Ciencias

El casi colapso del campo geomagnético puede haber contribuido a la diversificación de la vida en la Tierra

Un campo geomagnético ultradébil hace entre 591 y 565 millones de años (período Ediacárico) coincidió con un aumento significativo de los niveles de oxígeno en la atmósfera y los océanos, afirma un equipo de investigación dirigido por geocientíficos de la Universidad de Rochester.

El campo magnético de la Tierra se encontraba en un estado muy inusual cuando los animales macroscópicos de la fauna de Ediacara se diversificaron y prosperaron. Crédito de la imagen: NASA.

Hace entre 600 y 540 millones de años, la vida en la Tierra estaba formada por organismos de cuerpo blando conocidos como Fauna de Ediacaralos primeros animales multicelulares complejos conocidos.

El registro fósil muestra que estos organismos se diversificaron significativamente en complejidad y tipo hace entre 575 y 565 millones de años.

Investigaciones anteriores han sugerido que esta diversificación está relacionada con un aumento significativo en los niveles de oxígeno atmosférico y oceánico que se produjo durante el mismo período.

Sin embargo, todavía no está claro por qué se produjo este aumento de oxígeno.

En el nuevo estudio, de la Universidad de Rochester Profesor João Tarduno y sus colegas analizaron las propiedades magnéticas de 21 cristales de plagioclasa, un mineral común en la corteza terrestre, que fueron extraídos de una formación rocosa de 591 millones de años en Brasil.

Los cristales de plagioclasa contienen pequeños minerales magnéticos que preservan la fuerza del campo magnético de la Tierra en el momento en que se forman.

Un análisis de los cristales mostró que, en su punto de formación, el campo magnético de la Tierra era el más débil jamás registrado: unas 30 veces más débil que la intensidad del campo magnético actual y medido a partir de cristales similares formados hace aproximadamente dos mil millones de años.

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Los científicos combinaron sus resultados con mediciones anteriores para establecer que el campo magnético de la Tierra estuvo en este nivel débil durante al menos 26 millones de años, hace 591 a 565 millones de años.

Esto se superpone con el aumento de oxígeno, que ocurrió hace entre 575 y 565 millones de años.

«El campo magnético debilitado puede haber permitido que más hidrógeno escapara al espacio, lo que resultó en un mayor porcentaje de oxígeno en la atmósfera y los océanos de la Tierra, lo que, a su vez, pudo haber apoyado la diversificación en los tipos y la complejidad de los organismos», concluyeron los autores.

oh descubrimientos fueron publicados en la revista Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente.

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W. Huang y otra. 2024. El casi colapso del campo geomagnético puede haber contribuido a la oxigenación atmosférica y la radiación animal en el período Ediacara. Entorno terrestre comúnnúm. 5, 207; doi: 10.1038/s43247-024-01360-4

Prudencia Febo

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