Las noticias más importantes

El tamaño del cerebro determina las posibilidades de supervivencia entre los animales grandes

Newswise: los investigadores vinculan el tamaño del cerebro (en relación con el tamaño corporal de cada especie) con la inteligencia, y concluyen que un cerebro grande, que indica, en comparación con diferentes especies animales, una inteligencia relativamente alta, ayudó a las especies existentes a adaptarse a las condiciones cambiantes y a lidiar con las actividades humanas. como la caza, que ha sido una de las principales causas de extinción.

El estudio fue dirigido por el candidato a doctorado Jacob Dembitzer en la Universidad de Nápoles en Italia, el Prof. Shai Meiri de la Escuela de Zoología de la Universidad de Tel Aviv y el Museo de Historia Natural Steinhardt, y el Prof. Pasquale Raia y la estudiante de doctorado Silvia Castiglione en la Universidad de Nápoles. El estudio fue publicado en la revista Informes científicos.

Los investigadores explican que la última Edad de Hielo se caracterizó por la extinción generalizada de animales grandes y gigantes en todos los continentes de la Tierra (excepto en la Antártida). Entre ellos estaban, en América, perezosos gigantes de 4 toneladas, un armadillo gigante de 1 tonelada y mastodontes; en Australia el diprotodonte marsupial que pesa una tonelada, canguros gigantes y un ‘león’ marsupial; y en Eurasia ciervos gigantes, rinocerontes lanudos, mamuts y elefantes gigantes que pesan hasta 11 toneladas. Sin embargo, otros animales grandes, como elefantes, rinocerontes e hipopótamos, sobrevivieron a este evento de extinción y existen hasta el día de hoy. Los investigadores también señalan que, en algunos lugares, la extinción fue particularmente generalizada; en Australia, los canguros rojos y grises son ahora los animales nativos más grandes, y en América del Sur los mayores sobrevivientes son el guanaco y la vicuña (similar a la llama, que es un animal domesticado), y el tapir mientras que muchas de las especies pesan más. media tonelada o más se extinguió.

READ  Los biomas de Forza Horizon 5 en México lucen increíblemente hermosos en estas nuevas imágenes

Jacob Dembitzer: “Sabemos que la mayoría de las extinciones fueron de animales grandes, y aún no está claro qué distingue a las especies grandes existentes de las extintas. Presumimos que la flexibilidad del comportamiento, posible gracias a un cerebro grande en relación con el tamaño del cuerpo, le dio a las especies sobrevivientes una ventaja evolutiva: les permitió adaptarse a los cambios que han tenido lugar durante las últimas decenas de miles de años, incluido el cambio climático y la apariencia de los seres humanos. Estudios anteriores han demostrado que muchas especies, especialmente las especies grandes, se han extinguido debido a la caza excesiva por parte de los humanos que han ingresado a sus hábitats. En este estudio, probamos nuestra hipótesis para los mamíferos durante un período de unos 120.000 años, desde el comienzo de la última Edad de Hielo y la época en que el hombre moderno comenzó a extenderse por el mundo con armas letales, hasta 500 años antes de nuestro tiempo. . Esta hipótesis incluso nos ayuda a explicar la gran cantidad de extinciones en América del Sur y Australia, ya que los grandes mamíferos que viven en estos continentes tenían cerebros relativamente pequeños”.

Los investigadores recopilaron datos de la literatura paleontológica sobre 50 especies extintas de mamíferos de todos los continentes, con un peso de 11 kg (un equidna gigante extinto) a 11 toneladas (el elefante de colmillos rectos, que también se encontró en la tierra de Israel), y comparó el tamaño de su cavidad craneal con el de 291 especies de mamíferos evolutivamente cercanos que han sobrevivido y existen hoy, con un peso de 1,4 kg (el ornitorrinco) a 4 toneladas (el elefante africano). Introducieron los datos en modelos estadísticos que incluían la ponderación del tamaño corporal y la filogenia en diferentes especies.

READ  Multitudes regresan a la Ciudad de México para recrear la crucifixión

Profe. Meiri: “Encontramos que los animales sobrevivientes tenían cerebros un 53% más grandes, en promedio, que las especies extintas relacionadas evolutivamente de tamaño corporal similar. Nuestra hipótesis es que los mamíferos con cerebros más grandes pudieron adaptar su comportamiento y hacer frente mejor a las condiciones cambiantes, principalmente la caza humana y posiblemente los cambios climáticos que ocurrieron durante este período, en comparación con los mamíferos con cerebros relativamente pequeños”.

Enlace al artículo:

https://www.nature.com/articles/s41598-022-07327-9

Angélica Bracamonte

"Practicante de comida incurable. Amigo de los animales en todas partes. Especialista en Internet. Nerd de la cultura pop".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar