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El mantillo vivo tiene una gran ventaja sobre las hojas o las astillas de madera.

El mantillo vivo es simplemente mantillo vivo. Utiliza plantas para cubrir el suelo y tiene una gran ventaja sobre las hojas normales o las virutas de madera (pero no las abandonemos, ¡siguen siendo increíbles!). La diferencia entre los dos son las raíces. Allí donde residen las raíces de las plantas, llega la vida del suelo (biología del suelo), como las abejas a la miel, y la vida del suelo, queridos jardineros, es la respuesta a todos los problemas de su jardín y la clave para un jardín sano y fácil de cuidar.

Las plantas y la vida del suelo han sido compañeros de equipo durante mucho tiempo.

Trabajan juntos de manera brillante, gracias a miles de millones de años de práctica. El quid de su relación se produce en la rizosfera, el área alrededor de las raíces. Es un lugar muy concurrido ahí abajo. La biología comienza a alimentarse de los exudados y carbohidratos que segregan las plantas y, en un hermoso intercambio que sólo la naturaleza sabe hacer, intercambia estos azúcares por los nutrientes y minerales que las plantas necesitan. El exceso se equilibra dividiéndolo entre los necesitados. Todo lo que una planta necesita proviene de la microbiología del suelo, siempre y cuando dejemos de alterarlo con excavaciones, fumigaciones y fertilizaciones excesivas.

Los hilos finos, blancos y delicados en el mantillo, el abono o la capa superior del suelo muestran que está en el camino correcto. Estos filamentos aparentemente incapaces son parte de una superautopista de la información a través de la cual las noticias viajan a la velocidad de la luz. “¡Se acerca la azada giratoria!” (pobres bichos) o “¡Alerta de plagas!” o “¡Armadura – enfermedad!” Cuando solo una planta es atacada por pulgón es porque se ha extendido a lo largo de la línea. Qué leyenda.

Aunque no podemos ver esta vida, se manifiesta en nuestros jardines como un crecimiento fuerte y constante y resistencia a plagas, enfermedades y condiciones climáticas adversas. Con el tiempo, la ventaja de sustentar un suelo vivo se vuelve clara: el cultivo y la buena salud continúan, aunque el suelo en sí necesita cada vez menos nutrición y cuidado. Un factor importante en la creación de esta fuerza es el mantillo vivo.

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Mantillo vivo en el huerto.

Kath Irvine es la autora de El patio trasero comestible y la poda de árboles frutales: una guía para principiantes.

PAUL MCCREDIE/Cosas

Kath Irvine es la autora de El patio trasero comestible y la poda de árboles frutales: una guía para principiantes.

La abundancia de raíces aporta una influencia estabilizadora al que es potencialmente el más perturbado de todos los suelos de jardín. Mantenga un mantillo lo más constante posible en su suelo.

Un mantillo mixto es mejor porque cada planta atrae una biología diferente y cuanto más, mejor: pongamos a trabajar la diversa vida del suelo. Para un soporte terrestre brillante, incluya algo de cada una de estas categorías:

• Un fijador de nitrógeno, como el trébol rojo, los altramuces, los guisantes o cualquier tipo de frijol.

La diversidad y la cobertura completa del suelo son el camino a seguir.

KATH IRVINE/Cosas

La diversidad y la cobertura completa del suelo son el camino a seguir.

• Una raíz común como el daikon, la borraja, el perejil, el eneldo y el encaje de la reina Ana. Las raíces son brillantes, asegúrate de tener siempre algunas a mano. Debido a que se sumergen tan profundamente, tienen acceso a una variedad de recursos, además de airear arcilla pesada y mantener juntas partículas de arena ligeras: son ganadores sin importar el suelo que tengas.

• Una planta insectaria es algo que atrae y nutre a nuestra fuerza laboral en la superficie: phacelia, cosmos, brócoli en flor o hinojo, por ejemplo.

• Una planta depurativa como la caléndula, el rábano, el cilantro o la mostaza.

Muchas flores para fomentar la polinización de las abejas.

KATH IRVINE/Cosas

Muchas flores para fomentar la polinización de las abejas.

• Una cobertura del suelo para espacios poco profundos: manzanilla, remolacha, berros o caléndula.

Para comenzar con sus setos vivos, recopile la mezcla elegida (opte por plantas anuales para el huerto) y siembre o plante todos los huecos de su jardín. Elija combinaciones que encajen: tipos bajos debajo de tipos altos, torres estrechas que se elevan a partir de otras anchas y anchas, raíces profundas con raíces poco profundas y cosechas rápidas con aquellas que tardan mucho tiempo.

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Tenga en cuenta el hábito de crecimiento de la cultura al elegir a sus compañeros. Las zanahorias lentas y blandas, por ejemplo, se inundan fácilmente. Necesitan compañeros bajos y aireados; he tenido gran éxito combinándolos con manzanilla.

Cultivo de trébol carmesí, mostaza y phacelia verde.

KATH IRVINE/Cosas

Cultivo de trébol carmesí, mostaza y phacelia verde.

Las calabazas rebeldes, por otro lado, se elevan sobre incluso las plantas más vigorosas (hierbas, altramuces o borrajas) y finalmente las abruman. ¡Es genial verlo!

Prueba y error es lo que importa aquí. Aprenderá a medida que se familiarice con los diferentes hábitos de crecimiento. La mejor manera es empezar. Todo lo que no sirva se puede cortar y utilizar como abono.

Ideas para la primavera

Las flores ricas en néctar, como la phacelia, el trébol carmesí, el trigo sarraceno o la mostaza, son miel para las abejas.

Siémbrelos antes o al mismo tiempo que la calabaza, el calabacín y el calabacín y observe cómo aumentan las tasas de polinización. Cuanto más cerca esté este néctar de las flores que necesitan polinización, mejor, así que mantente cómodo.

Una mezcla de trigo sarraceno y phacellia.

KATH IRVINE/Cosas

Una mezcla de trigo sarraceno y phacellia.

Las zanahorias crecen con fuerza entre la caléndula, la capuchina y la manzanilla; les doy una ventaja a las zanahorias esparciendo las semillas de estos compañeros tan pronto como brotan. Si lo haces lo suficientemente espeso, es una excelente manera de engañar a la mosca de la zanahoria.

Siembre caléndula, albahaca, cebollino, phacelia y trigo sarraceno en los lechos de tomates, pimientos y berenjenas y deje que la pamplina se vuelva loca.

Siembre trébol rojo o soja en el lecho de maíz para obtener un cultivo de cobertura fijador de nitrógeno.

Naranja recién plantada realzada con mantillo natural.

KATH IRVINE/Cosas

Naranja recién plantada realzada con mantillo natural.

mantener el equilibrio

La gestión de los setos vivos implica flujos y reflujos. Su objetivo es mantener la cultura productiva ligeramente dominante. Existe un punto óptimo entre el acolchado y la cosecha y el mantenimiento de una buena cobertura del suelo.

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Recorte las plantas que compitan demasiado vigorosamente, pero no se esfuerce demasiado. Poco y frecuentemente es el camino. Vuelva a colocar los trozos cortados en la tierra como cena para su brillante vida en la tierra.

Malezas: el mejor mantillo vivo

Las malas hierbas desempeñan un papel importante en su patio y jardín. La naturaleza los eligió con la intención de reparar los daños y remineralizar el suelo exactamente con lo que necesita. Son su mejor mantillo vivo y, si desea generar tierra de forma rápida y sencilla, déjelos hacer el trabajo para el que vinieron a hacer.

Las calabazas deambulan a través de un dosel viviente de trébol carmesí y cosmos.

KATH IRVINE/Cosas

Las calabazas deambulan a través de un dosel viviente de trébol carmesí y cosmos.

Cuando dejas de arrancar las malas hierbas y rociarlas, tu suelo puede reequilibrarse, y cuando eso sucede, sucede algo realmente interesante: las malas hierbas pasan de ser plantas perennes difíciles de manejar a plantas anuales más suaves y fáciles.

Lo más difícil de compartir tu jardín con malas hierbas es ajustar tu forma de pensar. Una vez que hagas esto, será fácil navegar.

Tácticas inteligentes

Comience por notar qué malezas encajan fácilmente en sus mantillos vivos. Por ejemplo, los dientes de león (¡alerta de raíz!) y la pamplina son cubiertas de suelo suaves y nutritivas que encajan en el huerto, mientras que los pastos más abundantes, la milenrama y los plátanos funcionan mejor alrededor de árboles, árboles frutales y plantas perennes. En la medida de lo posible, deje en paz las malas hierbas elegidas.

Encuentra otros espacios donde puedas dejar que tu abono natural complete su ciclo. Tal vez las franjas a lo largo de la acera, al costado de la carretera o alrededor de plantaciones nativas. Es un placer observar la vida que surge cuando sueltas la maleza. Tenga la seguridad de que junto con este cambio, su fuerza laboral clandestina está creciendo.

La parte complicada es encontrar estrategias para lidiar con las malezas que no funcionan para usted. En la medida de lo posible, recíclelos nuevamente en el suelo. Para hacer esto, necesita comprender sus hábitos de crecimiento. Recójalos antes de que maduren las semillas.

• Píquelos y colóquelos nuevamente en el suelo como mantillo.

• Añádelas al abono, a excepción de las malas hierbas rizomatosas (las que brotan de la raíz, como el cardo californiano o el kikuyu).

• Ahogar a los más astutos y decididos en comida líquida y cosechar los beneficios de esa manera. Agrega la baba en la que se convirtieron a tu abono.

Eugènia Mansilla

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