Economía

Dentro de Chava Studio, un taller en la Ciudad de México para camisas personalizadas

«Creo que los puños franceses son muy elegantes, especialmente si no los usas sin gemelos, simplemente dejándolos volar con el viento», dice. Clave de estudioes Olivia Villanti, sus ojos brillan mientras piensa. “O tienes este brazalete genial que, al enrollarlo, puedes crear algo realmente hermoso”. Mencione cualquier detalle de la camisa, ya sea un puño francés, un cuello abierto o un pechera de esmoquin, y perderá la atención de Villanti por un minuto mientras reflexiona sobre sus maravillas. “Creo que la camisa es el mejor dispositivo para los detalles deliberados”, resume. “Hay 50 trillones de formas de jugar con correa. Y hay un millón de formas diferentes de jugar con unas esposas”.

Y jugar, ella lo hace. Villanti es el fundador de Chava Studio, un estudio con sede en la Ciudad de México que se especializa en camisas personalizadas. «Bebo mucho [of inspiration] de la sastrería masculina tradicional, pero nunca se toma al pie de la letra”, dice, aunque los dominios de las camisas vintage, de mujer e incluso de niños no están fuera de los límites. Tomemos, por ejemplo, la marca camisa blanca elegante, que según Villanti es la interpretación más directa de una silueta preexistente. Tiene corsés de cuello, canesú dividido, cuello corto e incluso una abertura en la corbata, ¡guau! – todos los elementos tradicionales de las camisas de los hombres (y los términos que tuve que buscar en Google). Las camisas de los hombres son tradicionalmente más anchas en el pecho pero más estrechas en las caderas. En algunos proyectos, invierte las dimensiones, pero aquí se mantienen, y siempre sobredimensionadas. Villanti eligió un algodón sedoso con un ligero brillo femenino. “Y luego hicimos que el cuello fuera bonito y corto. No demasiado corto, pero lo suficientemente corto como para que si abres el cuello, no te sobresalga demasiado de la cara. Como dije, la atención al detalle es evidente.

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La empresa de camisas de Villanti se benefició de la infraestructura preexistente. Su esposo, la familia de Guillaume Guevara, ha estado importando telas finas de Europa a la Ciudad de México durante décadas. En años más recientes, su tío amplió la empresa para incluir un estudio de camisas a medida hace unos ocho años. Cuando la pareja se mudó a la Ciudad de México en 2019, Villanti comenzó a trabajar con ellos para hacer camisetas para ella, y la chispa se encendió. Ella aprovechó a los empleados y el conocimiento para traducir estos conceptos en nuevos diseños para mujeres. (Chava es argot para una mujer joven). Comenzó Chava Studio como una pequeña empresa en línea en 2020, pero el proyecto requería un elemento más físico.

El espacio en sí también lo actualizó. El estudio sirvió originalmente como una vecindad, un tipo de inquilinato popularizado en México en el siglo XX. “Parecía muy conservado y antiguo, una época en que los hombres se hacían todas las camisas, lo que sigue siendo una realidad en México. Todavía hay muchos sastres independientes a los que puedes recurrir, lo cual es algo hermoso de México”. El arquitecto Diego Villaseñor, alumno del legendario arquitecto Luis Barragán, compró el edificio y lo renovó para sus primeras oficinas a principios de la década de 1980. (La famosa residencia de Barragán está al final de la calle). La familia de Guevara lo compró en 1990. «Te sientes como si hubieras retrocedido en el tiempo cuando entras al estudio», dice Villanti.

Comenzó a alquilar su sala de exhibición, que anteriormente también funcionaba como un armario de almacenamiento, de su tío en 2020. «No tenía mucha identidad o personalidad», dice. Alfombra vieja, techo que se cae a pedazos: trabajo. Era necesaria la reforma. Seis meses después, contrató al arquitecto Diego Solares para ayudar a que el espacio “se sintiera un poco más Chava”, explica. «Realmente se trataba de incorporar una gran cantidad de elementos naturales». Agregaron paredes de concreto en lugar del yeso preexistente, expusieron una pared de ladrillos, cubrieron el techo con madera contrachapada: «se siente como si estuvieras en esta pequeña y agradable cueva». El suelo ahora está cubierto con ladrillo antiguo y el vestíbulo de entrada se ha ampliado. Las paredes aún reflejan la historia de la familia: una colección de máscaras de un tío diferente, acumulada en viajes por México, cuelga con orgullo de una fachada azul.

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Una vez finalizado en julio de 2021, el estudio estuvo abierto para reservas: ese elemento personal es el núcleo de su marca. Ahora las muestras cuelgan de viejas barandillas. Cuellos almidonados colocados sobre una mesa, atrayendo a clientes potenciales a descubrir más sobre el legado de la camisa. Las medidas se distribuyen en las pizarras, o «tableros de notas comunes», como los llama Villanti.

Evidentemente en el arreglo, toda la construcción de la camiseta se lleva a cabo en el sitio. Villanti emplea a un equipo de cuatro y cultiva una profunda relación con sus costureras. (Subcontratan a especialistas para ropa y accesorios para el cabello). “Estoy muy involucrada con la producción”, explica. “Estoy muy involucrado con nuestra clasificación, con nuestros moldes. Todos los días estoy aquí en el estudio y trabajando con nuestras costureras”, dice. “Realmente nunca supe que podrías tener este nivel de cercanía, uno, con tu producción, y dos, que podrías crear productos que se sintieran tan únicos y especiales”.

Aunque lanzó Chava en 2020, su amor por la moda se remonta a décadas. Villanti ha trabajado en las esferas editorial y de la moda de Nueva York durante décadas, con períodos en Madewell, Eres afortunado Revista y mucho más. La constante rotación de productos la dejó desilusionada con el mundo de la moda. Ella dice que no tenía «una relación» con su ropa en ese momento, a pesar de su fuerte presencia en su vida y carrera. Vintage era lo único que todavía la iluminaba. Cuando la pareja se mudó a la Ciudad de México, ella no tenía ningún deseo de seguir trabajando en la moda.

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“Creo que me revivió”, dice sobre el proceso muy tangible de concepción, producción y producto final. Recuperó su aspecto “especial”. “Diseño para mí misma de muchas maneras”, dice, sentada frente a mí con una camisa blanca de Chava Studio (Villanti usa una camisa de Chava la mayoría de los días). Todo lo que hace con su dinero personal, sin inversores, una especie de bendición disfrazada. El elemento hecho a medida es propicio para el estilo de vida de la ciudad. “No tengo demandas para crear cosas que no amo. Entonces, si no me encanta, simplemente no lo lograré”. Así también justifica el proceso de muestreo. Si nadie lo compra, al menos hay una casa en su armario. “También siento que me ayudó a establecer mi propio estilo personal de una manera diferente”, continúa. «Me hizo súper obstinado sobre el ajuste y la tela».

Ahora, sería doloroso para ella hacer cualquier otra cosa. “Si eres cínico y te sientes un poco cansado, no hay nada como [it]”, dice, “ver ideas cobrar vida o tener un diálogo increíble con un cliente sobre una camisa que significa mucho para ellos”.

Prudencia Febo

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