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Francia y China lanzan satélite en un intento de explorar el universo | noticias espaciales

Los avances de China en la exploración espacial están superando a los de Estados Unidos y atrayendo socios de Europa y Asia.

Un satélite desarrollado por Francia y China partió en busca de las explosiones más poderosas del universo, en un notable ejemplo de cooperación entre una potencia occidental y el gigante asiático.

El sábado, el satélite de 930 kg que transportaba cuatro instrumentos -dos franceses y dos chinos- despegó hacia las 15.00 horas (07.00 GMT) a bordo de un cohete chino Long March 2C desde una base en Xichang, en la provincia del suroeste de China. . de Sichuan, informó la emisora ​​estatal CCTV.

Desarrollado por ingenieros de ambos países, el Monitor de Objetos Variables Espaciales (SVOM) buscará estallidos de rayos gamma, cuya luz ha viajado miles de millones de años luz para llegar a la Tierra.

Los estallidos de rayos gamma suelen producirse tras la explosión de estrellas enormes -las de más de 20 veces el tamaño del Sol- o la fusión de estrellas compactas.

Los rayos cósmicos extremadamente brillantes pueden emitir una explosión de energía equivalente a más de mil millones de soles.

Observarlos es como “mirar hacia atrás en el tiempo, porque la luz de estos objetos tarda mucho en llegar hasta nosotros”, dijo a la agencia de noticias AFP Ore Gottlieb, astrofísico del Centro de Astrofísica Computacional del Instituto Flatiron de Nueva York.

“SVOM tiene el potencial de desentrañar varios misterios en el área de [gamma-ray bursts, GRBs]incluida la detección de los GRB más distantes del universo, que corresponden a los primeros GRB”, añadió Gottlieb.

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Las explosiones más distantes identificadas hasta la fecha se produjeron apenas 630 millones de años después del Big Bang, cuando el Universo estaba en su infancia.

Una vez en órbita a 625 km (388 millas) sobre la Tierra, el satélite enviará sus datos a los observatorios. Tan pronto como detecte una explosión, SVOM enviará una alerta a un equipo de servicio las 24 horas del día.

Según los analistas, el análisis de los datos podría ayudar a comprender mejor la composición del espacio y la dinámica de las nubes de gas u otras galaxias.

El principal desafío, sin embargo, es que los estallidos de rayos gamma son extremadamente breves, lo que deja a los científicos en una carrera contra el tiempo para recopilar información.

Un cohete Gran Marcha 2C que transporta un satélite desarrollado conjuntamente por China y Francia, denominado Monitor de Objetos Variables Espaciales (SVOM), despega desde una base en Xichang, en la provincia de Sichuan, en el suroeste de China. [Adek Berry/AFP]

Este proyecto es el resultado de una asociación entre las agencias espaciales francesa y china, así como otros grupos científicos y técnicos de ambas naciones.

La cooperación espacial a este nivel entre Occidente y China también es bastante inusual, sobre todo desde que Estados Unidos prohibió toda colaboración entre la agencia espacial estadounidense NASA y Beijing en 2011.

«Las preocupaciones de Estados Unidos sobre la transferencia de tecnología han inhibido en gran medida a sus aliados a la hora de colaborar con los chinos, pero esto ocurre ocasionalmente», dijo a la AFP Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica de Estados Unidos.

Entonces, si bien SVOM “no es de ninguna manera único”, sigue siendo “significativo” en el contexto de la colaboración espacial entre China y Occidente, añadió McDowell.

Los avances de China en la exploración espacial y lunar están superando rápidamente a los de Estados Unidos, atrayendo como resultado socios de países europeos y asiáticos.

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La sonda lunar china Chang'e-6 transportó este mes cargas útiles a la cara oculta de la Luna desde la Agencia Espacial Europea, así como desde institutos de investigación paquistaníes, franceses e italianos.

China está trabajando con países como Brasil, Egipto y Tailandia para desarrollar y lanzar satélites.

Prudencia Febo

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