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Descubrí que tenía cáncer de mama a los 25

Stacey Managh estaba en su casa un sábado por la noche, tratando de sacarse un grano en el pecho, cuando se dio cuenta de que tenía un bulto en el seno.

Por Zoe Madden-Smith para Re: noticias

Rápidamente alcanzó su otro seno para ver si sentía lo mismo.

No.

Fue entonces cuando la maestra de secundaria de Auckland, que tenía 25 años en ese momento, vislumbró el futuro como un episodio de That’s So Raven.

“Me encontré parado frente al salón de clases diciéndoles que me iba por un tiempo.

“Solo duró un segundo antes de irme y me dije a mí misma que dejara de ser tan dramática”, se ríe.

Stacey recuerda esta fugaz visión porque así fue exactamente como sucedió.

Menos de una semana después, estaba sentada en el consultorio de un cirujano con su hermana, sacudiendo la cabeza con impotencia al enterarse de que tenía una forma rara de cáncer de mama que generalmente se encuentra en mujeres mayores de 60 años.

“Fue surrealista. Soy una mujer joven sana sin antecedentes de cáncer de mama y, de repente, tengo este tipo de cáncer, que representa solo del 1 al 3% de todos los cánceres de mama”, dice.

El bulto que descubrió Stacey esa noche era un tumor de 3,5 cm y su tamaño fue lo que le salvó la vida.

“Debido a que tenía este tipo raro de cáncer, el tumor estaba formado por toda esta mucosidad, por eso era tan grande y por eso lo encontré. Si fuera otra forma de cáncer, podría no tenerlo”, dice Stacey.

¿Por qué es más probable que el cáncer de mama mate a mujeres jóvenes?

Cerca de 400 mujeres menores de 45 años son diagnosticadas con cáncer de mama cada año en Nueva Zelanda.

Lo aterrador es que cuando estas mujeres jóvenes son diagnosticadas, la mitad de ellas tienen tumores de grado 3, una forma de cáncer más agresiva y más difícil de tratar. Esto es casi el doble de la tasa para las mujeres mayores.

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Las mujeres menores de 40 años también tienen un 64 % más de probabilidades de morir de cáncer de mama dentro de los 10 años posteriores al diagnóstico en comparación con las mujeres mayores.

Las personas menores de 35 años tienen las peores tasas de supervivencia.

La directora ejecutiva de la Breast Cancer Foundation NZ, Ah–Leen Rayner, dice que no se sabe por qué el cáncer de mama suele ser más agresivo entre las mujeres más jóvenes. Y una gran razón de esto es la falta de investigación sobre el cáncer de mama entre este grupo.

“Hay una gran brecha en nuestro conocimiento que estamos tratando de cerrar”, dice Rayner.

“Recientemente financiamos un estudio de cuatro años llamado Helena McAlpine Young Women Breast Cancer Study. Es esencialmente el primero de su tipo en Nueva Zelanda que se enfoca en mujeres a las que se les ha diagnosticado cáncer de mama menores de 45 años”.

Lo que sí sabemos es que, como todos los cánceres, cuanto antes se detecte el cáncer de mama, mayores serán las posibilidades de supervivencia.

“Desafortunadamente, con la forma en que funcionan nuestras pruebas de detección, las mujeres más jóvenes a menudo tardan más en recibir un diagnóstico porque las mamografías de rutina solo se financian a partir de los 45 años”, dice Rayner.

Esto se debe a que las mamografías no son confiables para detectar el cáncer de mama en mujeres más jóvenes porque el tejido mamario es demasiado denso para ver claramente los cánceres.

Pero incluso con cánceres pequeños y tempranos, las mujeres jóvenes tienen más probabilidades de morir.

Es por eso que Rayner dice que es crucial que las mujeres jóvenes no sean excluidas de los ensayos clínicos debido a su edad y que tengan acceso a medicamentos financiados que han demostrado que previenen la reaparición del cáncer.

Esta es también la razón por la que todos los jóvenes con senos necesitan autoevaluarse.

¿Cómo te revisas los senos?

La autoevaluación es la forma más eficaz de detectar el cáncer de mama entre los jóvenes.

Stacey dice que es un misterio por qué a las personas no se les enseña a hacer esto desde una edad temprana.

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Aquí está la guía de la Fundación del Cáncer de Mama para la detección de mamas:

  • El mejor momento para realizar una autoevaluación suele ser la semana posterior a la menstruación, cuando los senos no están tan sensibles ni llenos de bultos. Si no tiene su período regularmente, revise sus senos aproximadamente a la misma hora todos los meses, por ejemplo, el primer día del mes. pre chequeo es una aplicación que puede usar para recordarle que debe revisar sus senos todos los meses.
  • Los senos son naturalmente un poco desiguales, por lo que puede ser difícil saber lo que estás buscando. Rayner dice que lo mejor que puede hacer es conocer «su normalidad» para ver si algo ha cambiado con el tiempo. Esto incluye cómo se sienten sus senos, pero también cómo se ven. Esté atento a cualquier cambio en el tamaño, el color o la textura de la piel.
  • Revisar tus senos en la ducha puede ser la forma más fácil, porque el agua y el jabón pueden hacer que sea más cómodo pasar la mano sobre ellos. Comience levantando un brazo sobre su cabeza y use sus tres dedos medios para presionar su pecho, sintiendo los cambios. Comience suavemente al principio y luego puede presionar hacia abajo con más firmeza. Revise toda el área del pecho, desde la clavícula hasta la parte inferior del pecho y desde el costado del pecho hasta la axila. Luego haz lo mismo en el otro lado.
  • Si tiene senos más grandes, se recomienda que se haga el examen de senos acostada para que el tejido mamario quede más plano.
  • Doble un brazo y colóquelo detrás de su cabeza sobre una almohada plana. Con la otra mano, revise todo el seno de ese lado, incluido el pezón, hasta la clavícula y debajo del brazo. Cambie la almohada al otro hombro y repita en el otro lado.
  • Si encuentra algo que parece inusual, llame a su médico lo antes posible y haga una cita para que lo revise un profesional.
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Ir a cirugía sin garantía

Tres semanas después de descubrir el bulto en su seno, Stacey estaba tomando fotografías de sus senos en el espejo la mañana de su cirugía.

“No sabía si sería capaz de mantener mi pezón o cuánto tendría que quitar. No me pudieron dar ninguna garantía.

“Así que iba a operarme sin saber con qué iba a terminar”, dice ella.

Cuando Stacey se despertó de su cirugía y vio que todavía tenía el pezón y podía reconocer sus senos como propios, se echó a llorar.

“Lloré mucho tiempo porque… tenía 25 años. No estaba preparado para esto. Todavía estoy tan conectado emocionalmente con mi cuerpo que no [had] niños, no amamanté. No estaba listo”.

‘No era yo mismo después de la cirugía’

Stacey ahora tiene 28 años y tres años sin cáncer.

Pero a pesar de que el cáncer no ha regresado después de la cirugía, dice que el costo mental de toda la experiencia aún persiste.

“Me sentí realmente desconectada de mi cuerpo y de quién era yo.

“Los médicos tuvieron sus manos en mi pecho todo el tiempo. Me desnudaba frente a extraños todas las semanas, así que trataba de desvincularme de mi cuerpo para poder adormecerme y no sentirme tan expuesta”.

Durante mucho tiempo, cuando Stacey salía en público, se mantenía alejada de la gente porque temía que la golpearan.

“He tenido experiencias de ser asaltado en el pasado, extraños tratando de manosearte. Era muy protectora con mis senos en ese momento porque me dolían mucho. No quería verme bonita ni usar lo que suelo usar porque no quería llamar la atención.

“Ni siquiera quería que me abrazaran. Fue un gran cambio en mi personalidad”, dice.

Con el paso del tiempo, Stacey comenzó a usar lo que la hace sentir bien y volvió a enseñar y bailar en barra para hacer ejercicio.

“Poco a poco, siento que me estoy recuperando, pero tomó mucho tiempo”, dice.

“Espero que al compartir mi historia, otras mujeres se sientan inspiradas para tener estas conversaciones realmente difíciles pero extremadamente importantes con mujeres en sus vidas, jóvenes y mayores.

“Quiero que la gente piense: ‘Si esto le puede pasar a ella, entonces me puede pasar a mí’”.

Eugènia Mansilla

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