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Descubrimientos sorprendentes al viajar a una fuente de café sostenible

Pocos de nosotros podemos rastrear el origen de nuestra taza de café matinal, y mucho menos estrechar la mano que nos proporciona esa dosis esencial de cafeína.

Pero eso es exactamente lo que hizo Caz Orr en un reciente e intrépido viaje a Papúa Nueva Guinea (PNG).

Orr creció en Irlanda del Norte en una “familia de bebedores de té: desayuno, almuerzo y cena”. Tenía 25 años cuando probó su primer café. Ahora es una aficionada al café en Nueva Zelanda y trabaja como formadora de baristas para Café Orgánico Kokako.

Cuando surgió la oportunidad de viajar con Fairtrade ANZ a las tierras altas de PNG y conocer a algunos productores de café, Orr aprovechó la oportunidad.

Caz Orr y Mitchell Ricky de Coffee Connections.  Mitchell Ricky es un productor de café de tercera generación y miembro de la Cooperativa Agrícola Orgánica Highland (HOAC), con sede en la región de Okapa en PNG.

Josh Griggs/ANZ Comercio Justo

Caz Orr y Mitchell Ricky de Coffee Connections. Mitchell Ricky es un productor de café de tercera generación y miembro de la Cooperativa Agrícola Orgánica Highland (HOAC), con sede en la región de Okapa en PNG.

El café es la bebida más popular de Nueva Zelanda después del agua, según el Consejo de Bebidas de Nueva Zelanda, y su consumo está aumentando. Muchos de nosotros no podemos funcionar sin una “taza de café” por la mañana.

Pero, ¿cuánto sabemos sobre los orígenes de nuestra taza de té diaria?

Aparte de una pequeña finca y tostadora de café con vista a Doubtless Bay en Northland, la mayor parte del café que se bebe en Nueva Zelanda proviene de granos cultivados en lugares tan lejanos como Colombia, Costa Rica, Guatemala y un poco más cerca, Papua Nueva Guinea.

¿Su café se cultivó de manera sostenible o implicó deforestación tropical o fumigación química? ¿Recibieron una remuneración justa los agricultores que cultivaron, cosecharon y secaron estos preciosos granos?

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Mientras viajaba por Goroka y las provincias de Okapa y Purosa en las Tierras Altas Orientales, Orr hizo algunos descubrimientos sorprendentes sobre nuestra bebida favorita.

Llegar a los productores de café puede ser una aventura.

Una vez que salías de la carretera principal, había caminos de tierra, dice Orr. “Las carreteras parecían un deslizamiento de tierra. Los agujeros se hacían cada vez más grandes y teníamos que desviarnos para evitar caer”.

Las difíciles condiciones de las carreteras que experimentaron Orr y otras personas que viajaban a las tierras altas de PNG.  Es habitual, cuando se circula por carreteras montañosas, que los paren para pagar un 'peaje' no oficial, antes de que los vehículos puedan pasar.

Josh Griggs/ANZ Comercio Justo

Las difíciles condiciones de las carreteras que experimentaron Orr y otras personas que viajaban a las tierras altas de PNG. Es habitual, cuando se circula por carreteras montañosas, que los paren para pagar un ‘peaje’ no oficial, antes de que los vehículos puedan pasar.

Viajar en camión a las tierras altas de PNG es un desafío notorio, debido a la topografía accidentada de la región y las altas precipitaciones estacionales. La corrupción política también contribuye al mantenimiento insuficiente de las carreteras.

«No nos quedamos atascados, pero conducir uno al lado del otro en lugar de en línea recta nos llevó mucho tiempo», dice Orr. El viaje de Goroka a Purosa, que podría haber durado dos horas, llevó al grupo muchas horas más.

El café proporciona la mayor parte de los ingresos de las familias rurales en un distrito montañoso como Okapa. Allí, los agricultores tienen que viajar a través de un terreno montañoso accidentado y un viaje de 5 a 10 horas hasta la ciudad comercial más cercana.

Los granos de café no son granos.

Así es: el cafeto es un árbol frutal y lo que llamamos ‘granos’ son las semillas de las cerezas del cafeto.

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Mientras está en PNG, Orr tiene la oportunidad de recoger cerezas de café maduras de un cafeto.

Josh Griggs/ANZ Comercio Justo

Mientras está en PNG, Orr tiene la oportunidad de recoger cerezas de café maduras de un cafeto.

Cuando crecen en un árbol, las cerezas de café parecen bayas verdes. Sólo están listas para ser cosechadas cuando maduran y se ponen rojas. Luego, se retira la piel y la pulpa del fruto y se secan las semillas.

La gente de Papua Nueva Guinea a veces come la jugosa cereza y escupe los frijoles.

Muchos productores de café de PNG no bebían café

Al llegar a Purosa, Orr y el grupo fueron recibidos por una gran multitud vestida con trajes tradicionales, bailando y cantando. Dejando a un lado las celebraciones, fue una oportunidad para que varios cientos de productores de café recibieran una valiosa capacitación sobre el cultivo de exportación que producen.

Orr dice que también fue una oportunidad para que los agricultores experimentaran con el café, porque aunque cultivan los granos, la mayoría de ellos nunca los ven tostados ni llegan a beberlos.

Orr organizando una cata (degustación) de una variedad de cafés Kōkako de diferentes orígenes.

Josh Griggs/ANZ Comercio Justo

Orr organizando una cata (degustación) de una variedad de cafés Kōkako de diferentes orígenes.

Orr dice que algunos agricultores han hablado de sentirse “perdidos” en sus entornos remotos. “El hecho de que tuvieron la oportunidad de probar realmente el café y que les mostramos lo que significa para nosotros realmente los motivó”, dice.

El café de Comercio Justo puede ayudar a traer paz y prosperidad

Kōkako cuenta con la certificación Fairtrade desde 2009. Para Orr y otros empleados, viajar para reunirse con productores en el país les permite ver de primera mano cómo las cooperativas con las que trabajan han utilizado la Prima Fairtrade.

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Orr guiando a los productores de café de Purosa en el muestreo de los distintos cafés.

Josh Griggs/ANZ Comercio Justo

Orr guiando a los productores de café de Purosa en el muestreo de los distintos cafés.

En Okapa, en la Cooperativa de Agricultura Orgánica de las Tierras Altas (HOAC), el premio ha financiado numerosas iniciativas, incluido el acceso a agua potable y materiales de construcción para más aulas y escritorios.

En el procesamiento del café, los lechos de secado elevados están generando eficiencia y mejorando la calidad de los granos secos.

El año anterior, en la zona de Purosa, hubo conflictos que provocaron algunas muertes. Orr dice que la reunión de agricultores a la que ella y otros asistieron fue sobre algo más que café.

«Se trataba de volver a unir a la comunidad y sus comunidades».

Imágenes utilizadas con permiso de Fairtrade Australia y Nueva Zelanda.

Eugènia Mansilla

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