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En la tranquila Ciudad de México, aparecen murciélagos raros

Por FABIOLA SÁNCHEZ

31 de marzo de 2021 GMT

CIUDAD DE MÉXICO (AP) – En un campus universitario de la Ciudad de México, investigadores están atando redes de malla entre árboles con la esperanza de obtener evidencia de que un murciélago raro ha comenzado a visitar sus plantas favoritas en esta metrópolis de 9 millones de habitantes.

Los jardines botánicos de la Universidad Nacional Autónoma están llenos de glorias matutinas en flor, plantas de agave y cactus que proporcionan alimento a los murciélagos; sus largas lenguas y narices evolucionaron para beber el néctar de las flores.

El murciélago mexicano protegido de lengua larga fue avistado por primera vez este año en un lugar aún más improbable: un zoológico en el Parque Chapultepec, en el centro de la ciudad. Según las reglas de la pandemia, el parque se cerró o se colocó bajo estrictos límites de visitas durante gran parte del año pasado, y eso puede haber alentado a los murciélagos a ir de fiesta.

“Por supuesto que vimos que con el declive de la actividad humana en la ciudad, los animales salvajes comenzaron a retomar la ciudad”, dijo Rodrigo Medellín, biólogo del Instituto de Ecología de la universidad. “Realmente es justicia divina que los murciélagos estén demostrando que pueden coexistir con nosotros, si les damos una oportunidad”.

Mientras que las personas de todo el mundo se quedan en casa para detener la propagación del coronavirus, los animales se aventuran en lugares que normalmente no se ven. Los coyotes deambulaban por la avenida Michigan en el centro de Chicago y cerca del puente Golden Gate de San Francisco. Un puma deambulaba por las calles de Santiago de Chile. Las cabras se han apoderado de una ciudad de Gales. En India, la ya atrevida vida salvaje se ha vuelto más audaz, con monos hambrientos que entran a las casas y abren refrigeradores para buscar comida.

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En México, el plancton bioluminiscente apareció en algunas playas del complejo turístico de Acapulco, normalmente concurrido, por primera vez en la memoria, aunque los investigadores no están seguros de si la causa fue una disminución de la actividad humana. Algunos creen que la disminución de la iluminación artificial simplemente hizo que el fenómeno fuera más fácil de detectar.

Cuando la noche comienza a caer en el jardín botánico de la Ciudad de México, un grito resuena entre los investigadores. “¡Tenemos uno!”

Con las manos cuidadosamente enguantadas, un estudiante comenzó a sacar el animalito de diez centímetros de la red. Podría caber en la palma de una mano. Medellín lo aseguró nada más verlo: es un murciélago de lengua larga, que se distingue por la punta alargada de su nariz.

“Nunca hubiera pensado en eso”, dijo sobre ver al bate en la Ciudad de México. Catalogado como Amenazado en 1994, el murciélago vive típicamente en bosques secos y desiertos, en un rango que se extiende desde el suroeste de los Estados Unidos hasta América Central.

Pero no está claro si el murciélago de lengua larga ha comenzado a recolonizar la Ciudad de México o si la ciudad es solo una isla estacional que los murciélagos ahora visitan cuando sus plantas favoritas están en flor. Los hechos importantes como los patrones de migración de los murciélagos o la distancia que vuelan siguen sin estar claros.

Entonces, los investigadores están tratando de aprender todo lo posible sobre la incursión de los murciélagos en la Ciudad de México.

Una vez que el pequeño murciélago fue liberado de la red, un investigador frotó las alas, la espalda, la nariz y la cabeza del murciélago con un pequeño cubo de gelatina para recolectar y preservar posibles muestras de polen para determinar qué plantas estaba visitando.

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El murciélago también recibió una pequeña dosis de agua azucarada de una jeringa para ayudarlo a recuperarse del estrés y obtener muestras de heces que pueden aclarar aún más su dieta.

Finalmente, se insertó un pequeño microchip del tamaño de un grano de arroz en la espalda del animal para ayudar a rastrear sus movimientos.

Hay 140 especies de murciélagos en México y son importantes polinizadores para varias especies de plantas. Pero los pequeños mamíferos fueron vilipendiados y perseguidos.

Los murciélagos pueden albergar varios virus, incluidos algunos que se transmiten a los humanos.

Los científicos creen que el coronavirus probablemente se originó en murciélagos de herradura salvajes en China, antes de saltar, tal vez a través de una especie intermedia, a los humanos. Esta especie de murciélago no se encuentra en México.

Medellín dice que los murciélagos evitan a los humanos y nos ayudan mucho.

“Si les damos una oportunidad a los murciélagos, pueden estar aquí con nosotros, ayudándonos en nuestras vidas”, dijo. “No se meterán con nosotros, no nos darán COVID, no nos harán enojar. No harán nada más que ayudarnos y beneficiarnos. ”

Angélica Bracamonte

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