Ciencias

El Hubble observa la luna Europa de Júpiter y encuentra misteriosamente vapor de agua en un hemisferio

Europa, la cuarta luna más grande de Júpiter, siempre ha sido una fuente de fascinación para científicos y no científicos, tanto es así que en 2013 el director Sebastián Cordero realizó una película en torno a ella. Apodado el Informe Europa, la trama ficticia presentaba a un equipo internacional de astronautas que llevaban a cabo una misión financiada con fondos privados para buscar vida en su superficie. La ciencia parece estar poniéndose al día con la ficción ahora, ya que el Telescopio Espacial Hubble ha detectado la presencia de vapor de agua persistente en esta luna.

Sin embargo, misteriosamente, estos vapores de agua se encuentran solo en un hemisferio.

Las últimas observaciones del observatorio volador avanzan en la comprensión de la estructura atmosférica de i.cy luas, quienes probablemente tengan condiciones hospitalarias de por vida. Los científicos dicen que Europa alberga un vasto océano debajo de su superficie helada y están estudiando su atmósfera para explorar si un entorno a más de dos mil millones de kilómetros del Sol podría albergar vida.

EUROPA: UN MUNDO FRÍGIDO

Se dice que Europa tiene una superficie compuesta principalmente de hielo de agua. y los científicos han encontrado evidencia de que debajo de la corteza de hielo hay un océano de agua líquida o hielo fangoso. Fue en 1979 cuando dos naves espaciales Voyager que atravesaban el sistema joviano proporcionaron las primeras pistas de que Europa podría contener agua líquida.

El concepto del artista muestra una vista simulada de la superficie de la luna de Júpiter, Europa. (Foto: NASA)

Los científicos creen que la capa de hielo de Europa tiene de 15 a 25 kilómetros de espesor, flotando en un océano de 60 a 150 kilómetros de profundidad. La evidencia sugiere que aunque la Luna tiene solo un cuarto del tamaño de la Tierra, puede contener más agua que todos los océanos de nuestro planeta. Las observaciones anteriores de vapor de agua en Europa se han asociado con columnas en erupción en el hielo, como lo fotografió Hubble en 2013.

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«El vasto e insondable océano profundo de Europa se considera ampliamente el lugar más prometedor para buscar vida más allá de la Tierra. Una nave espacial que pasara podría incluso tomar muestras del océano de Europa sin aterrizar en la superficie de la luna, porque es posible que el océano de Europa sea filtrándose al espacio ”, dijo la NASA.

UN SISTEMA RICO EN AGUA A MIL MILLONES DE KM DEL SOL

Las nuevas observaciones que incluyen datos que abarcan desde 1999 hasta 2015 muestran que el vapor de agua se extendió sobre un área más grande de Europa, lo que sugiere una presencia a largo plazo de una atmósfera de vapor de agua solo en el hemisferio posterior de Europa, esa porción de la luna que siempre es opuesto a su dirección de movimiento a lo largo de su órbita.

Esta no es la primera vez que se observa presencia de vapor de agua en las lunas de Júpiter. En julio de este año, Hubble había observado vapor de agua en Ganímedes al mirar auroras. La NASA dijo que las auroras se utilizan para rastrear la presencia de oxígeno, que luego se vincula con la presencia de moléculas de agua que salpican la superficie.

Al igual que en Europa, Ganímedes también tiene un océano profundo ubicado a unos 160 kilómetros por debajo de la superficie.

«La observación de vapor de agua en Ganímedes y la parte posterior de Europa aumenta nuestra comprensión de la atmósfera de las lunas heladas. Sin embargo, la detección de una abundancia de agua estable en Europa es un poco más sorprendente que en Ganímedes debido a las temperaturas de la superficie de Europa. son más bajas que las de Ganímedes «, dijo a la NASA Lorenz Roth, del Instituto Real de Tecnología KTH.

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HIELO SÓLIDO TRANSFORMADO EN VAPOR

Ubicado a más de dos mil millones de kilómetros del sol, las últimas observaciones muestran que la radiación solar está desencadenando eventos en la luna. Con una temperatura diurna fría de más de -150 grados Celsius, nuevas observaciones sugieren que el hielo de agua se está sublimando, cambiando directamente de sólido a vapor, sin pasar a una fase líquida.

Esta detección allana el camino para estudios en profundidad de Europa por parte de futuras sondas, incluida la misión Europa Clipper de la NASA y la misión Jupiter Icy Moons Explorer de la Agencia Espacial Europea (ESA). de la NASA La misión Europa Clipper será lanzada por SpaceX en octubre de 2024 en un Falcon Heavy. cohete. La nave espacial determinará si esta luna distante tiene condiciones favorables para la vida.

Europa fue descubierta por primera vez por Galileo en 1610, quien también encontró otras tres lunas, Ganimedes, Calisto e Ío, alrededor de Júpiter. La primera observación telescópica de este mundo se realizó en la década de 1950, lo que sugiere una abundancia de hielo de agua superficial.

Prudencia Febo

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