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Estados Unidos hunde tres barcos y mata a 10 tras ataque hutí en el Mar Rojo

Se ven barcos comerciales y un buque de la marina israelí en la ciudad portuaria de Haifa, Israel, a lo largo de la costa del mar Mediterráneo, el 21 de diciembre de 2023.
Fotografía: Mati Milstein/NurPhoto/AFP

Por Jacob Grönholt-Pedersen Es Ahmed Elimam para Reuters

Helicópteros estadounidenses repelieron un ataque de militantes hutíes respaldados por Irán contra un buque portacontenedores de Maersk en el Mar Rojo, hundiendo tres barcos y matando a 10 militantes, según informes de funcionarios estadounidenses, de Maersk y hutíes el domingo.

La batalla naval ocurrió alrededor de las 03:30 GMT del domingo cuando los atacantes intentaban abordar el Maersk Hangzhou, con bandera de Singapur, dijeron Maersk y el Comando Central de Estados Unidos (CENTCOM).

Helicópteros del USS Eisenhower y USS Gravely se unieron al equipo de seguridad del barco para repeler a los atacantes después de recibir una llamada de socorro, dijo CENTCOM.

Maersk dijo que suspendió toda la navegación por el Mar Rojo durante 48 horas después del ataque.

Un portavoz de los hutíes dijo que el grupo llevó a cabo el ataque porque la tripulación del barco se negó a atender las llamadas de advertencia. Dijo que 10 miembros de la marina hutí estaban “muertos y desaparecidos” después de que sus barcos fueran atacados por fuerzas estadounidenses en el Mar Rojo.

La batalla naval pone de relieve el riesgo de una escalada regional de los combates mientras Israel continúa su implacable campaña de bombardeos tras un ataque sorpresa transfronterizo de Hamás contra ciudades israelíes el 7 de octubre que dejó 1.200 muertos y tomó 240 rehenes. Los bombardeos aéreos y de artillería de Israel han matado a más de 21.800 personas, según las autoridades sanitarias de Gaza.

Los hutíes de Yemen han estado atacando barcos en el Mar Rojo desde noviembre para mostrar su apoyo a Hamas, lo que llevó a las principales líneas navieras a tomar la ruta más larga y costosa alrededor del Cabo de Buena Esperanza en África en lugar de atravesar el Canal de Suez.

El Mar Rojo es el punto de entrada de los barcos que utilizan el Canal de Suez, por el que circula alrededor del 12% del comercio mundial y es vital para el movimiento de mercancías entre Asia y Europa.

Estados Unidos lanzó la Operación Guardián de la Prosperidad el 19 de diciembre, diciendo que más de 20 países han acordado participar en los esfuerzos para salvaguardar los barcos en aguas del Mar Rojo cerca de Yemen.

Maersk, uno de los transportistas de carga más grandes del mundo, dijo el 24 de diciembre que reanudaría la navegación por el Mar Rojo. Sin embargo, los ataques continuaron y los aliados de Estados Unidos se mostraron reacios a comprometerse con la coalición, y casi la mitad no declaró públicamente su presencia.

La fallida operación de abordaje de los hutíes fue el segundo ataque contra el Maersk Hangzhou en otros tantos días. El barco, que transportaba 14.000 contenedores desde Singapur, fue alcanzado el sábado por un misil a unas 55 millas náuticas al suroeste de Al Hodeidah, Yemen.

La naviera añadió que la tripulación del Maersk Hangzhou se encontraba a salvo y no había indicios de incendio a bordo del barco, que continuaba su viaje hacia el norte, hacia el Canal de Suez.

El portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Kirby, se negó a decir qué opciones estaba considerando Estados Unidos cuando se le preguntó en el programa ABC. Buenos dias America si Washington considerara un ataque preventivo contra los hutíes.

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“Hemos dejado claro públicamente a los hutíes y en privado a nuestros aliados y socios en la región que nos tomamos estas amenazas en serio”.

El ministro de Asuntos Exteriores británico, David Cameron, dijo el domingo que le dijo al ministro de Asuntos Exteriores iraní, Hossein Amirabdollahian, en un llamamiento que Irán debería ayudar a detener los ataques hutíes en el Mar Rojo.

«He dejado claro que Irán comparte la responsabilidad de prevenir estos ataques, dado su apoyo de larga data a los hutíes», dijo Cameron en una publicación en la red social X, y agregó que los ataques «amenazan vidas inocentes y la economía global».

La asociación marítima BIMCO condenó los ataques y agradeció a los Estados involucrados en repelerlos.

«Estamos agradecidos por los esfuerzos de Estados Unidos, Francia y el Reino Unido hasta ahora y esperamos que aún más estados apoyen la coalición con medios navales u otros medios impactantes, incluida la presión diplomática sobre los hutíes y sus patrocinadores», dijo Jakob Larsen, jefe de seguridad marítima y protección, dijo a Reuters.

-Reuters

Eugènia Mansilla

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