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Dos ejecutivos petroleros de Citgo detenidos durante 5 años en Venezuela demandan a la empresa por 400 millones de dólares

Dos Citgo ejecutivos petroleros detenidos durante casi cinco años en Venezuela han demandado a su antiguo empleador por más de 400 millones de dólares, alegando que conspiró para atraerlos al país sudamericano con falsos pretextos y luego los abandonó mientras enfrentaban horribles condiciones de prisión por crímenes que no cometieron.

Los hermanos Alirio y José Luis Zambrano estuvieron entre los seis ejecutivos de Citgo que viajaron a Venezuela justo antes del Día de Acción de Gracias en 2017 para asistir a una reunión en la sede de la empresa matriz de la compañía, el gigante petrolero venezolano conocido como PDVSA. Una vez allí, agentes de seguridad enmascarados los sacaron de una sala de conferencias en Caracas.

Un juez venezolano después condenado los llamados Citgo 6 a entre 8 y 13 años de prisión tras un juicio denunciado por el Departamento de Estado estadounidense como marcado por retrasos e irregularidades. Los cargos: participación en un acuerdo de financiación de deuda nunca ejecutado que habría corrido el riesgo de que los acreedores de Wall Street confiscaran la empresa con sede en Houston.

La demanda presentada el jueves en el tribunal de distrito estatal de Houston se produce mientras un tribunal federal de Delaware supervisa la subasta de Citgo para satisfacer casi 21.000 millones de dólares en reclamaciones de acreedores que no han sido pagados desde que Estados Unidos retiró el control de la empresa por parte del gobierno del presidente Nicolás Maduro. . .

La denuncia de los Zambrano alega que los altos ejecutivos petroleros de Citgo ordenaron a los hombres viajar a Venezuela para lo que les dijeron que era una reunión obligatoria, sabiendo que había una alta probabilidad de que fueran arrestados. Los jefes de Citgo y PDVSA –todos pesos pesados ​​políticos en el gobierno de Maduro– también supuestamente proporcionaron documentos financieros confidenciales a funcionarios de inteligencia militar que facilitaron el arresto de los hombres.

“Citgo, consciente y sustancialmente, ayudó y participó en su arresto ilegal”, alega la demanda. “Citgo supo que los Zambrano eran inocentes desde el ‘primer minuto’ de estas acusaciones falsas, tal como Citgo lo supo durante los 2.556.000 minutos siguientes”.

Después del arresto, Citgo abandonó a las familias, ignorando sus súplicas de apoyo financiero para montar su defensa, alega la demanda.

La situación mejoró poco cuando una junta directiva de Citgo designada por la oposición respaldada por Estados Unidos tomó el control de la compañía como parte de los esfuerzos de la administración Trump para derrocar a Maduro y, en cambio, reconoció al entonces presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, como el líder legítimo. Venezuela. Después de numerosos intentos de divulgación por parte de sus familias, los hombres arrestados, asumiendo un riesgo personal considerable, escribieron una carta escrita a mano desde la prisión pidiendo a los líderes de Citgo que entregaran documentos que pudieran probar su inocencia.

“Este sincero llamado a la desesperación fue sorprendentemente ignorado”, alega la denuncia de 41 páginas.

A proceso similar El año pasado, el ex colega y compañero de celda de los Zambrano, Tomeu Vadell, presentó una demanda contra Citgo.

Citgo no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Pero los abogados de la compañía presionaron para que se impongan sanciones financieras contra Vadell y su familia por presentar lo que llamaron acusaciones «completamente infundadas» de que Citgo infligió intencionalmente angustia emocional a los hombres.

“La inacción de Citgo al enterarse de que estos hombres eran inocentes y acusados ​​falsamente lo dice todo”, dijo Randy Sorrels, abogado de la familia Zambrano.

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Los Zambrano, ciudadanos estadounidenses nacidos en Venezuela, fueron liberados en 2022 como parte de una intercambio de prisioneros a dos sobrinos de la esposa de Maduro que fueron arrestados en Estados Unidos por cargos de narcóticos.

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Angélica Bracamonte

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