Ciencias

El Telescopio Espacial Hubble Observa Una Galaxia Espiral Distorsionada

Utilizando el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, los astrónomos han obtenido una nueva imagen notable de la galaxia espiral UGC 3912.

Esta imagen del Hubble muestra UGC 3912, una pequeña galaxia espiral ubicada a 63 millones de años luz de distancia en la constelación de Can Menor. Crédito de la imagen: NASA/ESA/C. Kilpatrick, Universidad Northwestern/Gladys Kober, NASA y Universidad Católica de América.

CGU 3912también conocido como IRAS 07315+0439 o LEDA 21303, reside 19,3 megapársecs (63 millones de años luz) de la Tierra, en la constelación de Can Menor.

«UGC 3912 está clasificada como una galaxia espiral, pero no lo sabrías a partir de esta imagen detallada del Hubble», dijeron los astrónomos del Hubble.

«La forma distorsionada de la galaxia suele ser indicativa de un encuentro gravitacional con otra galaxia».

«Cuando las galaxias interactúan -o chocan entre sí con los campos gravitacionales de otras o incluso chocan- sus estrellas, polvo y gas pueden ser arrastrados hacia nuevos caminos».

«Puede que UGC 3912 fuera una espiral de aspecto ordenado, pero parece que fue deformada por un pulgar gigante».

“Afortunadamente, cuando las galaxias interactúan, las estrellas individuales y los objetos que las orbitan permanecen intactos, aunque sus órbitas pueden cambiar tan dramáticamente que se altera la forma de toda la galaxia. “

“Esto sucede porque las distancias entre las estrellas de las galaxias son tan grandes que no chocan entre sí, sino que simplemente continúan serenamente a lo largo de sus nuevas órbitas”.

Los astrónomos están estudiando UGC 3912 como parte de una investigación sobre la actividad de las supernovas, cuando estrellas de al menos ocho veces el tamaño de nuestro Sol explotan al final de sus vidas.

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“El Hubble está examinando uno de varios tipos de supernovas, un fenómeno rico en hidrógeno conocido como Supernovas de tipo II«, ellos explicaron.

«Aunque se han observado supernovas de tipo II generalizadas, exhiben una enorme diversidad en su brillo y espectroscopia y no se comprenden bien».

Prudencia Febo

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