Economía

Extracto de «Velocidad y escala»: un milagro en México

En este extracto de “Velocidad y escala: un plan de acción para resolver nuestra crisis climática ahora”, una historia submarina de progreso y esperanza.

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IyDejemos de lado las malas noticias: nuestros océanos están siendo atacados en dos frentes. Están siendo presionados para absorber carbono del aire arriba y de sus pisos abajo. Mientras tanto, la vida marina se ahoga con el plástico que ha manchado las partes más profundas y remotas de nuestras aguas. La sobrepesca se ha extendido del 10% de las existencias mundiales en 1980 al 33% en la actualidad, siendo China, India e Indonesia los peores infractores. Trágicamente, el 90 por ciento de los arrecifes de coral del mundo pueden haber desaparecido para 2050, muertos por aguas más cálidas y acidez. China ya ha perdido el 80% de sus barreras arrecifales. La Gran Barrera de Coral de Australia, el sistema más grande del mundo, ha perdido más de la mitad de sus corales en eventos de «blanqueamiento» masivo, signos reveladores del calentamiento de las aguas.

Con mucho, el mayor contribuyente a la acidificación de los océanos es el CO2 del aire, que es absorbido por el océano. Al lograr cero neto y reducir el dióxido de carbono atmosférico, podemos detener la marea del calentamiento y la acidificación de los océanos. Mientras tanto, podemos reducir las emisiones relacionadas con los océanos ampliando las áreas protegidas de los mares.

Liderando este ataque está el ecologista marino Enric Sala, uno de los principales expertos mundiales en protección de los océanos. Sala nació con la pasión de su vida de forma natural, creciendo en la Costa Brava en el norte de España. Tras estudiar biología en la Universidad de Barcelona y doctorarse en ecología, se convirtió en profesor en la Institución de Oceanografía Scripps.

En 1999, en la península de Baja California, Sala visitó Cabo Pulmo, un ecosistema que alguna vez fue rico y que se ha convertido en un desierto submarino. Los pescadores ya no podían pescar lo suficiente para pagar sus facturas. La vegetación marina que alguna vez alimentó a sus peces y capturó muchas toneladas de carbono desapareció. Los pescadores desesperados hicieron algo que nadie esperaba. Como explicó Sala en una charla TED: “En lugar de pasar más tiempo en el mar tratando de pescar los pocos peces que quedaban, dejaron de pescar por completo. Crearon un parque nacional en el mar, una reserva marina prohibida ”.

Diez años después, esta zona árida bajo el agua se había convertido en un caleidoscopio de vida y color. Incluso los grandes depredadores (meros, tiburones y monos) han regresado. Como observó Sala, “Lo vimos volver a su nivel original. Y estos pescadores y ciudades visionarios están ganando mucho más dinero con el crecimiento económico y el turismo ”.

Sala dejó su trabajo académico para trabajar a tiempo completo como conservacionista para la National Geographic Society. En colaboración con el naturalista Mike Fay, convenció al presidente de Gabón en África Central para crear una red de parques marítimos nacionales. En 2008, Sala y Fay lanzaron el Iniciativa de los mares prístinos para documentar los lugares salvajes que quedan en el océano y trabajar con los gobiernos para protegerlos. Estos escondites espectaculares, repartidos en una extensión de la mitad del tamaño de Canadá, ahora están completamente protegidos por leyes o regulaciones gubernamentales.

“Mostró cómo podría ser el océano del futuro”, dice Sala. “Porque el océano tiene un poder regenerativo extraordinario. Solo necesitamos proteger muchos más lugares en riesgo para que puedan volverse salvajes y llenos de vida nuevamente. “Es una historia con una moraleja simple: cuando los negocios se alinean con la conservación, pueden suceder milagros.

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Aunque las reservas marinas costeras han aumentado recientemente en número, solo el 7% de las aguas oceánicas están completamente protegidas de la sobrepesca y otras destrucciones. Para que nuestro plan funcione, necesitamos al menos el 30% del océano bajo protección para el 2030 y el 50% para el 2050. «El jurado está decidiendo sobre las reservas marinas, funcionan», informó National Public Radio. “La investigación ha demostrado repetidamente que el número de peces aumenta rápidamente después de prohibiciones de pesca bien impuestas, lo que genera beneficios tangibles para los pescadores que trabajan en las aguas circundantes. De hecho, muchos expertos creen que la pesca solo será sostenible si las reservas marinas se amplían significativamente. »

Es una historia con una moraleja simple: cuando los negocios se alinean con la conservación, pueden ocurrir milagros.

Si bien la gran mayoría de la pesca se realiza en nuestros océanos costeros, la alta mar también alberga su parte justa. La pesca en alta mar no está regulada. Las autoridades regionales pueden vigilar las prácticas en las zonas costeras. Pero las reglas se vuelven más confusas, y la aplicación más contundente, cuanto más se adentra en el mar.

Sala centró su atención en la espectacularmente destructiva práctica de la pesca de arrastre de fondo. “Los supercargadores, los barcos pesqueros más grandes del océano, tienen redes tan grandes que pueden contener una docena de aviones 747”, dice. «Estas enormes redes destruyen todo a su paso, incluidos los corales profundos en los montes submarinos que podrían tener miles de años». Los datos satelitales muestran que Rusia, China, Taiwán, Japón, Corea y España representan casi el 80% de la pesca en alta mar. Estos gobiernos subvencionan la pesca de arrastre con incentivos en efectivo para comprar embarcaciones más grandes.

Según el análisis de Sala, más de la mitad de las pesquerías de altura dependen de estos subsidios, que suman 4.000 millones de dólares al año. El proyecto Pristine Seas aboga por una prohibición internacional de la pesca de arrastre de fondo. Con el apoyo de los principales científicos marinos, con discusiones convocadas por las Naciones Unidas, la prohibición no dañaría el suministro mundial de pescado.

En nuestro mundo en calentamiento, las personas que luchan por proteger nuestros océanos están luchando. Los arrecifes de coral y la vida vegetal y marina siguen en peligro. El circuito de retroalimentación del cambio climático aún no se ha desactivado. Para ser más claros, necesitamos un compromiso global más serio. En 2016, veinticuatro países más la Unión Europea acordaron proteger el Mar de Ross en la Antártida con una prohibición de la pesca comercial por treinta y cinco años. Los signatarios incluyen las naciones dependientes de la pesca de China, Japón, Rusia y España. Si pudiéramos expandir estas protecciones, tendríamos la oportunidad de ayudar a los océanos a retomar el papel que les corresponde como hogares vibrantes para una miríada de especies.

extraído de Velocidad y escala: un plan de acción para resolver nuestra crisis climática ahora por John Doerr, publicado el 9 de noviembre en Portfolio, una marca de Penguin Publishing Group, una división de Penguin Random House, LLC. Copyright © 2021 de Beringin Group, LLC.

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Prudencia Febo

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