Ciencias

El cohete Atlas 5 pone en órbita el último satélite de observación de la Tierra Landsat

Un cohete Atlas 5 despegó de California el lunes e impulsó un poderoso satélite de detección remota Landsat a la órbita polar. La misión de $ 750 millones reemplazará a un satélite envejecido y menos poderoso y permitirá observaciones continuas e ininterrumpidas de la Tierra y su entorno.

“Landsat es nuestro programa de detección remota terrestre más antiguo”, dijo Jeff Masek, científico del proyecto Landsat 9 en el Goddard Space Flight Center de la NASA. “Desde 1972, hemos recopilado más de 9 millones de imágenes multiespectrales de la tierra y las regiones costeras de la Tierra. Con este registro, podemos documentar y comprender verdaderamente los cambios que han tenido lugar en el medio ambiente de la Tierra, tanto por actividades humanas como por eventos naturales.

“Pienso en el Landsat 9 como una navaja suiza”, dijo. “Es un conjunto básico de observaciones que alimentan una amplia gama de aplicaciones e investigación de las ciencias de la Tierra”.

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Un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance que lleva el satélite de detección remota Landsat 9 para la NASA y el Servicio Geológico de EE. UU. Despega en medio de una densa niebla desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg frente a la costa de California.

ULA


El viaje a la órbita comenzó a las 2:12 pm EDT, cuando un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance salió rugiendo del Complejo de Lanzamiento 3 en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg frente a la costa de California, al noroeste de Los Ángeles.

Impulsado por un motor de primera etapa RD-180 de fabricación rusa que genera 860,200 libras de empuje, el Atlas 5 de 194 pies de altura se separó majestuosamente de su plataforma de lanzamiento y se arqueó hacia el sur sobre el Océano Pacífico en una trayectoria inclinada. ecuador.

Una hora y 20 minutos más tarde, después de una explosión de 12 minutos del motor de segunda etapa Centaur del cohete y una larga fase en tierra, Landsat 9 fue liberado para volar por su cuenta, dirigiéndose a una órbita “sincrónica con el sol” de 438 millas de altura. alrededor de los polos de la Tierra.

Estas órbitas son utilizadas por satélites meteorológicos, de reconocimiento y de monitoreo ambiental, como Landsat 9, porque garantizan la nave espacial pasa sobre cualquier punto a la misma hora local todos los días y con las mismas condiciones de iluminación.

Los datos se recopilarán mediante dos instrumentos. El Operational Land Imager, construido por Ball Aerospace, es sensible a las longitudes de onda ópticas y del infrarrojo cercano y es capaz de resolver características de superficie del tamaño de un diamante de béisbol. El sensor de infrarrojos térmico 2 mide la temperatura de la superficie con extrema precisión en áreas del tamaño de un campo de fútbol.

“La combinación de observaciones infrarrojas ópticas y térmicas nos da una visión profunda de muchos de los sistemas de la Tierra”, dijo Karen St. Germain, directora de Ciencias de la Tierra en la Sede de la NASA.

“Con Landsat, podemos ver no solo dónde hay vegetación, sino también qué tipos de cultivos están creciendo y su salud e incluso estimar la productividad. Y todo esto contribuye a la seguridad alimentaria en todo el mundo ”.

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Impresión artística del Landsat 9 en órbita polar.

NASA


Recopilando datos ópticos e infrarrojos en bandas de 115 millas de ancho a medida que el planeta gira debajo de él, Landsat 9 trabajará en conjunto con Landsat 8, lanzado en 2013, para crear imágenes de todo el planeta cada ocho días. Landsat 7, que está reemplazando el nuevo satélite, se retirará después de 22 años de servicio.

“El trabajo principal de Landsat es rastrear los cambios naturales e inducidos por el hombre en el ambiente terrestre y apoyar mejor la toma de decisiones sobre el manejo de la tierra”, dijo Masek.

“Landsat se utiliza para observar las tendencias y los ecosistemas a largo plazo, el uso de la tierra por parte de los seres humanos y la cobertura de la tierra. Landsat es nuestra mejor fuente para comprender las tasas del clima tropical”. Inicio sesión así como otras dinámicas forestales como las perturbaciones de huracanes, incendios forestales y brotes de insectos, así como la recuperación de estas perturbaciones a lo largo del tiempo. “

Los satélites juegan un papel clave en el monitoreo de la agricultura, midiendo el consumo de agua por los cultivos y la transferencia de agua a la atmósfera, así como en el control del hielo glacial, un factor crítico para la comprensión. aumento del nivel del mar.

Los Landsats 8 y 9, junto con otros monitores ambientales, proporcionan datos especialmente valiosos para los agricultores.

“Los datos de Landsat informan una amplia gama de decisiones relacionadas con la gestión de la salud de los cultivos y los recursos hídricos”, dijo St. Germain en una reunión anterior. “Estas son decisiones críticas para mitigar problemas globales como el hambre regional o la escasez de alimentos en una era en aceleración del Cambio Climático.

“Estos datos (son) esenciales para las agencias de ayuda global, los primeros en responder aquí en los Estados Unidos, los legisladores en todos los niveles, los grandes productores agrícolas e individuos, desde agricultores y ganaderos hasta planificadores urbanos”.

Landsat 9 fue construido por Northrop Grumman para la NASA, que proporcionó la gestión del programa y organizó el lanzamiento. Una vez que la nave espacial se verifique en órbita, el Servicio Geológico de EE. UU. Se hará cargo de las operaciones satelitales.

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Prudencia Febo

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