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¿El desastre de COVID en Brasil influirá en su elección presidencial?

Los brasileños reconocieron a las más de 600.000 personas en su país que murieron de COVID-19 con una exhibición de pañuelos blancos.Crédito: Buda Mendes/Getty

Según estadísticas oficiales del gobierno, más de 685.000 personas han muerto por COVID-19 en Brasil, lo que lo ubica entre las naciones con más muertes. A medida que las infecciones se dispararon en Brasil entre 2020 y 2021, el país propagó el coronavirus SARS-CoV-2 más allá de sus fronteras, exportando el virus 10 veces más de lo que importó, según un estudio publicado en Microbiología de la naturaleza mes pasado1. Los resultados sugieren que el país -el más grande de América Latina- fue epicentro de la COVID-19 y que las políticas implementadas por su gobierno y su líder Jair Bolsonaro no lograron contener el virus.

El informe llega mientras Brasil se prepara para elegir a su próximo presidente en octubre. Bolsonaro es candidato a la reelección y enfrenta a 11 oponentes, incluido el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva, quien dirigió la nación de 2003 a 2010. Queda por ver si la cuestionable respuesta de Bolsonaro a la pandemia funcionará en su contra durante las elecciones. Los investigadores de salud pública han criticado su negativa a implementar medidas de bloqueo, su difusión de información errónea sobre vacunas y su apoyo farmacológico ineficaz como la hidroxicloroquina para combatir el COVID-19.

“Durante la mayor parte de la pandemia, el gobierno no ofreció una respuesta coordinada, lo que generó una ola de desinformación, a veces estimulada por líderes del gobierno federal”, dice Otávio Ranzani, epidemiólogo de la Universidad de São Paulo y del Instituto de Saúde Global. de São Paulo Barcelona en España.

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Muchos de los candidatos presidenciales, incluido Bolsonaro, prometen reforzar el sistema de salud de Brasil, conocido como SUS. Pero el país también está lidiando con otros problemas, incluida la seguridad alimentaria y la inflación económica, que podrían superar las preocupaciones sobre la pandemia una vez que los brasileños acudan a las urnas. De acuerdo con un estudio reciente Según la Fundação Getulio Vargas, un grupo de expertos en educación superior con sede en Río de Janeiro, uno de cada tres brasileños no pudo comer adecuadamente en 2021, la proporción más alta en más de una década.

Aún así, es alentador que se discuta la salud en esta elección presidencial, dice Rosana Onocko Campos, presidenta de la Asociación Brasileña de Salud Colectiva en Campinas, São Paulo. “Esta es la primera vez que veo que la gran mayoría de los candidatos están de acuerdo con la necesidad de aumentar los fondos federales para el SUS”, dice.

exportador de virus

De acuerdo con Microbiología de la naturaleza En el estudio, el SARS-CoV-2 se introdujo en Brasil principalmente desde Europa a principios de 2020, antes de que el país implementara medidas de respuesta. Pero entre entonces y septiembre de 2021, la nación propagó el virus a muchos países; la mayor cantidad de exportaciones de virus se dirigió a otras naciones sudamericanas, diez de las cuales limitan con Brasil (ver ‘Superpropagador’).

SÚPER ESPARCIDOR.  Gráfico que muestra los países donde Brasil ha propagado el coronavirus SARS-CoV-2 según un estudio.

Fuente: ref. 1

Para sacar estas conclusiones, el equipo secuenció 3.800 genomas de SARS-CoV-2 de personas infectadas en ocho estados brasileños y un país vecino, Paraguay. Los investigadores también analizaron secuencias genómicas en el popular repositorio de datos GISAID, más de 13 000 de Brasil y alrededor de 100 de Paraguay, para comprender qué variantes de coronavirus prevalecieron y en qué momento, entre 2020 y 2021. 25 000 secuencias globales para sacar conclusiones sobre la propagación viral . Descubrieron que Brasil había exportado con mayor frecuencia la variante Gamma, que surgió por primera vez dentro de sus fronteras.

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El punto principal del estudio, dice la autora principal Marta Giovanetti, viróloga visitante en el Instituto Oswaldo Cruz en Río de Janeiro, “es discutir el papel de la movilidad de la población y el surgimiento de las primeras variantes de preocupación” en Brasil.

Para Marcelo Gomes, experto en salud pública e informático, los hallazgos tienen sentido, porque las infecciones por COVID-19 en Brasil se mantuvieron en un nivel constantemente alto desde 2020 hasta septiembre de 2021, lo que permitió la transmisión a otros países. Gomes tiene su sede en la Fundação Oswaldo Cruz, en Río de Janeiro, de la cual el instituto forma parte.

El SUS se vio desbordado por la COVID-19, lo que revela escasez de recursos, dice Onocko. “Necesitamos volver a capacitar a los servicios y al personal para aumentar la capacidad técnica para un servicio más rápido [and have] una mejor coordinación entre los gobiernos federal, estatal y municipal. Requerirá un esfuerzo extraordinario”, dice.

promesas promesas

Reconociendo que el SUS estuvo tenso durante la pandemia, Bolsonaro prometió un aumento del 250% en la financiación de los trabajadores de la salud si es reelegido. Él y Lula, que encabezan las encuestas, están comprometidos con el fortalecimiento de la respuesta pospandemia de Brasil, y Lula quiere mejorar el acceso de las mujeres a los servicios públicos para la prevención y el tratamiento de enfermedades.

Sin embargo, para muchos investigadores no está claro cómo se implementarían y pagarían estas promesas. “Las propuestas son superficiales y no dan pasos concretos sobre cómo enfrentarán los desafíos que enfrentamos”, dice el médico Gonzalo Vecina Neto, quien estuvo al frente de la Agencia Nacional de Vigilancia en Salud entre 1999 y 2003.

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A Vecina le preocupa que, si bien los candidatos han reconocido el impacto de la pandemia e hicieron varias promesas en respuesta, las preocupaciones de salud pública se ven eclipsadas por la economía y otros temas durante el período previo a las elecciones. “La sensación que tengo es que nos estamos olvidando de lo que pasó”, dice, “y ahora nos enfrentamos a nuevos brotes como la viruela sin haber aprendido lo suficiente de la pandemia”.

Otros están de acuerdo. Ranzani dice que quiere ver más énfasis en fortalecer el SUS y la investigación brasileña en las discusiones electorales. “Es fundamental para nosotros enfrentar lo que la pandemia ha causado y sigue causando”.

Las elecciones presidenciales de Brasil tienen lugar el 2 de octubre. Si ninguno de los candidatos obtiene más del 50% de los votos, los dos primeros lugares pasan a una segunda vuelta, que tendrá lugar el 30 de octubre.

Angélica Bracamonte

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