Economía

Exclusivo-México invertirá miles de millones en campo petrolero Zama si Talos acepta términos: CEO de Pemex

Por Ana Isabel Martínez

CIUDAD DE MÉXICO (Reuters) – Petróleos Mexicanos (Pemex) está lista para invertir miles de millones de dólares en un importante campo petrolero en disputa en el Golfo de México una vez que su socio estadounidense Talos Energy acepte que Pemex administrará el proyecto, dijo el presidente. la empresa petrolera estatal mexicana.

El campo Zama de 850 millones de barriles se ha convertido en un punto de discusión bajo los esfuerzos del presidente Andrés Manuel López Obrador para fortalecer el control estatal de la energía.

El accionista mayoritario Pemex ha tenido un largo enfrentamiento sobre quién debería operarlo con Talos, que encabeza un consorcio privado que también incluye a Harbor Energy y Wintershall Dea. Llegó al punto en que los gobiernos de México y Estados Unidos tuvieron que mediar.

«Ellos (Talos) todavía están un poco reacios. Esperamos que finalmente acepten y podamos iniciar el proyecto», dijo a Reuters el presidente ejecutivo de Pemex, Octavio Romero, en una entrevista en la sede de la empresa en Ciudad de México.

Las otras dos empresas del consorcio coincidieron con Pemex en la necesidad de proceder, según el ejecutivo. Pemex dijo que debería operar el proyecto debido a su experiencia, su mayor tamaño y porque su sección del bloque alberga la mayor parte de las reservas.

Talos tiene una participación del 17,35% en Zama tras la unificación del proyecto. Quiere opinar sobre cómo desarrollar el embalse, que se considera uno de los principales prospectos de aguas poco profundas del mundo.

Talos presentó avisos de disputa bajo el acuerdo comercial Estados Unidos-México-Canadá (USMCA) en septiembre, un preludio para buscar arbitraje internacional. Reuters informó en mayo que Talos había detenido la acción durante operaciones de alto perfil.

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Talos no hizo comentarios de inmediato y Wintershall no respondió a una solicitud de comentarios. Harbour se negó a comentar. La presidencia de México no respondió a una solicitud de comentarios.

‘QUE NECESITA’

Talos ganó el derecho a desarrollar el lucrativo campo en una subasta realizada bajo el gobierno anterior.

El gobierno de López Obrador congeló las subastas de petróleo y gas. Su intento de favorecer a Pemex y la empresa nacional de energía culminó la semana pasada cuando Estados Unidos solicitó conversaciones de resolución de disputas con México sobre su política energética bajo el T-MEC.

Pemex no ha revelado públicamente su participación en Zama. Según un análisis independiente del yacimiento, el 50,43% de las reservas de Zama se encuentran del lado de Pemex.

«Pemex debe tomar en cuenta los gastos de exploración de las empresas y traer nuevas inversiones al proyecto», dijo Gonzalo Monroy, analista en Ciudad de México. «Esto es especialmente cierto porque Pemex quiere agregar dos campos más al proyecto, lo que aumentaría los activos, pero también la necesidad de inversión, y podría atomizar las propiedades de las otras empresas».

Consultado sobre si Pemex tiene los medios para desarrollar Zama, Romero asintió firmemente y prometió invertir «lo que sea». La inversión en el campo este año sería «muy pequeña» pero eventualmente alcanzaría «miles de millones de dólares», agregó.

La estatal petrolera tiene deudas financieras por $108.100 millones y $13.700 millones con proveedores, además de otros compromisos que la cargan persistentemente con un capital de trabajo negativo. Las inversiones que requerirá Zama en los próximos años coincidirán con un importante calendario de amortización de deuda.

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«Pemex aún no ha planeado inversiones para Zama en su presupuesto, sus gastos de capital siguen siendo limitados y el gobierno está utilizando los ingresos extraordinarios de la empresa para respaldar los subsidios, aumentando la popularidad del presidente», dijo John Padilla, director gerente de la consultora IPD Latinoamérica. .

Si las partes llegan a un acuerdo final este año, la inversión para 2024 será mayor, dijo Romero, y agregó que López Obrador se comprometió firmemente con Zama durante las reuniones del sector energético entre funcionarios mexicanos y estadounidenses en mayo y junio. López Obrador dijo en junio que México y Talos estaban cerca de llegar a un acuerdo sobre el desarrollo del campo.

(Reporte de Ana Isabel MartínezReporte adicional de Adriana Barrera, Marianna Parraga, Dave Graham)

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