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Desaparece avión de Nepal con 22 personas a bordo

Un pequeño avión de pasajeros operado por una aerolínea privada desapareció el domingo en las montañas de Nepal con 22 personas a bordo durante un clima nublado, y las autoridades dijeron que se enviaron equipos de búsqueda a la escena de un incendio detectado por los lugareños.

Familiares y parientes de los pasajeros a bordo del avión Twin Otter operado por Tara Air lloran fuera del aeropuerto de Pokhara el 29 de mayo de 2022.
Fotografía: YUNISH GURUNG

La televisión estatal de Nepal dijo que los residentes vieron un avión en llamas en el nacimiento del río Lyanku Khola, al pie de la montaña Manapathi del Himalaya, en un distrito fronterizo con el Tíbet.

El avión despegó por la mañana para un vuelo de 20 minutos, pero perdió contacto con la torre de control cinco minutos antes de aterrizar, dijeron funcionarios del gobierno. Fue operado por Tara Air.

«Los equipos de búsqueda en tierra se dirigen en esa dirección», dijo a Reuters el portavoz de Tara Air, Sudarshan Gartaula, refiriéndose a la escena del incendio. «Podría ser un incendio de los aldeanos o de los vaqueros. Podría ser cualquier cosa».

La Autoridad de Aviación Civil de Nepal (CAAN) también dijo que un equipo se dirigía a esa zona.

La aerolínea dijo que el avión transportaba a cuatro indios, dos alemanes y 16 nepaleses, incluidos tres tripulantes.

El avión partió de la ciudad turística de Pokhara, a unos 125 kilómetros al oeste de la capital, Katmandú. Se dirigía a Jomsom, que está a unos 80 km al noroeste de Pokhara y es un popular lugar turístico y de peregrinación.

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El sitio web de seguimiento de vuelos Flightradar24 dijo que el avión desaparecido De Havilland Canada DHC-6-300 Twin Otter con número de registro 9N-AET realizó su vuelo inaugural en abril de 1979.

“Un helicóptero de búsqueda regresó a Jomsom debido al mal tiempo sin localizar el avión”, dijo la CAAN en un comunicado.

«Los helicópteros están listos para despegar en busca de Katmandú, Pokhara y Jomsom tan pronto como mejoren las condiciones climáticas. Los equipos de búsqueda del ejército y la policía partieron hacia la escena».

La oficina meteorológica dijo que había una espesa capa de nubes en el área de Pokhara-Jomson desde la mañana.

Nepal, hogar de ocho de las 14 montañas más altas del mundo, incluido el Everest, tiene un récord de accidentes aéreos. Su clima puede cambiar repentinamente y las pistas de aterrizaje suelen estar ubicadas en áreas montañosas de difícil acceso.

A principios de 2018, un vuelo de US-Bangla Airlines de Dhaka a Katmandú se estrelló al aterrizar y se incendió, matando a 51 de las 71 personas a bordo.

En 1992, las 167 personas a bordo de un avión de Pakistan International Airlines murieron cuando se estrelló contra una colina mientras intentaba aterrizar en Katmandú.

– Reuters

Eugènia Mansilla

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