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Después de que se observara una extraña ‘caída de señal’, se descubrió el primer planeta FUERA de la Vía Láctea. »Brinkwire

Después de que se observara una extraña ‘caída de señal’, se descubrió el primer planeta FUERA de la Vía Láctea.

Los astrónomos afirman haber descubierto el planeta más antiguo conocido de la Vía Láctea.

Los científicos han esbozado la evidencia de lo que creen que es un mundo del tamaño de Saturno a 28 millones de años luz de la Tierra en un estudio publicado esta semana.

Se encuentra en Messier 51a, una galaxia espiral conocida como Whirlpool Galaxy debido a su estructura giratoria.

Fue descubierto utilizando señales captadas por el telescopio espacial de rayos X Chandra de la NASA, que orbita la Tierra a una distancia de 86.500 millas.

Los planetas descubiertos fuera de nuestro Sistema Solar se conocen como exoplanetas.

Los detectados hasta ahora se han encontrado todos en la Vía Láctea, casi todos a menos de 3.000 años luz de la Tierra.

M51-ULS-1b, el nuevo «candidato planetario», está cientos de veces más lejos que cualquier otro exoplaneta descubierto antes que él.

El descubrimiento, que se realizó utilizando un nuevo enfoque para la caza de planetas, tiene el potencial de transformar la forma en que buscamos mundos adicionales en la Vía Láctea y más allá.

“Al buscar candidatos a planetas en longitudes de onda de rayos X, esperamos abrir una nueva arena para descubrir mundos adicionales”, dice el equipo. “Según la autora principal del estudio, la astrónoma de Harvard Dra. Rosanne Di Stefano & Smithsonian en Massachusetts.

Continuó diciendo que la nueva técnica «permite el descubrimiento de planetas en otras galaxias».

El nuevo descubrimiento se basa en los tránsitos, que ocurren cuando un planeta pasa entre su estrella y el observador, cambiando el brillo de la estrella.

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Más allá del rango de la Vía Láctea, las estrellas están demasiado lejos para que podamos ver su luz visible, pero nuestros telescopios pueden ver los rayos X que liberan.

En 2012, una disminución significativa en la energía de rayos X emitida por Whirlpool Galaxy puso a los científicos en el camino para descubrir lo que creen que es un tránsito distante.

Una atenuación de la luz que irradia un sistema binario de rayos X, un sistema en el que una estrella masiva orbita alrededor de una segunda estrella de neutrones o agujero negro, emitió los rayos X.

Los científicos especularon que un planeta había pasado frente a la estrella doble debido al rápido debilitamiento de la señal.

Los científicos tuvieron que descartar otras explicaciones plausibles para la inmersión, que tardó nueve años en llegar a esa conclusión.

Según los investigadores, el patrón de atenuación indica que no fue producido por el polvo o el gas que se movían frente a la estrella, bloqueando nuestra vista de la Tierra.

Los investigadores deberán detectar otro tránsito del planeta frente a su estrella para validar el hallazgo.

Según la coautora de la investigación, la Dra. Nia Imara, de la Universidad de California en Santa Cruz, esto puede llevar algún tiempo.

«Desafortunadamente, tendríamos que esperar décadas para ver otro tránsito y establecer que estamos viendo un planeta», dijo.

«Y porque no hay forma de saber cuánto tiempo tomará … Brinkwire Brief News».

Prudencia Febo

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