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El problema del racismo ambiental en México hoy tiene raíces en la historia

Al igual que Estados Unidos, México también se encuentra en un momento de evaluación en lo que respecta al tema del racismo ambiental. Durante décadas, la población afro-mexicana ha sido devastada por la injusticia ambiental. Las comunidades negras y afro-indígenas de la Costa Chica, al este de Acapulco, Guerrero, en particular, han enfrentado el desplazamiento y la degradación de la tierra causada por generaciones de turismo, deforestación y el flujo de agroquímicos. Además, el turismo continuo en Acapulco ha aumentado la exposición de estas comunidades al nuevo coronavirus, reduciendo aún más los servicios de salud costeros con fondos insuficientes.

Llamar la atención sobre la historia de los afro-mexicanos, especialmente aquellos que viven en la región de Guerrero, nos permite abordar los legados del racismo ambiental, un tema que tiene implicaciones para todos los mexicanos. Después de todo, desde la época colonial del México, los negros arrieros utilizaron el conocimiento ambiental para dar forma a los movimientos regionales y nacionales por la independencia. Sabían que el panorama literal de la esclavitud perpetuaba la injusticia racial, y lograrlo era esencial para lograr la igualdad racial, una lección esencial para entender si queremos enfrentar el racismo ambiental en México y Estados Unidos hoy.

En el siglo XVI, los conquistadores españoles comenzaron a esclavizar al pueblo africano y justificaron su esclavitud con el argumento de que los africanos resistían eficazmente las enfermedades y tenían capacidades agrícolas. Cuando las muertes relacionadas con enfermedades de millones de indígenas en las Américas llevaron a una escasez de mano de obra que socavó el proyecto colonial, los españoles importaron casi 200.000 personas de África Occidental a todas las partes de la colonia.

Los europeos esperaban aprovechar y reorientar las tradiciones agrícolas de África occidental hacia economías de plantación. Los colonos asumieron que solo los afrodescendientes podrían sobrevivir al duro clima de las tierras bajas costeras y trabajar con el ganado sin sucumbir a las enfermedades. En generaciones, los terratenientes españoles a lo largo de las costas de Guerrero, Oaxaca y Veracruz han abrazado la esclavitud de las plantaciones de cacao, arroz y algodón. Además de nivelar los bosques para la plantación, el sistema de plantaciones español también ha comenzado a destruir la biodiversidad con ganado importado y a reemplazar las montañas con minas.

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Pero los afrodescendientes esclavizados no aceptaron humildemente la subyugación. Se liberaron y formaron comunidades que huían, o cimarrones.

En la costa de Guerrero y en otras partes del estado, en su mayoría gratis, los conductores de mulas afrodescendientes llamados arrieros transportaban materias primas entre plantaciones, puertos y cimarrones. Una nueva clase de estos arrieros negros surgiría al final del período colonial para transportar mercancías desde Acapulco y las plantaciones costeras a la Ciudad de México y los mercados regionales. Cuando los barcos de Asia llegaban a Acapulco todos los años, Los arrieros llevaron la carga y la llevaron a través de montañas, vastos bosques y grandes valles fluviales hasta centros urbanos distantes e innumerables pueblos cercanos.

Con su movilidad y conocimientos ambientales, los inquilinos también probaron los límites del control español en la región, apoyando a las comunidades que huían.

También se convirtieron en una fuerza impulsora de la independencia mexicana. El conocimiento íntimo de las personas y los lugares hizo que los líderes políticos fueran efectivos y populares en la región costera. Por ejemplo, José María Morelos, líder del movimiento independentista, surgió como símbolo de la liberación en 1810. Durante la guerra contra los españoles, otros líderes independentistas arrieros, como Vicente Guerrero, Juan Álvarez y Valerio Trujano, construyeron fuerzas militares en todo el territorio. la costa colonial de Guerrero, que incluye ejércitos rebeldes con contingentes negros e indígenas.

La petición de Morelos de abolir la esclavitud y la promesa de ciudadanía para los afromexicanos ayudó a movilizar a los aparceros afromexicanos pobres para luchar contra los terratenientes españoles.

Después de que los españoles ejecutaron a Morelos, Guerrero y Álvarez cargaron con el peso de la lucha por la independencia de México. Los afrodescendientes permanecieron alerta hasta que llegó la paz, pero con el nacimiento de una nación, los políticos mexicanos rápidamente marginaron la lucha de la región por la libertad.

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En 1828, Guerrero fue elegido presidente de la república. Sin embargo, las élites conservadoras han marginado políticamente al presidente y reducido su papel en la independencia nacional a la insurgencia en el sur. Como presidente, Guerrero abolió oficialmente la esclavitud a nivel nacional el Día de la Independencia de 1829, pero en menos de tres meses, una rebelión lo expulsó de la Ciudad de México y lo devolvió a su bastión en el sur. El nuevo gobierno libró la guerra contra el presidente depuesto, finalmente lo capturó en Acapulco y lo ejecutó poco después.

Los campesinos costeros y los agricultores afromestizos continuaron luchando por la independencia del gobierno central. Primero, lograron el estatus de estado de Guerrero en 1849. También lideraron un exitoso esfuerzo final para destituir a un presidente de la oposición. Sin embargo, su triunfo duró poco, ya que Álvarez dejó la presidencia después de solo 68 días.

Después de regresar a su base en el sur, los políticos del siglo XIX abandonaron Acapulco y sus costas. Solo después de la Revolución Mexicana (1910-1920) las autoridades de la Ciudad de México comenzaron a reinvertir en la región para el turismo, pero aún así, el desarrollo turístico llegó a expensas de las comunidades afrodescendientes. El crecimiento de Acapulco ha drenado cada vez más a las comunidades locales de agua, bosques y mano de obra.

La década de 1930 brindó la oportunidad de abordar este racismo ambiental. En febrero de 1934, el líder nacionalista negro Marcus Garvey escribió al presidente mexicano Abelardo Rodríguez, invitando a una delegación de afro-mexicanos a celebrar el centenario de la “Emancipación de los Negros en el Hemisferio Occidental”. Garvey invitó a decenas de países a unirse a él en Jamaica, donde residía en ese momento, para “marcar el progreso de la carrera” en el hemisferio.

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Aun así, México no aprovechó la oportunidad para celebrar a los colonos negros o sus geografías como símbolos de independencia y progreso en México, una medida que habría llevado el foco a la región y reducido la explotación de su entorno a expensas de los residentes locales. En cambio, el gobierno siguió caracterizando al estado y su población afrodescendiente como atrasados ​​y necesitados de agronegocios, carreteras y hoteles modernos. Y sin consultar a estas comunidades, los esfuerzos del gobierno para criar a Guerrero solo han marginado aún más a los afro-guerreros.

Esta falta de reconocimiento histórico no es un problema menor: da forma a la vida, la cultura y la política mexicanas de hoy. Y ha demostrado ser una barrera para los activistas afro-mexicanos que ahora exigen justicia ambiental. Hoy, Costa Chica de Guerrero, una región predominantemente negra, es una de las áreas más pobres de México debido a la deforestación, erosión del suelo y Contaminación del agua provocados por el monocultivo, el turismo y el abandono del Estado. Solo podemos esperar que los líderes mexicanos comiencen a enfrentar los continuos desafíos del racismo ambiental. De ello depende la tierra, la vida y el futuro de los afro-mexicanos.

Angélica Bracamonte

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