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'El algoritmo la encuentra': Las redes sociales y el auge de los trastornos alimentarios


Fotografía: CFOTO/NurPhoto vía AFP

TikTok no está haciendo lo suficiente para deshacerse del contenido que promueve los trastornos alimentarios, afirma una joven que sufre un trastorno alimentario.

Los trastornos alimentarios han aumentado en un tercio en los últimos cuatro años y se ha culpado a las redes sociales por el aumento.

A principios de este mes, TikTok prohibió el hashtag 'legginglegs', que celebraba las piernas que se consideraban lo suficientemente delgadas como para lucir bien con calzas ajustadas. La plataforma de redes sociales redirige a los usuarios a la Asociación de Trastornos de la Alimentación.

Es otro de una larga lista de hashtags que ya no están permitidos en la aplicación, en un intento de convertirla en un lugar más seguro, pero que no ha detenido el 'TikTok para trastornos alimentarios'.

Una joven, a quien RNZ acordó no nombrar, dijo que el contenido que promovía los trastornos alimentarios estaba oculto a plena vista, y cada día surgían nuevas palabras clave.

«Podría ser tan simple como reemplazar una letra con un número. Por ejemplo, en lugar de ED para el trastorno alimentario, sería 3D».

Y a pesar de bloquear a ciertas personas y hashtags, no ha desaparecido.

«Incluso si estás activamente en recuperación y estás haciendo todo lo posible por mantenerte alejado de estas publicaciones desencadenantes, las redes sociales ahora te informarán de esto», dijo.

«El algoritmo se asegurará de que mires o al menos deslices el dedo».

'El algoritmo lo encuentra'

Ha habido un aumento del 34% en el número de personas diagnosticadas con trastornos alimentarios en los últimos cuatro años. Según el Ministerio de Sanidad, en 2023 fueron diagnosticadas 2.085 personas, frente a 1.556 en 2019.

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Una madre que dejó su trabajo para concentrarse en la recuperación de su hija dijo que las redes sociales desempeñaron un papel importante.

«No es sólo que ella busque dieta o ejercicio, el algoritmo la encuentra y eso es todo lo que surge», dijo.

Selina Elison dijo que incluso si le prohibiera a su hija usar las redes sociales, sus amigos seguirían discutiendo el contenido que veían en la escuela.

Dijo que hablaron sobre la glamorización de las dietas y los trastornos alimentarios que vieron en línea.

Elison publicó un libro. Bulimia: entender la voz dentro de tu cabeza – esta semana sobre su lucha por encontrar un tratamiento adecuado para su hija en Nueva Zelanda.

Dijo que es necesario que haya más financiación, educación y apoyo, no sólo para los afectados, sino también para sus familias.

“Después de un tiempo se vuelve agotador porque luchas.

“Solo piensas en la comida, y si tu hijo está comiendo, y cuando estás con tu hijo en casa, no sabes qué más decir.

«Estás abrumado y muy asustado porque tu hijo podría morir», dijo.

La Clínica de Trastornos de la Alimentación de Nueva Zelanda ofrece tratamiento especializado para los trastornos alimentarios.

El director, el Dr. Roger Mysliwiec, dijo que el sistema de salud estaba desactualizado y no estaba preparado para el creciente número de personas que necesitaban ayuda en Nueva Zelanda.

«Yo sugeriría una revisión de toda la oferta de tratamiento para los trastornos alimentarios», dijo.

La Asociación de Trastornos de la Alimentación de Nueva Zelanda ofrece apoyo, ayuda y recursos para las personas que cuidan a sus seres queridos con un trastorno alimentario.

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Megan Tombs, que dirige la organización sin fines de lucro, dijo que el contenido de TikTok no permaneció en la aplicación.

«La mayoría de los niños crecieron con videos de YouTube, por lo que los padres son mucho más tolerantes, pero el contenido de YouTube se vuelve igual de oscuro», dijo.

«Incluso si mantienes a tu hijo fuera de TikTok, los videos de TikTok terminan en YouTube y los ven de esa manera».

A pesar de las largas listas de espera y las dificultades para recibir tratamiento, Tombs dijo que los pacientes y sus familias no deberían darse por vencidos.

«La recuperación es cien por ciento posible, cien por ciento de las veces».

Un comunicado en el sitio web de TikTok decía que quería ser un lugar que fomente la autoestima y no promueva comparaciones sociales negativas.

Dijeron que no permitían mostrar ni promover trastornos alimentarios ni conductas peligrosas de pérdida de peso.

Sin embargo, TikTok dijo que era consciente de que esto continuaría.

Dijeron que consultaron a expertos en trastornos alimentarios, investigadores y médicos para reconocer más síntomas, como el ejercicio excesivo o el ayuno a corto plazo, que a menudo son signos poco reconocidos de un problema potencial.

«Esta es un área increíblemente sutil que es difícil corregir de manera consistente», dijeron.

Eugènia Mansilla

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