Tecnología

Finalmente, VR para tu boca – TechCrunch

Los equipos probaron varias formas diferentes de poner en acción la mitad inferior de la cara con VR. Esto incluye, y estoy citando directamente aquí, «un pequeño brazo robótico que podría pasar una pluma sobre tus labios o rociarlos con agua». También descartaron en gran medida una pieza que cubra directamente la boca: a los usuarios de realidad virtual no les gustó la sensación de tener los ojos y la boca cubiertos al mismo tiempo, lo cual es justo.

En última instancia, un equipo de la Universidad Carnegie Mellon estableció un método mucho más práctico para proporcionar más tacto: ondas de ultrasonido. Un sistema desarrollado por investigadores en la escuela, coloca un dispositivo en la parte inferior de un auricular y envía las ondas hacia sus labios para crear una especie de sensación táctil.

La tecnología funciona de manera similar a la forma en que los fabricantes de hardware crean botones virtuales en los dispositivos. La diferencia adicional aquí, sin embargo, es que las ondas de ultrasonido pueden viajar a través del aire. Solo pueden hacer esto en distancias cortas, pero es suficiente para hacer el viaje desde la parte inferior de un auricular VR hasta la boca de los usuarios.

El dispositivo utiliza 64 transductores dispuestos en una configuración curva, que mezclan amplificación constructiva y destructiva para variar el efecto.

Así que todo esto presenta la gran pregunta de por qué. Antes de que tenga una idea, el objetivo final aquí es el mismo que con cualquier periférico de realidad virtual: aumentar la inmersión. El equipo cita ideas como gotas de lluvia, viento y, Dios no lo quiera, un insecto virtual arrastrándose por tus labios reales. Entre otras cosas, el equipo señala que la boca es el objetivo principal porque, al igual que las manos, hay mucha sensación.

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“No puedes sentirlo en ningún otro lugar; nuestros antebrazos, nuestro torso: estas áreas carecen de suficientes mecanorreceptores nerviosos para sentir la sensación”, dice la coautora Vivian Shen.

Los resultados de inmersión varían. Resulta que cosas como las telarañas no funcionan muy bien, porque no tiene sentido tener esa sensación localizada en la cara. Lo mismo ocurre con una fuente de agua potable, porque sentir la sensación sin agua real no es particularmente convincente. Sin embargo, el equipo continúa iterando en el producto y trabajando para hacerlo más pequeño y liviano.

“Nuestra matriz por fases logra el equilibrio entre ser realmente expresiva y accesible”, dice Shen.

Federico Pareja

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