Tecnología

El enjambre de robots agtech de Aigen quiere hacer que la agricultura sea negativa en carbono

Aunque lo único que puede hacer el robot ahora es arrancar malas hierbas, aigen está convencido de que no está construyendo un robot que destruya malezas. Afirma estar en una misión para terraformar la tierra y dice que tiene una manera de hacer que el carbono de la agricultura sea negativo. Debe haber sido un caso convincente, porque acaba de anunciar una ronda inicial de $ 4 millones dirigida por ANE, con la participación de AgFunder, Capital global de los fundadores y ReGen Ventures.

La compañía está construyendo robots autónomos alimentados por energía solar que pueden acercarse a los campos, utilizando la visión artificial para distinguir a un amigo de un enemigo y a las plantas de las malas hierbas. En su primera encarnación, el robot – en un buen «perrito caliente / no perrito calientepersonificación: simplemente camina, cubriendo hasta tres acres de tierra de cultivo por día.

«Mis parientes son agricultores en Minnesota y he estado hablando con ellos durante un tiempo. Realmente están teniendo algunos problemas con los enfoques tradicionales de la agricultura. La atmósfera de hace miles de años está comenzando a darse cuenta de que tal vez deberíamos estar abiertos». a otras formas de hacer esto», reflexiona Richard Wurden, CEO de Aigen. Le apasiona especialmente revertir la producción de carbono de la agricultura. «En este momento, la agricultura representa alrededor del 16% de las emisiones de carbono. En el futuro, tiene el potencial de volverse negativa, reduciendo las emisiones de diésel, la compactación del suelo, el uso de productos químicos y la reducción de cultivos».

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La premisa básica que hace la startup es que, en general, la fotosíntesis es carbono negativa: las plantas absorben COdos del aire y convertirlo en azúcares — — carbohidratos, para ser exactos. De hecho, las plantas extraen carbono del aire y lo devuelven a la tierra. Aigen argumenta que al cambiar la tecnología y las formas en que se realiza la agricultura, la neutralidad del carbono, o incluso la negatividad, está al alcance. El robot de deshierbe es solo el primer paso en el camino de la empresa, dicen los fundadores: cree algo que tenga un valor real ahora para expandir la plataforma y cumplir cada vez más su misión en el futuro.

«Estamos recopilando datos a través de imágenes. Hay varias cámaras en el robot y estamos usando una IA integrada que entrenamos previamente para identificar plantas y varios objetos. Una vez que sabemos lo que estamos viendo, eliminamos o propagamos las plantas con dos brazos robóticos debajo del robot», explica Kenny Lee, director de operaciones de la empresa, argumentando a favor de los robots más pequeños y ligeros de la empresa. «La maquinaria pesada comprime el suelo, lo que significa que las raíces crecen hacia los lados en lugar de hacia abajo. Eso es un problema porque no se puede poner el carbono que capturan las plantas profundamente en el suelo. Usando menos tractores y grandes dispositivos comerciales, se puede cambiar la forma en que se cultiva la agricultura. obras.»

Choo choo: el pequeño robot solar de Aigen navegando, haciendo lo suyo Créditos de la imagen: aigen

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“La tecnología de Aigen aprovecha la mejor inteligencia artificial y robótica para brindar una solución elegante a muchos de los mayores problemas de la humanidad”, dijo Andrew Schoen, socio de NEA. «

La compañía se negó a revelar la evaluación de su recaudación de fondos.

Federico Pareja

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