quien ayudó al expresidente republicano Trump a presentar sus falsas afirmaciones sobre una elección robada de 2020.

El veredicto se alcanzó después de tres emotivos días de testimonios en los que Moss y Freeman, que son negros, relataron la avalancha de mensajes racistas y sexistas, incluidas amenazas de linchamiento, que recibieron después de que Trump y sus aliados difundieran afirmaciones falsas de que estaban involucrados en fraude electoral.

«El señor Giuliani pensó que podía convertir a Ruby y Shaye en la cara del fraude electoral porque pensaba que eran personas comunes y corrientes y prescindibles», dijo el abogado de los trabajadores, Michael Gottlieb, durante su argumento final. «No tiene derecho a ofrecer servidores públicos indefensos a una turba virtual para anular una elección».

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Los demandantes solicitaron al menos 48 millones de dólares por la demanda por difamación y una cantidad no especificada por angustia emocional y daños punitivos.

Joseph Sibley, abogado de Giuliani, reconoció que su cliente causó daño, pero dijo que la pena que pedían los demandantes sería «catastrófica» para su cliente. Le dijo al jurado que Giuliani era un «buen hombre», refiriéndose a su papel como alcalde de Nueva York después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001.

“Rudy Giuliani no debería ser definido por lo que ha sucedido en los últimos tiempos”, dijo Sibley durante su argumento final.

Giuliani, quien declaró públicamente que testificaría durante el juicio, finalmente optó por no testificar.

Giuliani hizo repetidas afirmaciones falsas de que un video de vigilancia mostraba a Moss y Freeman escondiendo y contando “maletas” llenas de boletas ilegales en un estadio de baloncesto de Atlanta que se utilizó para procesar los votos durante las elecciones de 2020.

Trump también destacó a Freeman por su nombre en una llamada telefónica muy publicitada en enero de 2021, durante la cual presionó al principal funcionario electoral de Georgia, Brad Raffensperger, para que «encontrara» votos para revertir su estrecha derrota en el estado.

Una investigación estatal encontró que la mujer estaba procesando las boletas de manera legal y adecuada. Los abogados de las dos mujeres alegaron que los cargos eran parte de una conspiración que involucraba a Trump, su equipo legal y un medio de comunicación de derecha para ayudar a Trump a sembrar dudas sobre las elecciones y revertir su derrota ante el demócrata Joe Biden.

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Giuliani se ha enfrentado a una serie de problemas civiles y penales (y a crecientes honorarios legales) desde que ayudó a liderar los esfuerzos de Trump para anular las elecciones.

Giuliani fue acusado penalmente en el caso de extorsión en Georgia contra Trump y varios de sus aliados, en parte por atacar a Moss y Freeman. Se declaró inocente.

Reuters

Eugènia Mansilla

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