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El número de muertos por incendios forestales en Maui aumenta a 80 mientras los sobrevivientes regresan a las ruinas

El número de muertos aumentó a 80 como resultado de los incendios forestales que diezmaron partes de la isla de Maui la semana pasada, dijeron hoy funcionarios de Hawái.

El número de muertes confirmadas en el anuncio de las 9 p.m. del condado de Maui aumentó desde el número anterior de 67.

El gobernador Josh Green había advertido previamente que era probable que el número de muertos aumentara a medida que continuaban las operaciones de búsqueda y rescate. Las autoridades establecieron un toque de queda de 10 pm a 6 am el sábado.

“La recuperación va a ser extraordinariamente complicada, pero queremos que la gente regrese a sus hogares y haga lo que pueda para evaluar de manera segura porque es muy peligroso”, dijo Green a Hawaii News Now.

Se desplegaron perros detectores de cadáveres para buscar a los muertos, dijo el alcalde del condado de Maui, Richard Bissen Jr.

Los cascos ennegrecidos de los coches calcinados, el pavimento arañado por el cromo fundido y endurecido. Bloque tras bloque de casas y negocios arrasados ​​hasta los cimientos. Los postes de teléfono y los huecos de los ascensores incinerados se elevan desde los lotes grises donde alguna vez estuvieron los edificios de apartamentos. Un camión lleno de botellas de vidrio, deformadas en formas surrealistas por el calor abrasador.

Anthony García inspeccionó la devastación mientras estaba de pie bajo el icónico árbol baniano de Lahaina, ahora carbonizado, y barría las ramas nudosas en montones ordenados junto a otro montón lleno de animales muertos: gatos, gallos y otras aves muertas por el humo y las llamas. . De alguna manera tenía sentido en un mundo al revés.

“Si no hago algo, me volveré loco”, dijo García, quien perdió todo lo que tenía. “Estoy perdiendo la fe en Dios”.

García y otros residentes enfrentaron una destrucción generalizada mientras hacían un inventario de sus casas y vidas destruidas el viernes, como resultado de los incendios forestales que asolaron partes de Maui esta semana y aún no se han logrado contener por completo.

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Un nuevo incendio en la noche desencadenó la evacuación de Kaanapali en West Maui, una comunidad al noreste del área que se quemó anteriormente, anunció el Departamento de Policía de Maui en las redes sociales.

El fuego, que fue extinguido por completo antes de las 20:30 horas, se produjo en una zona donde se instaló una gasolinera municipal para distribuir alrededor de 3000 galones de gasolina y 500 galones de diésel a unos 400 vehículos que esperaban. El combustible no se distribuiría el domingo, dijo el condado en un comunicado.

La procuradora general Anne Lopez anunció planes para realizar una revisión integral de la toma de decisiones y las políticas en curso que afectan la respuesta a los incendios forestales mortales.

“Mi departamento está comprometido a comprender las decisiones que se tomaron antes y durante los incendios forestales y compartir los resultados de esta revisión con el público”, dijo López en un comunicado.

Los incendios forestales son el desastre natural más mortífero del estado en décadas, superando un tsunami de 1960 que mató a 61 personas. Un tsunami aún más mortal en 1946, que mató a más de 150 personas en Ilha Grande, condujo al desarrollo de un sistema de emergencia en todo el territorio con sirenas que se prueban mensualmente.

Muchos sobrevivientes del incendio dijeron que no escucharon sirenas ni recibieron una advertencia que les diera suficiente tiempo para prepararse, y solo se dieron cuenta de que estaban en peligro cuando vieron llamas o escucharon explosiones.

“No hubo ninguna advertencia”, dijo Lynn Robinson, quien perdió su casa.

Los registros de gestión de emergencias de Hawái no muestran indicios de que las sirenas de advertencia sonaran antes de que las personas huyeran para salvar sus vidas de los incendios forestales mortales.

Los registros de gestión de emergencias de Hawái no indican que las sirenas de advertencia sonaran antes de que las personas tuvieran que correr para salvar sus vidas. Las autoridades enviaron alertas a teléfonos celulares, televisores y estaciones de radio, pero los cortes de energía y de telefonía celular generalizados pueden haber limitado su alcance.

Impulsados ​​por un verano seco y los fuertes vientos de un huracán que pasaba, al menos tres incendios forestales han estallado en Maui, abriéndose camino a través de la selva seca que cubre la isla.

El incendio más grave arrasó Lahaina el miércoles y dejó una cuadrícula de escombros grises entre el océano azul y las laderas verdes. Los periodistas de Associated Press descubrieron que la devastación abarcó casi todos los edificios de Front St, el corazón de la histórica Lahaina y el centro económico de Maui.

Había un extraño embotellamiento de autos calcinados que no escapaban al infierno mientras los gallos sobrevivientes vagaban por las cenizas. Restos esqueléticos de edificios arqueados bajo techos que se desintegraron en llamas. Se quemaron palmeras, se quemaron barcos en el puerto y persistió el hedor a quemado.

“Fue tan rápido que fue increíble”, dijo Kyle Scharnhorst mientras inspeccionaba su complejo de apartamentos dañado.

Summer y Gilles Gerling intentaron rescatar recuerdos de las cenizas de su hogar. Todo lo que pudieron encontrar fue la alcancía que el padre de Summer Gerling le regaló cuando era niña, el brazalete de jade de su hija y los relojes que se regalaron en su boda. Sus anillos de boda se habían ido.

Describieron su miedo cuando el fuerte viento acercó el humo y las llamas, pero dijeron que estaban contentos de haber logrado salir con vida con sus dos hijos.

“La seguridad era la principal preocupación. Todas estas cosas son materiales”, dijo Gilles Gerling.

El salón de la histórica Iglesia Waiola en Lahaina y la cercana Misión Lahaina Hongwanji están en llamas a lo largo de la calle Wainee.

Ya se proyecta que el incendio forestal sea el segundo desastre más costoso en la historia de Hawái, solo detrás del huracán Iniki en 1992, según la firma de modelos de riesgos y desastres Karen Clark & ​​Company. El incendio es el más mortífero en los EE. UU. desde el incendio forestal de California de 2018, que mató al menos a 85 personas y destruyó la ciudad de Paradise.

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Es posible que los esfuerzos de extinción de incendios de Maui se hayan visto obstaculizados por el personal y el equipo limitados.

Bobby Lee, presidente de la Asociación de Bomberos de Hawái, dijo que hay un máximo de 65 bomberos del condado trabajando al mismo tiempo con responsabilidad en tres islas: Maui, Molokai y Lanai.

El departamento tiene alrededor de 13 camiones de bomberos y dos camiones con escalera, pero no hay vehículos todo terreno para combatir completamente los incendios forestales antes de que lleguen a las carreteras o áreas pobladas, dijo.

Los funcionarios del agua de Maui advirtieron a los residentes de Kula y Lahaina que no beban agua del grifo, que puede contaminarse incluso después de hervirla, y que tomen duchas breves y tibias en habitaciones bien ventiladas para evitar una posible exposición a vapores químicos.

Grandes áreas en Lahaina en la isla hawaiana de Maui quedaron carbonizadas.

Lana Vierra, residente de Lahaina, quien llenó formularios de asistencia de FEMA hoy en la casa de un pariente, huyó el miércoles y estaba ansiosa por regresar, a pesar de saber que la casa donde crió a cinco hijos y atesoraba artículos como fotos de bebés y anuarios ya no estaba.

“Estar realmente parados allí en sus terrenos quemados y hacer que sus ruedas giren sobre cómo avanzar, creo que eso les dará a las familias esa paz”, dijo.

Riley Curran dijo que huyó de su casa en Front St después de subirse a un edificio vecino para ver mejor. Duda que los funcionarios del condado pudieran haber hecho más dada la velocidad de las llamas.

“No es que la gente no haya intentado hacer nada”, dijo Curran. “El fuego pasó de 0 a 100”.

Curran había visto horrendos incendios forestales en California, pero «nunca vi uno comerse una ciudad entera en cuatro horas».

Eugènia Mansilla

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