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‘Estos son los colores de mi México’: la histórica casa de Charlotte añade un nuevo y alegre capítulo | WFAE 90,7

En el histórico barrio Elizabeth de Charlotte, hay una casa que se destaca. No es la casa más grande ni la más antigua de East 8th Street. Ni siquiera es el único hito histórico de la cuadra. Pero es la única casa pintada con flores de color rosa brillante, azul y amarillo.

Conocida por los vecinos (y por Google Maps) como The Mural House, la propiedad está experimentando un nuevo capítulo en sus más de 100 años de historia. Esto es gracias a la visión de la artista mexicana Rosalía Torres Weiner y una familia que quería llevar alegría a su vecindario.

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Rosalía Torres Weiner nombró su mural de E 8th Street Nicole’s Garden. El artista afirma que el diseño pretende complementar las flores que rodean la casa.

Construido por un artista

Antes de que 1812 E 8th Street se convirtiera en The Mural House, tenía una identidad diferente. Era Casa Ziem, designada Marca histórica en 1987.

«Cuenta la leyenda, o lo dice la comisión histórica, que fue construido por un hombre llamado Harry Arthur Ziem», dijo la actual propietaria Nicole Gardner.

“Sobrevivió al Gran Incendio de Chicago y quería construir una casa que no se incendiara. Entonces compró este kit en Sears, una casa de ladrillos. No es exactamente a prueba de fuego, pero se acerca bastante”.

Ella dice que su nombre está literalmente grabado en los cimientos de la casa, conservado en el sótano, al final de las escaleras.

“En algún lugar por aquí está su firma”, dijo, apartando un estante de la pared, “y ¡ja! Ahí está. Dice Ziem.

El nombre Ziem todavía está escrito en los cimientos de la casa.  Fuera del cuadro, a la derecha, hay un año, 2011.

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El nombre Ziem todavía está escrito en los cimientos de la casa. Fuera del cuadro, a la derecha, hay un año, 2011.

A la derecha hay una fecha, el 4 de julio, y un año, 1911. Charlotte tenía entonces unos 34.000 residentes.

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Ziem, un artista comercial e hijo de inmigrantes alemanes, habría encajado entre los residentes blancos ricos de Isabel, dice el historiador Tom Hanchett.

«Este era un vecindario de triunfadores y Harry Ziem parece estar bien situado entre sus vecinos», dijo Hanchett.

“Elizabeth era un vecindario nuevo. Estaba al final de la línea del tranvía. La familia Alexander había planeado esa parte (Clement Avenue, 7th Avenue, 8th Avenue) alrededor del Independence Park, que ahora ha sido renovado recientemente”.

El comentario de Gardner acerca de que Ziem sobrevivió al Gran Incendio de Chicago es una parte importante de la historia de la casa. Se cree que Ziem, a la edad de 6 años, sobrevivió al devastador incendio de 1871 en Chicago, donde nació.

“Cuando miro esa casa de bloques de hormigón, digo que la construyó a prueba de fuego”, dijo Hanchett. “A principios del siglo pasado, el bloque de hormigón era un material completamente nuevo. De hecho, podrías hacerlos en el sitio. Sears Roebuck de Chicago ofrecía máquinas para fabricar bloques de hormigón”.

La Casa Mural fue pintada de color beige antes de su transformación.  La pintura beige original permanece en la casa y es el fondo del mural.

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La Casa Mural fue pintada de color beige antes de su transformación. La pintura beige original permanece en la casa y es el fondo del mural.

Un nuevo capítulo, inspirado en México

La Comisión de Monumentos Históricos de Charlotte Mecklenburg dice que la casa es el ejemplo mejor conservado de Charlotte de «arquitectura residencial temprana de bloques de hormigón».

Pero durante mucho tiempo, Hanchett lo recordó como un “hito tranquilo”, pintado en un sencillo color beige. Ahora la casa ha evolucionado.

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«Creo que el mural es un giro fascinante, quizás un giro apropiado para la casa de un artista», dijo Hanchett. «No lo sé, pero creo que a Harry Ziem, el artista, le hubiera gustado».

Rosalía Torres Weiner se toma un descanso para beber agua mientras pinta Casa Ziem en 2020.

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Estudio Calaca Roja

Rosalía Torres Weiner se toma un descanso para beber agua mientras pinta Casa Ziem en 2020.

Hoy la casa es una exposición de arte al aire libre adornada con flores alegres y de colores brillantes. El ambiente es típico del trabajo de la artista muralista Rosalía Torres Weiner y simboliza su herencia.

“Esta soy yo, Rosalía de México. Estos son mis colores de México, mis flores y mi marca registrada, mi colibrí”, dijo.

La familia Gardner contactó a Torres en 2020, al inicio de la pandemia de COVID-19. Querían crear algo positivo en esos días oscuros. Entonces Torres les trajo una paleta con sus colores más alegres.

“Estos son los colores de mi México”, dijo. “El rosa fuerte, el amarillo brillante y los hermosos azules, naranjas y verdes brillantes, eso es lo que ves cuando visitas México. Pintamos casas así. Pintamos calles así.

“Por eso comencé a pintar murales en Charlotte, porque quería dar un sentido de pertenencia a mi comunidad latina”.

Torres diseñó más de 100 modelos y pintó un práctico mural en su almacén. Luego pasó todos los días durante una semana, a veces encima de un ascensor mecánico, pintando la fachada, el porche y la barandilla hasta que terminó el trabajo.

“Cuando estaba pintando el mural, un grupo de paisajistas latinos se tomaron una selfie”, dijo. “Los vi y dije: ‘Oigan amigos, arte mexicano, arte mexicano’. … Dicen: ‘Señora, es hermoso’. Antes vendríamos, cortaríamos el césped y nos iríamos… ahora venimos aquí, cortaremos el césped, disfrutaremos del arte y nos iremos a la siguiente casa’”.

Nicole Gardner sentada en su porche y sostiene una copia de The Big Orange Splot, un cuento infantil sobre un vecindario que abraza el color y la

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Nicole Gardner está sentada en su porche y sostiene una copia de The Big Orange Splot, un cuento infantil sobre un vecindario que abraza el color y la individualidad.

‘El barrio más alegre y feliz’

Gardner dice que al principio le preocupaba cómo reaccionarían los vecinos ante la explosión de color. Luego, una vecina dejó un libro para niños, The Big Orange Splot, de Daniel Manus Pinkwater, en su porche. En la historia, un pájaro deja caer un cubo de pintura naranja sobre una casa en un barrio limpio y uniforme.

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“Todos están horrorizados y todos se acercan a ellos uno por uno y les dicen, hombre, tienes que pintar tu casa bonita y ordenada como estaba”, dijo.

“Y luego les explica por qué hizo lo que hizo. Y cada uno regresa y pinta su casa de colores locos. Y por eso es el vecindario más feliz”.

Ahora, cuando se sienta en el porche de su casa, a veces escucha comentarios de los transeúntes.

“Los mejores son los niños. Amo a los niños”, dijo.

“Hay una niña que pasó por aquí no hace mucho. Ella dice: ‘Mami, es la casa de las flores’. Es mi casa favorita en todo el mundo. Y simplemente sonrío de oreja a oreja porque eso es exactamente lo que queríamos. Queríamos que la gente pasara y dijera: ‘Dios mío’ y se sintiera feliz”.

Torres tituló el mural El jardín de Nicole. Más de su arte, incluidos retratos de Dreamers, jóvenes inmigrantes a los que se les concedió protección temporal contra la deportación, se exhiben en el Museo de Arte Cameron en Wilmington.

Angélica Bracamonte

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