Ciencias

El cohete SpaceX que prendió fuego a Seattle también arrojó basura espacial en una granja

Gasto El refuerzo Falcon 9 de una reciente misión de Starlink se convirtió en bolas de fuego brillantes cuando volvió a entrar en la atmósfera sobre el noroeste del Pacífico en la noche del 25 de marzo. Pero un tanque completo de combustible del cohete llegó hasta el suelo y apareció en una granja en el estado de Washington.

Como estrellas fugaces con esteroides, los desechos espaciales chisporrotearon en el cielo mientras el cohete se rompía y ardía. El astrónomo de Harvard, Jonathan McDowell, se apresuró a identificar los desechos quemados como los restos de la segunda etapa de un lanzamiento del 4 de marzo.

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Por lo general, estos cohetes hacen un “disparo en órbita” para que se quemen rápidamente y de una manera más controlada inmediatamente después de que se realiza el trabajo. Este cohete en particular no alcanzó su órbita y tardó en caer hacia una eventual muerte tres semanas después.

La gran mayoría de los desechos espaciales se quema por completo o cae al océano. Con el destino de este cohete esencialmente dejado al azar, en su lugar dio un espectáculo espectacular para el PNW y lanzó su recipiente a presión envuelto (básicamente un tanque de propulsor) en el condado rural de Grant en secreto.

Pero el secreto pronto fue descubierto por un agricultor que lo denunció a las autoridades y pidió no ser identificado.

La oficina del alguacil del condado de Grant compartió imágenes del tanque y la hendidura de cuatro pulgadas que hizo en el suelo.

Sospechando que podría estar relacionado con la vista inusual de unos días antes, la oficina del alguacil se comunicó con SpaceX, que confirmó que parecía ser parte de un Falcon 9 y envió funcionarios para recuperarlo.

“Por supuesto, no teníamos un protocolo para esto, así que cometimos un error al devolverles la propiedad de alguien”, dijo el portavoz del Sheriff del condado de Grant. Kyle Foreman le dijo a The Verge.

Marque uno por la resistencia de los materiales compuestos. El tanque probablemente era bastante liviano, de ahí el hueco en lugar de un cráter.

Aún así, necesitaría un paraguas fuerte para protegerse contra un tanque como este si cae del espacio a su cabeza.

¡Ojos arriba!

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Prudencia Febo

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