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En batalla con el módulo de laboratorio ruso, la estación espacial ‘trajo un cuchillo para un tiroteo’ – Spaceflight Now

Módulo Nauka de Rusia, a la izquierda, adjunto a la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA

Jugando a lo seguro, los siete miembros de la tripulación de la Estación Espacial Internacional se trasladaron al segmento estadounidense del puesto de avanzada el viernes, cerraron las escotillas y las contraventanas, y se detuvieron mientras los controladores de vuelo rusos ventilaban las líneas de presurización de helio en el recién llegado, que llegó desde el módulo de laboratorio de Nauka.

Debido a problemas anteriores con el sistema de propulsión del módulo, la tripulación no se arriesgaba, pero el helio de alta presión en las líneas utilizadas para presurizar los propulsores de Nauka se ventilaba de manera segura al mar. Momentos después, los cosmonautas de la estación Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov abrieron una escotilla final y entraron flotando en la espaciosa nueva adición.

“Felicitaciones por la ventilación exitosa”, el comandante de la estación, Akihiko Hoshide, comunicó por radio a los controladores de vuelo en Houston y Moscú. “Abandonemos la postura actual”.

El laboratorio multipropósito Nauka de 44,000 libras se acopló con el módulo ruso Zvezda de la estación el jueves. Pero un error de software provocó que el propulsor se disparara inesperadamente tres horas más tarde, mientras que el laboratorio estaba fuera de contacto con los controladores de vuelo rusos, lo que hizo que la estación espacial saliera de su orientación o “actitud” normal.

El movimiento no deseado hizo que los propulsores del módulo Zvezda se dispararan en un intento de neutralizar el empuje de los chorros de Nauka. Los propulsores de un buque de carga Progress también se unieron para proporcionar más potencia.

El director de vuelo de la NASA, Zeb Scoville, publicó más tarde que el resultado fue un “vuelo de fuerza” entre los propulsores de Nauka y Zvezda. Dada la orientación de los módulos y las fuerzas relativas de los propulsores, “la ISS llevó un cuchillo a un tiroteo”.

“Los informes de la ISS que estaban a sólo 45 grados de distancia (de la orientación normal) eran prematuros”, dijo. “Empezamos a hacer pedestales y estrellas. Los jueces olímpicos estarían orgullosos. “

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Dijo que la estación “se aprovechó lo máximo posible. Finalmente, ganó la pelea de fuerzas y volvió a la normalidad y al nivel. “

En cualquier caso, con las líneas de presurización del propulsor ahora evacuadas, los cosmonautas estaban listos para seguir adelante con la activación inicial y el equipamiento del nuevo módulo.

Reflexionando sobre cómo trabajar para recuperarse de la pérdida de control de actitud, Scoville tuiteó: “Nunca: 1) he estado más orgulloso del equipo que está en MCC (control de misión) y vive en @Space_Station, 2) tuve que declarar una emergencia en nave espacial hasta ahora 3) Estaba tan feliz de ver todos los paneles solares + radiadores todavía conectados. “

Al dirigirse al muelle de Nauka, la NASA esperaba el lanzamiento de un cohete Atlas 5 el viernes que transportaba la cápsula de la tripulación Starliner de Boeing en un segundo vuelo de prueba no piloto a la estación espacial. Con una prueba de vuelo exitosa, Boeing espera comenzar a lanzar astronautas a finales de este año o principios del próximo.

Sin embargo, debido al drama de la llegada de Nauka y la incertidumbre inicial sobre la integridad del módulo, los gerentes de la NASA optaron por posponer el lanzamiento de Starliner. El vuelo se ha reiniciado provisionalmente para el lanzamiento del martes a la 1:20 pm EDT.

Mientras tanto, el constructor de cohetes United Launch Alliance ha llevado el propulsor y su carga útil desde su plataforma de lanzamiento en Cabo Cañaveral y de regreso a una instalación de procesamiento para mantenerlo fuera del clima tormentoso de la tarde.

Prudencia Febo

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